In een tijd dat de besmettingsgraad wereldwijd weer snel stijgt, wil het Ierse Aalto Bio betekenisvol zijn. Dat kan het Ierse medische bedrijf met het aanbieden van kritische grondstoffen en reagens. Het levert wereldwijd grondstoffen aan meer dan 50 onderzoeksbedrijven en vaccinontwikkelaars. Hiermee kunnen ziekenhuizen en laboratoria hun corona-onderzoeken en -testen weer verder opschalen.

Aalto Bio is tijdens deze pandemie uitgegroeid tot een van de leidende medische partijen. “Dankzij baanbrekend onderzoek hebben wij de productietijd van noodzakelijke proteïnen, antilichamen en reagentia kunnen verkorten van ruim twaalf maanden naar zes weken. Daardoor werken we op medisch gebied echt in de frontlinie”, aldus CEO Philip Noone van Aalto Bio.

Innige handelsband
In Nederland gebruiken diverse labs de beschikbare grondstoffen en reagens. “Voor de productie van nieuwe testen beseffen zowel de Ierse als de Nederlandse medische sector dat zij voor een unieke gezamenlijke uitdaging staan. Het dwingt ons tot een herziene oriëntatie. We zien hoe belangrijk Nederland als handelspartner is voor de productie van diagnostische test in de strijd tegen COVID-19. Deze pandemie zorgt er ook voor dat beide landen elkaar herontdekten. Dat verstevigt de samenwerking”, verklaart Market Advisor James Farrell van het Ierse handelsagentschap van de overheid, Enterprise Ireland.

Tientallen miljoenen testen
Aalto Bio-CEO Noone is duidelijk over de noodzakelijke bijdrage van het bedrijf. “We bieden proteïne aan voor diagnose, onderzoek én vaccinontwikkeling. Onze grondstoffen dragen bij aan het testen voor antilichamen. Deze kunnen het coronavirus sneller vaststellen bij onderzochte patiënten. Ziekenhuizen en labs voeren maandelijks tientallen miljoenen diagnostische testen uit. Daarmee worden we medisch én maatschappelijk zeer relevant.”

Zoektocht naar ontbrekende schakel
Snel na de uitbraak van het coronavirus benaderde de Ierse Health Service Executive (HSE) Aalto Bio voor de ontwikkeling van grondstoffen en reagens voor COVID-19-testen. “We onderzoeken momenteel de polymerasekettingreactie bij coronapatiënten. We zien een enorme behoefte aan serologische testen. Deze kunnen het virus ook aantonen bij milde of asymptomatische klachten. Het is voor ons de zoektocht naar een ontbrekende schakel”, verklaart Noone.

Van cruciaal belang
Asymptomatische, specifieke klachten bij mensen kan voor meer overdracht van COVID-19 binnen een gemeenschap zorgen. “Daarom moeten we betrouwbaar sero-epidemiologisch onderzoek doen. Dit om de transmissie-eigenschappen en de overdraagbaarheid van COVID-19 beter in kaart te brengen. Een snelle diagnose kan dit virus sneller indammen”, vertelt Noone.

Diagnosticeren van ziekten
De bekroonde innovator, opgericht in 1978, bestrijdt al decennialang infectieziekten. Aalto Bio is wereldwijd een toonaangevende producent én leverancier van grondstoffen voor de in-vitro diagnostische industrie en onderzoekslaboratoria. Dit zijn onder andere uiteenlopende gezuiverde menselijke eiwitten, monoklonale en polyklonale antistoffen, en antigenen tegen bacteriën en virussen. Deze worden wereldwijd gebruikt voor het diagnosticeren van een verscheidenheid aan ziekten.

Een gezamenlijke strijd
Enterprise Ireland ondersteunt en financiert samenwerkingen vol overgave. “Ierse bedrijven bieden tijdens deze wereldwijde pandemie hun diensten aan om testcapaciteiten te verbeteren. Saamhorigheid staat bij deze toonaangevende bedrijven voorop. Een mooie gedachte dat wereldwijd ziekenhuizen en laboratoria mogen aankloppen in de gezamenlijke strijd om dit virus te detecteren”, besluit Market Advisor James Farrell van Enterprise Ireland.

 

 

Reizigers zoeken bijna vertwijfeld op de wereldkaart naar gebieden waar zij weer coronaproof naartoe kunnen. Naast stilstaande vliegtuigen kenmerkte de afgelopen maanden zich ook door een revolutie van de Ierse reistechnologie, bestaande uit een thuisbasis van 100 reistechnologiebedrijven met meer dan 3.500 werknemers. Geavanceerde Ierse technologie wordt nu geïntegreerd met traditionele IT-reissystemen om het vertrouwen van de reiziger te herwinnen.

In het nieuwe reizen worden bestemmingen belangrijk, waar iedereen weer gezond en veilig kan genieten. Technologie levert daar een belangrijke bijdrage aan.

Nieuwe basis voor herstel vliegreizen
Het verlangen om in een vliegtuig te stappen hebben reizigers de afgelopen maanden behouden. Innovatie en technologie ondersteunen het herstelproces, dat verder wordt versterkt door duidelijke wereldwijde post-covid reisadviezen. Emily Gallen, Market Advisor van Enterprise Iralnd in Nederland, ziet na maanden weer tekenen van herstel. “Ontwikkelingen in de reistechnologie dragen daar ook aan bij. Actuele cijfers laten zien dat mensen weer willen reizen, zij willen daarvoor alle regels en mogelijkheden kennen. De industrie geeft opheldering en consistentie, nodig in deze onzekere tijd. Mooi voorbeeld is de ontwikkelde app van de Europese Unie, die reizigers real time informatie biedt over de lokale regels en status van infecties in ieder Europees land. Dit levert ook een bijdrage ter voorkoming dat reizigers met het coronavirus terugkeren naar hun land.”

Nieuwe reisvraag
Een andere trend is volgens Gallen ook direct te koppelen aan technologie. “De beleving voor reizen verandert. Nu zien we de trend dat mensen tot maximaal veertien dagen vooruit boeken. De luchtvaartsector en de hotellerie moeten daardoor innoveren. Veel Ierse reistechnologie-bedrijven bieden oplossingen die voorzien in de nieuwe reisvraag. Innovaties richten zich nu op het aantal contactmomenten per reis. Deze moeten de reiziger het gevoel van veiligheid en vertrouwen teruggeven. Het Ierse i-Hotelligence biedt reizigers een softwareplatform, waarmee zij alle aspecten van hun hotelverblijf kunnen beheren. Denk daarbij aan het inchecken, het toegang verkrijgen tot je kamer en het – via je telefoon – bestellen van eten en drinken.”

 

Hoteltoegankelijkheid voor iedereen
Daarnaast toont het Ierse Mobility Mojo maatschappelijke verantwoordelijkheid door te zorgen dat technologie in onzekere tijden bijdraagt om de wereld voor iedereen te openen. “Toegankelijkheid wordt onderdeel van de reis. In deze revolutionaire tijd zorgt informatie voor gastvrijheid. Dat geeft miljoenen mensen het vertrouwen om naar een voor hun geliefde bestemming te gaan. Het bedrijf biedt een toolkit, met hygiëneprotocollen en standaard criteria voor hoteltoegankelijkheid. De reisindustrie herstelt met deze technologie daarmee het vertrouwen van de reiziger. Het bedrijf won met deze filosofie de ‘Best in Universal Design WebAward 2019’. Een prijs om trots op zijn”, vertelt Gallen.

 

Temperatuurscanner als nieuw onderdeel van het dagelijkse leven
Iedere reiziger ervaart momenteel nieuwe ervaringen op luchthavens. Een van de grootste is het meten van de temperatuur voordat je aan boord gaat. Hiervoor ontwikkelde Ventilux, met behulp van artificial intelligence sensortechnologie in mei jongstleden een baanbrekende scanner voor massascreening. Deze registreert tegelijk de temperatuur van 200 mensen, belangrijk in de geleidelijk normaliserende samenleving. “Als beperkingen in het post-covid-19 tijdperk stapsgewijs worden opgeheven, is deze temperatuurscanner een belangrijk onderdeel in het dagelijkse leven van mensen. Door het uitvoeren van 35 verschillende temperatuurmetingen kan het leven op luchthavens, in winkelcentra, musea, hotels én concert- en theaterzalen weer veiliger op gang komen”, betoogt Gallen.

 

Technologie voor persoonlijke veiligheid
Een andere ontwikkeling door de coronacrisis is het kunnen volgen van alle bewegingen van mensen tijdens hun reis. Het Ierse Taoglas biedt door IoT-technologie real time informatie aan locaties over mensenmassa’s en hun social distancing. Dit zijn luchthavens, hotels, stations en horeca. “Dat creëert een veilige samenleving, waarbij gezondheid van mensen voorop staat. Vergelijkbaar is de technologie van HaloSOS, een platform dat beveiligingspersoneel voorziet van specifieke locatiegegevens zodra zij in contact zijn geweest met covid-19 besmette mensen. De technologie waarborgt de persoonlijke veiligheid en biedt direct efficiënte oplossingen bij gezondheidsincidenten. Uiteindelijk redt deze geavanceerde technologie levens”, verklaart Gallen het belang van deze beschermende innovaties.

 

Identiteitscontrole zonder fysieke aanraking
Voorde nieuwe samenwerking tussen het Ierse Daon en de nationale luchthaven van Denver is technologie leidend om werknemers en reizigers slimmere en veiliger ervaringen aan te bieden op de luchthaven. “Nog deze zomer start deze strategische partnership met een pilot hoe technologie bijdraagt aan identiteitscontrole zonder fysieke aanraking. Inchecken, bagagecontrole verlopen ook in drukte contactloos efficiënt”, verklaart Gallen hoe vertrouwd reizen mogelijk wordt in het post covid-tijdperk.
Tot slot helpt de Ierse fraudespecialist UrbanFox reisorganisaties met loyaliteitsprogramma’s om zwaktes in hun informatiebeheer te identificeren en hun gegevens te beschermen tegen fraude.

 

Broedplaats van technologie
“Een crisis zorgt ook voor innovatie. De luchtvaartsector kijkt daarbij in toenemende mate naar Ierse technologiebedrijven voor hun nieuwe gezonde en veilige productstrategieën. Ierland is een broedplaats van reistechnologie met meer dan 100 bedrijven in de sector. Deze zijn op dit moment belangrijker dan ooit”, besluit Emily Gallen.

CEO Seamus Gorman van HiberGene Diagnostics is ‘overweldigd’ door de internationale reacties op de CE-markering die het bedrijf ontving voor zijn nieuwe snelle COVID-19-test. De snelle test zorgt voor mogelijke doorbraak in strijd tegen virus. De innovatieve test levert in slechts 30 minuten een positieve uitslag. Dit is aanzienlijk sneller dan het merendeel van de momenteel beschikbare alternatieven.

Een CE-markering betekent dat een product voldoet aan de normen voor gezondheid, veiligheid en milieubescherming, die gelden voor producten die verkocht worden in de Europese Economische Ruimte. Dit is verplicht voor producten die in de EU verkocht worden, waar ter wereld ze ook geproduceerd zijn. HiberGene heeft de CE-markering voor zijn snelle moleculaire COVID-19-test verkregen na een klinische evaluatiestudie bij het Mater Private Hospital in Dublin.

HiberGene heeft al een sterke reputatie op het gebied van moleculaire diagnostiek voor infectieziekten. Het bijbehorende draagbare apparaat – de HG Swift – kan nu op dertien infecties testen, waaronder luchtwegaandoeningen zoals influenza, respiratoir syncytieel virus (RSV) en mycoplasma pneumoniae. De eenvoud van de HG SWIFT biedt ziekenhuizen en andere klinische instellingen een patiëntvriendelijke testoplossing die gebruikt kan worden tijdens consulten. De primaire markt blijven echter laboratoria.

Omdat de uitkomst bijna meteen beschikbaar is zonder dat een test naar een extern laboratorium gestuurd hoeft te worden, kunnen clinici een snelle en weloverwogen beslissing nemen over de zorg voor patiënten. Bij COVID-19 is een vlugge detectie essentieel om de verspreiding van het virus af te remmen.

De nieuwe test van HiberGene Diagnostics, die in Ierland en internationaal te koop is, maakt gebruik van de bedrijfseigen moleculaire reagensmethode om het virus via uitstrijkjes uit de neus en de keel te detecteren. De HG Swift kan maximaal vier monsters tegelijk testen, waarbij de nieuwe COVID-19-test gebruikmaakt van een gebruiksvriendelijke reagensmethode op basis van vriesdrogen. Een positieve uitslag is binnen dertig minuten bekend, terwijl een negatieve uitslag zestig minuten op zich laat wachten.

Via een eenvoudige monstervoorbereidingsprocedure levert de test uitstekende resultaten op bij monsters met een matige tot hoge virale belasting. In combinatie met een extractiemethode voor nucleïnezuren heeft de test een gevoeligheid die gelijk is aan de huidige PCR-methoden (Polymerase Chain Reaction of polymerasekettingreactie) voor monsters van personen in elk stadium van een infectie met COVID-19. Het bedrijf gaat nadere studies uitvoeren en nieuwe samenwerkingsverbanden aan om mogelijke aanvullende toepassingen van de test te beoordelen, zoals compatibiliteit met nieuwe typen monsters en cohorten patiënten.

Er staan klinische evaluaties gepland in de IRCCS Ospedale Policlinico San Martino in Genua (Italië), de Queens University Belfast (Noord-Ierland) en in laboratoria in China in samenwerking met Medcaptain Medical Technologies, de Chinese distributiepartner van HiberGene. De klinische evaluaties gaan mogelijke aanvullende toepassingen van de test beoordelen, zoals compatibiliteit met nieuwe typen monsters en cohorten patiënten. De ontwikkeling van de nieuwe snelle testoplossing is ondersteund met een subsidie van € 930.000 van Horizon 2020, het onderzoeks- en innovatieprogramma van de EU.

De bestaande moleculaire detectiemethoden voor COVID-19 vereisen doorgaans het extraheren van monsters en het testen van batches, waarbij voorbereiding van de monsters en uitvoering van de testen in grote aantallen gebeurt. Seamus Gorman geeft aan dat vanwege deze werkwijze de doorlooptijd afneemt. In een pandemische situatie is de detectiesnelheid van levensbelang. Als je in het uiterst besmettelijke beginstadium binnen 30 minutes een positieve uitslag kunt leveren, is dat volgens hem “een doorbraak” voor het bedrijf.

Het is de laatste van een reeks innovaties van HiberGene, dat is opgericht in 2009 en een derde van zijn personeel voor R&D inzet. Dit heeft bijgedragen aan zijn snelle reactie op de uitbraak van COVID-19. Gorman: “Omdat we een zeer flexibel en agile bedrijf zijn, konden we snel onze aandacht verleggen naar een ernstige situatie als deze.”

Dankzij deze innovatie en flexibiliteit en de financiële steun van EU Horizon 2020 kon het bedrijf concurreren in een sector waarin zijn belangrijkste concurrenten grote multinationals met “veel grotere budgetten” zijn. Het bedrijf gaat het productievolume van de nieuwe test verhogen van momenteel 6.000 per week naar 45.000 per week tegen het eind van het jaar.  “Onze doelmarkt zijn kleine en middelgrote ziekenhuizen wereldwijd die zelf normaliter geen PCR-testen uitvoeren en op zoek zijn naar een alternatief”, aldus Gorman. “Omdat ons apparaat klein is en zowel op een accu als op netvoeding werkt, kunnen hiermee zelfs in onderontwikkelde en achtergestelde gebieden moleculaire testen uitgevoerd worden.”

Zodra de risicobeheersing van COVID-19-monsters is geregeld, vereist het leren werken met het systeem van HiberGene volgens Gorman slechts “enkele uren training en basisvaardigheden met een pipet”.

De belangstelling voor de nieuwe test is met name groot uit Oost-Europa en Afrika, regio’s waar het bedrijf al sterke distributiepartners heeft. Naast testen voor luchtwegaandoeningen levert HiberGene in de EU, het Midden-Oosten en Azië testoplossingen voor seksueel overdraagbare aandoeningen en de gezondheid van vrouwen. Het gaat zijn oplossingen nu ook exporteren naar Noord-, Midden- en Zuid-Amerika.

Gorman is er vooral trots op dat de nieuwe test met CE-markering van HiberGene naar het zich laat aanzien een waardevol instrument gaat worden om het tij in de strijd tegen COVID-19 te keren: “We voelen ons bevoorrecht om onderdeel van de oplossing te zijn.”

Wereldwijd heeft Covid-19 een negatieve financiële impact gehad op bedrijven. Om de economische crisis door de Covid-19-pandemie het hoofd te bieden, moeten bedrijven meer dan ooit nieuwe inkomsten genereren. Een zeer efficiënte, vaak vergeten manier, is terugvordering van btw. Het Ierse bedrijf Taxback International, gespecialiseerd in fiscale diensten, blijft tijdens de crisis inzetbaar en biedt bedrijven een gratis evaluatie van de mogelijkheden voor btw-terugvordering. 

Terugvorderen van btw om de cashflow te optimaliseren
“De btw kan in Nederland en België tot 21% en in Luxemburg tot 17% van de kosten van een bedrijf uitmaken. Het terugvorderen van binnenlandse en buitenlandse btw is een strategische manier om snel geld binnen te halen, vooral in tijden van economische crisis. Dankzij de geavanceerde technologie van Taxback International kunt u deuren openen naar inkomstenstromen waarvan u nooit had gedacht dat ze bestaan. Klanten zijn verbaasd als ze onze oplossing ontdekken en horen hoeveel we voor hen kunnen terughalen. “Waarom hebben we dit niet eerder gedaan?” is een vaak gestelde vraag”,  aldus Mag Swan, Regional Sales Manager voor de Benelux bij het Ierse Taxback International.

Om zoveel mogelijk bedrijven te helpen hun cashflow te optimaliseren en financiële problemen te voorkomen, biedt Taxback International een gratis evaluatie aan. De gratis evaluatie zal de aandacht vestigen op de nieuwe inkomsten die bedrijven kunnen genereren, zodat ze vooraf weten of het economisch zinvol is om het traject in te gaan.

“Zodra de gratis evaluatie is uitgevoerd, kunnen bedrijven die dat wensen, ons een overzicht van hun kosten overhandigen en bij de fiscus een aanvraag tot terugbetaling indienen. Er zijn voor de bedrijven geen voorafgaande kosten verbonden aan deze procedure, aangezien ons bedrijfsmodel gebaseerd is op zogenaamde success fees.”
Mag Swan

Trainingen en presentaties
De btw-teruggaveoplossing van Taxback is van toepassing op binnenlandse en buitenlandse reiskosten. Bedrijven kunnen de vaak uiterst complexe terugvorderingsprocedures uitbesteden aan belastingdeskundigen die een grondige kennis hebben van de fiscale regels en voorschriften in meer dan 126 landen.
Deelname staat open voor bedrijven van elke omvang, van MKB-bedrijven tot grote ondernemingen, en werkt met terugwerkende kracht: het is mogelijk om een btw-teruggave te krijgen op facturen die tot 5 jaar oud zijn in Nederland en Luxemburg en tot 3 jaar oud in België. Bedrijven kunnen Taxback overzichten overhandigen van hun onkostendeclaraties, maar de oplossing kan ook rechtstreeks worden geïntegreerd in een eigen expensemanagementsoftware (EMS). Training en presentatie van de tool maken eveneens deel uit van het aanbod.

Expertise en klanttevredenheid: de sleutels tot het succes
Taxback International is in 1996 opgericht door de Ierse groep Taxback en is nu in 23 landen aanwezig. Dit succes is te danken aan een zeer ervaren team van belastingdeskundigen, die een diepgaande kennis hebben van de Europese en niet-Europese wet- en regelgeving op het gebied van btw, maar ook aan een zeer hoge mate van klanttevredenheid.  Door hun dienstverlening continu te verbeteren, helpen onze deskundigen om de conformiteit van facturen te garanderen en het bedrag van de terugvorderingen jaar na jaar te verhogen.

“Bij Taxback International is klanttevredenheid topprioriteit. Wij garanderen al onze klanten de hoogst mogelijke btw-teruggave.”
Mag Swan.

Maandelijkse nieuwsbrief
Elke maand verstuurt Taxback International een btw-nieuwsbrief met een samenvatting van de wijzigingen in de wet- en regelgeving met betrekking tot btw over de hele wereld. Bedrijven die geïnteresseerd zijn en de maandelijkse gratis nieuwsbrief willen ontvangen, kunnen zich hier inschrijven. Klik hier voor meer informatie over Taxback International en om te profiteren van een gratis evaluatie van uw mogelijkheden voor btw-terugvordering.

Voor evenementenorganisator Verve had het verbod op massabijeenkomsten en de nieuwe regels voor social distancing tijdens de coronacrisis de doodsteek kunnen betekenen. Binnen een week veranderde het bedrijf echter in een virtuele virtuoos. De evenementensector behoorde tot de eerste getroffen sectoren door de beperkingen als gevolg van COVID-19. Van de ene op de andere dag moesten bedrijven hun congressen, beurzen, seminars en persoonlijke bijeenkomsten met partners en klanten annuleren.

Digitale team
Lisa Carmody, senior accountmanager bij het 70 medewerkers tellende bureau: “We hadden een gunstige uitgangspositie. We hoefden niet op zoek naar digitale experts, want we hebben ons eigen digitale team. We gingen dus met z’n allen aan de slag en deelden informatie met elkaar, zodat we klanten de mogelijkheid boden om in een virtuele ruimte te doen wat ze voorheen op de vloer deden.”

Verve bedient klanten als Diageo en Google en heeft kantoren in Dublin en Londen en een vestiging in Amsterdam. Het bedrijf is 28 jaar geleden opgericht door managing director Ronan Traynor. Vandaag de dag is het een multidisciplinair team met creatieve geesten, verhalenvertellers, techneuten en de altijd belangrijke productie-, account- en overige managers. “Al onze teams werken samen, ongeacht hun locatie”, aldus Lisa. “We waren al een Zoom-bedrijf, lang voordat COVID-19 begon.”

Nieuw gebruik van studio
Om zijn nieuwe digitale evenementen tot leven te brengen, creëerde Verve in zijn kantoor in Dublin een volledig operationele ‘groene studio’. Hier kunnen klanten live professionele videobeelden opnemen of streamen en tegelijkertijd de regels voor social distancing in acht nemen. De eerste productie van de nieuwe studio was een zogenoemde townhallmeeting. De presentatie was in handen van Traynor, en hij werd live gestreamd naar de medewerkers van Verve, die op dat moment vanuit huis werkten. “Het was een geweldige mogelijkheid om ons te laten zien hoe de studio werkt en waar we hem voor kunnen gebruiken”, aldus Lisa.

Bedrijven zijn ondernemend
Verve speelde met de snelle omschakeling perfect in op de grootste klantuitdaging: hoe als bedrijf in contact te blijven met klanten, partners en medewerkers wanneer dit niet meer persoonlijk kan. “Online gaan is dan de enige optie. Klanten overspoelden ons om hun website bij te werken of aan te passen voor online aankopen van mensen. De behoefte aan socialemediastrategieën nam drastisch toe. Wat er  in de wereld ook gebeurt, bedrijven zitten vol plannen en willen misschien zelfs een nieuw product lanceren.”
Hoewel bedrijven via sociale media en online evenementen zichtbaar kunnen blijven, moeten de toon en stijl van de berichten weldoordacht zijn. Lisa: “De berichten moeten respect tonen voor waar het klanten in deze tijd om gaat. Ze waarschuwt echter dat bedrijven die nu niets van zich laten horen, daar later de rekening voor gepresenteerd kunnen krijgen.”

Nieuwe doelen
Interne communicatie is de andere grote uitdaging voor organisaties in een tijd dat thuiswerken zo wijdverbreid is. Of het er nu om gaat medewerkers erbij te blijven betrekken, hun zo veel mogelijk van de sociale interactie te bieden die ze gewend zijn van hun fysieke aanwezigheid in het kantoor met al hun collega’s of belangrijke bedrijfsinformatie door te geven, bedrijven moeten contact onderhouden met hun vanuit huis werkende medewerkers. Sommige klanten van Verve hebben de groene ruimte gebruikt voor het organiseren van online sociale evenementen zoals quizzen, terwijl andere klanten dat gedaan hebben voor townhallmeetings of brainstormsessies. “Er moet aan enorm veel eisen voldaan worden, maar het belangrijkste is dat we bedrijven kunnen helpen bij het realiseren van hun doelen”, aldus Lisa.

Aanpassingen voor samenwerken
Verve werkt samen met organisaties in alle sectoren: van liefdadigheidsinstellingen, retailers en FMCG’s tot financiële dienstverleners, farmaceutische bedrijven en techbedrijven. Het bedrijf heeft concrete en online evenementen georganiseerd in heel Europa en daarnaast samengewerkt met klanten uit de VS. Lisa: “We zijn ons allemaal aan het aanpassen aan het nieuwe werken en samenwerken. Er zullen elke dag weer nieuwe problemen zijn, en dat gaat waarschijnlijk nog wel een paar maanden zo door. In ons bedrijf werken we nu samen op een manier die we mogelijk nooit hadden gehad als de wereld ‘business as usual’ was geweest. Dat geeft een nieuwe stimulans.”

Als volwaardig lid van de Europese Unie (EU) en met een innovatieve medtech-sector verkrijgt Ierland tijdens deze bizarre coronacrisis een steeds grotere internationale status door het ontwikkelen van eHealth-toepassingen. De focus op Europa wordt daarbij alleen maar sterker, nu het Verenigd Koninkrijk op 31 januari 2020 de Europese Unie heeft verlaten. De gezondheidszorg past de Ierse medtech-innovaties versneld toe om op deze manier een groeiend aantal patiënten effectiever te kunnen verzorgen.

De cruciale vraag is in welke mate Ierse kunstmatige intelligentie kan bijdragen aan het terugdringen van het COVID-19-virus. Zo zijn er de multinationals Apple en Google, met een Europees hoofdkantoor in Dublin, die vrijdag 10 april aankondigden gezamenlijk de onderliggende technologie te ontwikkelen voor de introductie van nieuwe corona-apps. Daarnaast hebben negen van de tien grootste wereldwijde medtech-bedrijven, zoals Medtronic en Stryker, hun basis in Ierland. Tot slot kent Ierland circa 40 internationaal opererende mkb-bedrijven in de medtech-sector. Een aantal staat deze tijd extra in the spotlight door het versneld implementeren van innovatieve eHealth-applicaties. Deze zijn nu toepasbaar om onder andere COVID-19-ontwikkelingen te detecteren en te monitoren.

Ierse mentaliteit
Het Ierse uitgangspunt is ondubbelzinnig: expertise van wetenschappers en onderzoekers moet gebundeld en vervolgens internationaal aangeboden worden. In deze tijd verrichten vitale sectoren geweldig werk om oplossingen te vinden in de strijd tegen deze pandemie. De realiteit is echter ook dat medische organisaties belemmerd worden door een gigantische tijds- en werkdruk, waardoor zij niet altijd de juiste prioriteiten kunnen stellen. Daarom komt de Ierse ondernemersmentaliteit nu als geroepen om de krachten te bundelen en over je eigen grenzen heen te kijken.

Inzet AI-tools om virus te detecteren
Enorm dankbaar ben ik met het feit dat het Ierse technologiecentrum CeADAR na de uitbraak van het coronavirus zijn eHealth-toepassingen beschikbaar stelt om de medische sector te ondersteunen in de strijd tegen COVID-19. Het is een mooi voorbeeld van saamhorigheid dat organisaties kennis van wetenschappers en onderzoekers van dit centrum mogen lenen om deze pandemie gezamenlijk te bestrijden. CeADAR, gefinancierd door Enterprise Ireland, voert op dit moment brede gesprekken om AI-tools in te zetten om het coronavirus bij patiënten te detecteren.

Cruciale brugfunctie van onderzoek naar medische praktijk
Hoewel deze projecten zich nog bevinden in de implementatiefase worden brede medische centra, overheden en bedrijven opgeroepen zich te melden voor hulp en samenwerking. Daarmee vervult het centrum een brugfunctie tussen wetenschappelijk onderzoek voor data-analyse, -uitwisseling en AI naar toegepaste inzet in de medisch-technologische praktijk. “Iedereen mag bij ons aankloppen om een gezamenlijke strijd te voeren tegen deze pandemie”, stelt directeur van het centrum Edward McDonell onomwonden vast.

Patiënten digitaal behandelen
Ook huisartsen staan tijdens deze coronacrisis onder zware werkdruk. Daarom is het een mooie ontwikkeling dat Ierse huisartsen sinds dinsdag 17 maart jongstleden, op de Ierse feestdag St. Patrick’s Day, gebruik kunnen maken van een nieuw geïntroduceerd online portal van HSE en Wellola. Hiermee kunnen huisartsen op afstand hun patiënten behandelen, onder andere via videoconsults en door het online adviseren hoe zelf injecties toe te dienen. Behandelingen die tot voor kort nog in de huisartspraktijk werden verricht. Wellola slaat alle gegevens automatisch op en maakt een back-up in de ultramoderne datacenters van Amazon Web Services binnen de EU en het Verenigd Koninkrijk.

Zij kunnen met deze nieuwe behandelmethode zowel zichzelf als de patiënt beschermen, waardoor verdere verspreiding van het virus wordt verminderd. Heel snel na de uitbraak van COVID-19 brachten HSE en Wellola hun creativiteit samen. Zij bouwden en testten binnen vier dagen het nieuwe platform, met de door Wellola ontwikkelde en door HSE ingezette technologie. Doelstelling is dat 2.500 Ierse huisartsen gedurende deze introductiefase al gebruikmaken van het platform.

Zichtbare invloed op gezondheid patiënt
Na succesvolle introductie van het platform in Ierland kan Wellola besluiten om het innovatieve platform ook aan andere markten aan te bieden, omdat andere landen dezelfde uitdagingen ondervinden in de strijd tegen COVID-19. Ook hierbij laten de Ierse medtech-bedrijven zien hun innovaties graag te willen delen. Dat tekent de saamhorigheid die momenteel in onze samenleving heerst. Alleen met de bereidheid tot samenwerking, gebundelde krachten en met wederzijds begrip kunnen we deze marathon tegen onze gezamenlijke vijand winnen. Daarbij heeft de Ierse medtech-sector inmiddels een krachtige positie verworven in de ontwikkeling van slimme eHealth-tools, die in deze tijd levensreddend kunnen werken. Laat iedere medtech-speler in de strijd tegen deze wereldwijde pandemie zijn eigen verantwoordelijkheid pakken.

Patrick Torrekens
Hoofd Enterprise Ireland BeNeLux, het handelsagentschap van de Ierse overheid

Ook op dit moment contacten onderhouden is van essentieel belang. Sinds de uitbraak van coronavirus gaan we op een andere manier met elkaar om. We willen wel verbinding houden en dicht bij elkaar blijven. Ierse technologie zorgt ervoor dat we elkaar ook nu gemakkelijk kunnen bereiken.

Ding, een internationaal platform voor het opwaarderen van beltegoed, zorgt ervoor dat mensen overal ter wereld gemakkelijk contact kunnen onderhouden. Het internationaal opererende bedrijf is opgericht in 2006. De gebruikers hebben wereldwijd al meer dan 300 miljoen opwaarderingen aangevraagd. In feite verzorgt Ding elke seconde een opwaardering. Dat doet het via 600 mobiele providers in 140 landen.

Zelfisolatie zonder isolatie
Mobiele telefoons met een prepaidkaart vormen driekwart van de vijf miljard mobiele telefoons ter wereld. De schatting is dat minstens een kwart van deze telefoons offline is en opgewaardeerd moet worden. Tijdens COVID-19 is een opgewaardeerde mobiele telefoon belangrijker dan ooit.
Maart jongstleden heeft Ding, met het hoofdkantoor in Dublin, een nieuw initiatief gelanceerd. Mensen konden een week lang gratis hun telefoon opwaarderen, waardoor zij in deze kritische fase van COVID-19 hun contacten kunnen onderhouden.
Vervolgens omarmt Ding zijn liefdadigheidsproject ‘Access For Good’. Bij dit project werkt het bedrijf samen met NGO Artsen zonder Grenzen. Het bedrijf verricht bij ieder bezoek van het platform een donatie ter ondersteuning van artsen die COVID-19 bestrijden.

Hygiëne met schuim
In de bestrijding van het coronavirus is handhygiëne belangrijk voor de volksgezondheid. Het Ierse zorgtechnologiebedrijf SureWash heeft als core business om mensen overal ter wereld brandschone handen te bezorgen. Het is bekend dat handen wassen een van de meest effectieve wapens is in de bestrijding van het virus. Dit houdt ons en anderen gezond.
Uit onderzoek blijkt dat een goede handhygiëne in meer dan 90% van de gevallen de verspreiding van schadelijke bacteriën kan voorkomen. Het werkt echter alleen bij correct gebruik.
Daarom is augmentedreality-app van SureWash voor het handen wassen zo effectief. De app kan gezondheidswerkers, patiënten en bezoekers trainen in correcte handhygiëne.

Verbetering manier van handen wassen
Deze app is ontwikkeld door zorgprofessionals in samenwerking met technologen. Daardoor is er de garantie dat de app voldoet aan de richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO. Via gamificatie presenteert de app zijn levensreddende informatie op een speelse manier. Het biedt de gebruikers tevens realtimefeedback, waardoor mensen hun techniek voor het wassen van hun handen kunnen verbeteren.

Mooi gebaar
Ook geeft het onderliggende softwaresysteem van het SureWash-product gegevens aan personeel dat zich bezighoudt met de beheersing van infecties. Dit om de verbetering in handhygiëne te volgen en positieve resultaten te boeken. SureWash heeft zijn app als ‘schoon‘ gebaar aan het algemene publiek beschikbaar gesteld. Hiermee kan iedereen zelf iets doen om de overdracht van COVID-19 te stoppen.

Macht achter het nieuws
Tot slot is er nog NewsWhip, het Ierse platform voor nieuwsanalyse. In korte tijd is dit platform hét adres geworden voor wereldwijde mediaorganisaties voor hun vragen over COVID-19.
Een pandemie is van nature wereldwijd. Dit levert voor de berichtgeving specifieke uitdagingen op. COVID-19 is echter ook nog eens een nieuwsitem met continu razendsnelle ontwikkelingen, iets wat deze mediageneratie nog niet eerder heeft meegemaakt. Up-to-date blijven is dus lastig. NewsWhip biedt hiervoor de oplossing.

Onwetendheid tegengaan
Het bedrijfsleven maakt al steeds vaker gebruik van het platform om beter inzicht te krijgen in de gevolgen van het virus voor hun merken. Via het platform ontvangen zij informatie hoe er gereageerd wordt, positief of negatief, op hun communicatie over COVID-19.  Om deze redenen is het gebruik van zijn realtimeproduct met meer dan 25% toegenomen.

Omdat overheden overal ter wereld alle moeite hebben om juiste en onjuiste online informatie te onderscheiden, is het een goede gezondheidszaak dat NewsWhip ook gebruikt wordt door anti-misinformatiegroepen om fakenieuws op te sporen en mythes over COVID-19 te ontkrachten. Er mag namelijk niemand sterven uit onwetendheid.

Ierse digitale technologie staat dikwijls aan roer in het vinden van oplossingen tegen het coronavirus. In de bestrijding van deze wereldwijde pandemie ontwikkelt de Ierse medtech-sector volop innovaties. De eerste ontwikkelde kritische oplossingen zullen snel opvolging krijgen.

Technologie voor tracking
We weten van de Wereldgezondheidsorganisatie dat tracking en tracing een effectief wapen is in de strijd tegen COVID-19. Het Ierse bedrijf NearForm werkt samen met de Ierse Health Service Executive. Dit is de nationale gezondheidsdienst. Het softwarebedrijf uit Waterford, houdt zich bezig met de ontwikkeling van een mobiele tracing-app voor de ziekte. De mogelijk levensreddende app zal het makkelijker maken om mensen snel te waarschuwen als ze in contact zijn geweest met een persoon die daarna positief getest heeft op het virus. De Ierse HSE is slechts een van de grote klanten waarmee het bedrijf samenwerkt. Andere internationaal bekende organisaties zijn onder meer The New York Times, de Amerikaanse supermarktketen Walmart en het platform voor personenvervoer Uber. NearForm is onlangs gevraagd deel te nemen aan het door IBM georganiseerde ‘Call For Code’ in Genève. Dit is een wereldwijd initiatief voor ontwikkelaars dat op zoek is naar technologische oplossingen voor paraatheid, de bestrijding en het cruciale herstel bij natuurrampen.
De nieuwe app volgt realtime symptomen en traceert digitaal contacten. Het zal zo de verspreiding van het virus beperken en de groei van clusters tegengaan. Hierdoor vormt het een essentieel onderdeel van de Ierse maatregelen voor de bestrijding van COVID-19.

Op veilige afstand
Social distancing is een belangrijke beschermingsmaatregel tegen de infectie. Een nieuwe oplossing van de Ierse IoT-specialist (Internet of Things) Taoglas helpt organisaties in zowel de publieke als de particuliere sector bij het beheersen van mensenmassa’s en social distancing in de strijd tegen COVID-19. De oplossing heeft de naam ‘CROWD Insights’. Dit ondersteunt de dringende wereldwijde behoefte van landen om omgangsvormen te waarborgen die ervoor zorgen dat mensen ten minste twee meter afstand tot elkaar houden. Het cloudgebaseerde analyseplatform van Taoglas kan bij openbare evenementen het aantal mensen en hun onderlinge afstand meten, monitoren en voorspellen. Indien nodig verstuurt het platform berichten en waarschuwingen.
Het bedrijf werkt momenteel samen met een van Ierlands toonaangevende ziekenhuizen. Het zal de oplossing te zijner tijd beschikbaar stellen aan gemeenten, overheidsinstellingen, bedrijven en gezondheidsorganisaties. Deze snelle oplossing kan gemakkelijk geïmplementeerd worden. Het maakt gebruik van bestaande wifisystemen en verzamelt via smartphones geanonimiseerde gegevens. Het kan binnen één dag volledig – op afstand – in bedrijf zijn. Ronan Quinlan, co-CEO en oprichter van Taoglas, is helder in zijn analyse. “We zijn ervan overtuigd dat mensen zich de komende dagen en maanden weer veilig en zonder angst moeten verplaatsen. Dan kan de economie weer op gang komen. Met een kosteneffectieve tool voor het meten, monitoren en beheersen van de verplaatsing van mensen dragen wij ertoe bij dat personen en bedrijven sneller hun normale leven weer op kunnen pakken.”

Zelfisolatie zonder isolatie
Contacten onderhouden kan op dit moment een zaak van leven en dood zijn. Ding, een internationaal platform voor het opwaarderen van beltegoed, zorgt ervoor dat mensen overal ter wereld dit ondanks de uitdagingen van COVID-19 ook daadwerkelijk kunnen doen. Het internationaal opererende bedrijf is opgericht in 2006, en zijn gebruikers hebben wereldwijd al meer dan 300 miljoen opwaarderingen aangevraagd. In feite verzorgt Ding elke seconde een opwaardering. Dat doet het via 600 mobiele providers in 140 landen. Mobiele telefoons met een prepaidkaart vormen drie kwart van de vijf miljard mobiele telefoons ter wereld. Naar schatting is echter minstens een kwart van deze telefoons offline en moet opgewaardeerd worden. En juist op dit moment is een opgewaardeerde mobiele telefoon belangrijker dan ooit. In maart heeft Ding, waarvan het hoofdkantoor gevestigd is in Dublin, een initiatief gelanceerd waarbij mensen een week lang gratis op konden waarderen, zodat ze tijdens een bijzonder kritische fase in de voortgang van de ziekte hun contacten konden onderhouden. Nu richt Ding zich op zijn liefdadigheidsproject ‘Access For Good’. Bij dit project werkt het bedrijf samen met Artsen zonder Grenzen en doet het elke keer dat iemand het platform gebruikt, een donatie ter ondersteuning van artsen die COVID-19 bestrijden.

Hygiëne met schuim
Handhygiëne is belangrijk voor de volksgezondheid. Het Ierse zorgtechnologiebedrijf SureWash heeft er zijn werk van gemaakt om mensen overal ter wereld brandschone handen te bezorgen. Het is bekend dat handen wassen een van de effectiefste wapens is die we binnen handbereik hebben. Het houdt onszelf en anderen gezond. Uit onderzoek blijkt dat een goede handhygiëne in meer dan 90% van de gevallen de verspreiding van schadelijke bacteriën kan voorkomen. Het werkt echter alleen als het correct gebeurt. SureWash is een augmentedreality-app voor het wassen van handen. De app is bedoeld om gezondheidswerkers, patiënten en bezoekers over de hele wereld te trainen in een correcte handhygiëne. Hij is ontwikkeld door zorgprofessionals in samenwerking met technologen. Dit garandeert dat de app voldoet aan de richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie. De app is zelfs nog effectiever, want hij presenteert zijn levensreddende informatie op een speelse manier door via gamificatie het gewenste gedrag te bevorderen. Hij biedt de gebruikers tevens realtime feedback, zodat ze de techniek voor het wassen van hun handen kunnen verbeteren. Daarnaast geeft het onderliggende softwaresysteem de nodige gegevens aan personeel dat zich bezighoudt met de beheersing van infecties, om de verbetering in handhygiëne te volgen en positieve resultaten te boeken. Naar aanleiding van de pandemie heeft SureWash zijn app als ‘schone’ geste aan het algemene publiek beschikbaar gesteld, zodat iedereen zelf iets kan doen om de overdracht van COVID-19 te stoppen.

Macht achter het nieuws
Tot slot is er nog NewsWhip, het Ierse platform voor nieuwsanalyse, dat in een mum van tijd hét adres geworden is waar mediaorganisaties overal ter wereld naartoe gaan voor vragen over COVID-19. Een pandemie is van nature wereldwijd, wat voor de berichtgeving hierover specifieke uitdagingen oplevert. COVID-19 is echter ook nog eens een nieuwsitem met continu razendsnelle ontwikkelingen, iets wat deze mediageneratie nog niet eerder heeft meegemaakt. Up-to-date blijven is dus allesbehalve makkelijk. En hier komt NewsWhip om de hoek kijken. Ook het bedrijfsleven maakt steeds vaker gebruik van het platform om beter inzicht te krijgen in de gevolgen van het virus voor hun merken. Via het platform willen te ze weten komen hoe er gereageerd wordt – positief of negatief – op hun communicatie over COVID-19. Om deze redenen is het gebruik van zijn realtime product met meer dan 25% toegenomen. Omdat overheden overal ter wereld alle moeite hebben om juiste en onjuiste online informatie te onderscheiden, is het een goede zaak voor de gezondheid van ons allen dat NewsWhip ook gebruikt wordt door anti-misinformatie groepen om fake nieuws op te sporen en mythes over COVID-19 te ontkrachten. Er mag namelijk niemand sterven uit onwetendheid.

Hoewel onze manier van werken in de laatste jaren al een grote verandering heeft ondergaan, is de noodzaak om op afstand te werken voor velen nu in een stroomversnelling geraakt vanwege de Covid-19 crisis. Tijdens deze wereldwijde aardverschuiving biedt Ierse talent-technologie aan duizenden werkgevers en werknemers hulp bij de overgang van werken op kantoor naar werken aan de keukentafel. De progressieve, geglobaliseerde tech-sector in Ierland heeft een bijzonder innovatieve groep talent-techbedrijven gecultiveerd. Door hun slimme, disruptieve producten en diensten zijn bedrijven over de hele wereld in staat om werknemers aan te trekken, in te zetten, te begeleiden en vast te houden in deze onzekere tijd.

Steun voor werknemers
Ondanks dat werken op afstand bij bepaalde bedrijfstakken al een gangbare praktijk was geworden, vooral daar waar veel vraag is naar hoogopgeleid talent, is dit voor talrijke ondernemingen een geheel nieuw gegeven. Deze bedrijven moeten nu snel nieuwe technologieën implementeren om te zorgen dat hun werknemers zich kunnen aanpassen aan het werken thuis en tegelijkertijd productief kunnen blijven. Met talenttechnologie kunnen thuiswerkers in contact blijven met hun collega’s, hun welzijn in deze nieuwe routine handhaven en zich thuis via online cursussen bijscholen.

Voordelen voor werkgevers
Ondertussen kunnen werkgevers de Ierse technologie gebruiken om productief te blijven, hun werknemers inzetbaar te houden en hen te begeleiden, in te plannen en te betalen terwijl die op afstand werken. In sommige sectoren zal het personeelsbestand tijdelijk teruglopen, maar bedrijven die werkzaam zijn in de gezondheidszorg, detailhandel en andere frontline bedrijfstakken moeten nu heel snel personeel aanwerven. Talenttechnologie kan hen remote-technologie bieden waarmee zij potentiële werknemers kunnen selecteren en sollicitatiegesprekken kunnen voeren.

Hoe Ierse talent-techbedrijven kunnen helpen
De volgende negen Ierse ondernemingen bieden disruptieve technologieën die bedrijven kunnen gebruiken om hun werknemers en de manier waarop zij tijdens deze turbulente tijd werken, te begeleiden.

1. Wellola
Nu de gezondheidszorgstelsels vanwege het coronavirus zo enorm onder druk staan, is de optimalisatie van het prestatievermogen van verplegend personeel van essentieel belang. Wellola heeft met de Health Services Executive (HSE, de nationale gezondheidsautoriteit van Ierland) samengewerkt om een nieuwe online portal op te zetten waarmee huisartsen en zorgaanbieders mensen op afstand kunnen behandelen om zichzelf te kunnen beschermen tegen Covid-19.

2. Abodoo
Nu de hele wereld ineens gedwongen is om op afstand te werken, maakt Abodoo het mogelijk om wereldburgers te koppelen aan banen op afstand. Abodoo heeft inmiddels 23.000 leden in meer dan 60 landen. Het SaaS-platform van het bedrijf maakt gebruik van slimme afstemmingstechnologie die op basis van gegevensanalyse mensen aan functies kan koppelen. Dit houdt in dat bedrijven snel en kosteneffectief uiterst schaalbare, verspreide teams kunnen opzetten.

3. Sonru
Aangezien persoonlijke sollicitatiegesprekken voorlopig niet kunnen plaatsvinden, moeten recruiters nu kiezen voor virtuele oplossingen. Sonru is een bekroonde wereldleider op het gebied van asynchrone videosollicitatiegesprekken, waarbij zowel kandidaten als interviewers flexibiliteit hebben. En belangrijke pijnpunten zoals de inplanning van sollicitatiegesprekken, tijdzonebeperkingen, verspreide wervingsteams en verloren tijd vanwege no-shows behoren hiermee tot de verleden tijd.

4. Peptalk
Voor de bloei en het voortbestaan van ondernemingen is een hoog presterende bedrijfscultuur nodig. PepTalk is een platform voor personeelswelzijn waarmee de betrokkenheid van een team en de productiviteit en verbondenheid tussen organisaties op een leuke manier worden gestimuleerd. Peptalk richt zich op de prestaties van de gehele persoon om het potentieel van medewerkers te optimaliseren en helpt ondernemingen daarmee hun werkcultuur te vernieuwen en uitstekende bedrijfsresultaten te realiseren.

5. Workvivo
In crisistijden is interne communicatie van groot belang voor de betrokkenheid en geruststelling van medewerkers. Met de interne communicatieplatformen van Workvivo kunnen werknemers content op een activiteitenfeed lezen en posten en daar met een like of opmerkingen op reageren zoals ze dat ook op niet aan werk gerelateerde sociale netwerken doen. Daarnaast kunnen ze anderen via shoutouts herkennen, posten aan waarden en doelstellingen van het bedrijf koppelen, community’s opzetten en artikelen en evenementen publiceren.

6. FlexTime
Het is vooral nu belangrijk dat werkgevers flexibele werkafspraken en de veranderende behoeften van hun werknemers kunnen overzien. FlexTime biedt oplossingen voor de planning van flexibele werkafspraken, werktijden en aanwezigheid. Deze producten maken de noodzaak voor handmatige tracering overbodig en worden gebruikt door meer dan 400 klanten in ruim 5000 implementaties voor meer dan 200.000 gebruikers.

7. PulseLearning
Het is nu belangrijker dan ooit om de geestelijke gezondheid en het welzijn van werknemers te beschermen en zelfzorg te stimuleren. PulseLearning werd in 1999 opgericht en is inmiddels een bekroond leerbedrijf geworden dat tot de wereldwijde top 10 behoort. Het bedrijf heeft het programma ‘I Am Here’ ontwikkeld om een cultuurverandering binnen organisaties mogelijk te maken waarin teamleden weten dat het oké is om hulp te vragen en hoe ze dat kunnen doen.

8. Flexiwage
Financieel beheer is eigenlijk altijd al een uitdaging op zich. Flexiwage is integreerbaar met bestaande salarisadministratiesystemen en stelt werkgevers en werknemers in staat slimmere financiële beslissingen te nemen. Het uitbetalingsschema is daarmee volledig flexibel zodat werknemers kunnen bepalen welk moment voor hen het beste uitkomt en werkgevers in staat zijn de loonadministratie te consolideren, kosten te verlagen en financiële verantwoordelijkheid te promoten.

9. LearnUpon
Het blijft voor werknemers belangrijk om te leren en te trainen, ook als zij op afstand werken. LearnUpon is een krachtig learning management system (LMS) met een praktische benadering. Organisaties kunnen het platform gebruiken om hun leerdoelen te beheren, volgen en bereiken. Met ruim 1000 klanten over de hele wereld is LearnUpon één van de snelst groeiende LMS’s wereldwijd.

Wereldwijd raakten al duizenden zorgverleners besmet met het coronavirus COVID-19. Een mogelijke oplossing tegen kruisbesmetting onder zorgpersoneel komt uit Ierland. Novaerus, het Ierse medtech bedrijf, ontwikkelt en produceert gepatenteerde medische luchtzuiveringsoplossingen. Hun luchtreinigingssystemen zijn in staat om tot maximaal 99% van de pathogenen in de lucht te elimineren. Ondanks goede gezondheid en betrekkelijk lagere leeftijd is ook het risico op besmetting van medische werknemers hoog.

Voor effectieve bestrijding van het coronavirus doneerde Novaerus verschillende van de nieuwste plasma-desinfectieluchtreinigers aan twee ziekenhuizen in Wuhan. In deze Chinese miljoenenstad dook in december 2019 het coronavirus voor het eerst op. Wuhan is nog steeds in quarantaine.

Desinfectiesystemen voor verkrijgen schone lucht
Met deze donatie sprong Novaerus in op de groeiende bezorgdheid over de besmetting met pathogenen uit de lucht. De donatie is door het bedrijf uit dankbaarheid gedaan voor de goede contacten in China. “Met de lokale partners kon deze donatie snel georganiseerd worden. Enterprise Ireland heeft teams in China en Ierland om zakelijke inspanningen te ondersteunen. Onze systemen worden gebruikt om kamers, na infectie, snel te saneren. Daarmee zijn deze effectief tegen ‘super bugs’ in ziekenhuizen. Schone lucht is fundamenteel om de verdere verspreiding van het virus tegen te gaan”, verklaart Vice President Kieran Mc Brian van Novaerus.

Unieke technologie om pathogenen te elimineren
De medische luchtdesinfectietechnologie, zoals Novaerus’ mobiele Defend 1050, behandelt de lucht, waardoor minder pathogenen in een ruimte circuleren. Dit verkleint de kans op infectie. “Zo komen minder pathogenen op oppervlakten terecht, die zorgverleners aanraken voor potentiële besmetting. De Defend 1050 plasma- en filtertechnologie zuigt de binnenlucht aan, desinfecteert en zuivert deze lucht. De reiniging gebeurt als de lucht langs de gepatenteerde plasmaspoelen passeert. Dit elimineert alle pathogenen onmiddellijk. Onze technologie is uniek en doodt virussen en andere pathogenen zeer snel. Daarom werkt schone lucht complementair aan de oppervlakte- en handhygiëne”, aldus Mc Brian.

Goede Ierse reputatie
In 2016 heeft Novaerus al de eerste testen op coronavirussen uitgevoerd. Deze zijn gekwalificeerd door het Guangzhou Institute of Microbiology. Kevin Devlin, CEO van moederbedrijf WellAir, legt uit. “Deze testen leverden uitstekende resultaten op. We produceren diverse luchtdesinfectiesystemen, die ziekteverwekkers deactiveren. Onze technologie krijgt door de corona-pandemie veel aandacht. Zorgverleners zijn echter, ondanks alle maatregelen, toch besmet geraakt. Onze apparaten zorgen ervoor dat personeel minder risico loopt op besmetting door de pathogenen die een besmette patiënt verspreidt. Dat risico is voor zorgverleners erg groot.”

Ondersteuning Enterprise Ireland
De effectieve aanpak en donatie van Novaerus’ desinfectiesystemen aan de ziekenhuizen in Wuhan is ook te danken aan de zeer actieve rol van de Ierse overheid. Enterprise Ireland houdt de wereldwijde de uitbraak van coronavirus nauwlettend in de gaten. De organisatie neemt proactief contact op als Ierse bedrijven in het buitenland stappen en/ of voorzorgsmaatregelen moeten nemen in de bestrijding van het coronavirus. Enterprise Ireland legt een basis, waardoor in China langdurige zakenrelaties ontstaan. Deze kunnen – in de effectieve bestrijding van het coronavirus COVID-19 – uitgroeien tot een samenwerking die wederzijds wordt.

 

Vanwege het aantal mensen dat wereldwijd zorg nodig heeft en nodig zal hebben om te herstellen van de besmetting met het nieuwe coronavirus COVID-19, zal een Ierse producent van medische hulpmiddelen het aantal te leveren producten dit jaar naar eigen zeggen mogelijk verdubbelen. Vóór de huidige coronacrisis leverde Aerogen zijn wereldwijd toonaangevende producten voor de toediening van inhalatiemedicatie al aan ziekenhuizen in meer dan 75 landen. Op deze wijze konden 10 miljoen patiënten verzorgd worden.

John Power, CEO van Aerogen, verwacht dat het bedrijf in 2020 echter 3 tot 4 miljoen producten kan leveren. Ter vergelijking: in 2019 werden er 2 miljoen producten geleverd. Daarnaast onderzoekt het bedrijf hoe het wereldwijde tekort aan beademingsapparatuur aangepakt kan worden via de aanpassing van niet-invasieve beademingssystemen.

Stijging van de wereldwijde vraag
Aerogen kan als standalone product geleverd worden of ingebouwd worden in beademingsapparaten. Het biedt niet alleen een efficiënte en effectieve manier om medicatie aan patiënten toe te dienen, maar het is ook een gesloten systeem. Dit betekent dat het niet onderbroken hoeft te worden voor de toediening van medicatie. Hierdoor is het risico kleiner dat patiënten het coronavirus doorgeven aan zorgprofessionals. Het bedrijf zag eerder dit jaar een eerste piek in aanvragen uit China, waar het al vóór het uitbreken van de huidige crisis samenwerkte met Mindray, een Chinese producent van beademingsapparatuur.

“Toen zagen we begin 2020 hun vraag naar onze producten licht toenemen”, aldus Power. “De toename van de vraag verspreidde zich vervolgens als een golf over de hele wereld. In de afgelopen week hebben we grote orders ontvangen uit Italië, Duitsland, Spanje en het VK. En in de afgelopen week is ook de vraag uit de VS omhooggeschoten. Dat laat zien dat het besef van de ernst van de situatie nu ook in Amerika doorgedrongen is”, aldus Power.

Evenwichtige distributie
Power en zijn team stellen alles in het werk om aan de plotselinge en ongekende toename van de vraag te voldoen. “We zijn een wereldwijd opererend bedrijf en we benaderen de wereldwijde vraag op een evenwichtige manier.” “We vragen klanten en distributeurs om op ziekenhuisniveau na te gaan of hun vraag realistisch is en weergeeft wat ze nu nodig hebben, of om te kijken of hun bestelling verspreid over een aantal weken geleverd kan worden. We proberen onze systemen eerlijk te verdelen, zodat we al onze distributeurs en OEM-partners kunnen bedienen.”

Waarborgen van storingsvrije toeleveringsketens
Bijna alle producten van Aerogen worden geproduceerd en in elkaar gezet in Ierland, hoofdzakelijk bij M&M Qualtech in Galway en Molex in Shannon, dat verantwoordelijk is voor de assemblage van de Solo-vernevelaar met groot volume. De omzet van Aerogen kent vanaf 2010 een samengesteld jaarlijks groeipercentage (CAGR) van 30%. En Power geeft aan dat het bedrijf in reactie op de huidige uitbraak samenwerkt met zijn belangrijkste leveranciers om de productie nu met 50% te verhogen in een poging om te voldoen aan de ongekende wereldwijde vraag naar de producten van Aerogen. De inzet van het personeel wordt aangepast, er worden extra ploegendiensten gedraaid, er worden productielijnen toegevoegd en mettertijd komt er nog meer capaciteit bij. De leveranciers van onderdelen hebben ook het verzoek gekregen prioriteit aan de productie hiervan te geven, zodat er 24/7 geproduceerd kan worden.

Overige oplossingen tegen het coronavirus
Hoewel patiënten met minder ernstige ademhalingsproblemen doorgaans verzorgd kunnen worden met niet-invasieve beademingsapparatuur zoals gezichtsmaskers of neuscanules, zijn artsen bezorgd dat door het gebruik hiervan de lucht verontreinigd raakt met het coronavirus. Patiënten worden uiteindelijk geïntubeerd, zelfs wanneer dat mogelijk niet nodig is. Dit legt weer een enorme druk op de intensive cares. Aerogen werkt samen met ziekenhuizen en wetenschappelijke instellingen om niet-invasieve beademingsapparaten aan te passen en geschikt te maken voor de behandeling van het coronavirus.

Power voegt dat mensen met andere luchtwegaandoeningen zoals ernstig astma of COPD hierdoor bovendien gebruik zouden kunnen blijven maken van de toedieningswijze van hun inhalatiemedicatie die ze gewend zijn.

Over Aerogen
Aerogen staat wereldwijd al lange tijd bekend als pionier op het gebied van hoogwaardige verneveling en wereldwijde leider in de toediening van inhalatiemedicatie via beademingsapparaten op de intensive care. John Power werd in 2016 verkozen tot ‘European Entrepreneur of the Year’, en Aerogen is tussen 2013 en 2019 zesmaal onderscheiden met de Zenith Award, de hoogste prijs van de American Association of Respiratory Care.

De producten van Aerogen staan niet alleen garant voor een efficiënte toediening van medicatie aan patiënten die aan de beademingsapparatuur liggen, maar ze vormen ook een gesloten systeem. Hierdoor is bij de producten van Aerogen het risico dat patiënten het coronavirus doorgeven aan zorgprofessionals kleiner dan bij traditionele vernevelaars. Bovendien is het medicijnreservoir gescheiden van het beademingscircuit, waardoor de verneveling van verontreinigde vloeistoffen tot een minimum beperkt is. In recente richtlijnen van de Britse regering staat dat bij de behandeling van patiënten met luchtwegaandoeningen een gesloten aspiratiesysteem gebruikt moet worden en dat de circuits van beademingsapparatuur niet onderbroken mogen worden, tenzij dit echt noodzakelijk is.

Ierse bedrijven gaan de strijd aan tegen Covid-19. In Ierland, één van de toonaangevende medtech-hubs in de wereld, ontvouwen zich al snel nieuwe ontwikkelingen die worden toegepast om de spreiding van het virus tegen te gaan.

Nieuwe snelle diagnostische Covid-19-test
Het in Dublin gevestigde bedrijf HiberGene Diagnostics ontwikkelt en produceert moleculaire tests voor de diagnose van besmettelijke ziektes bij de mens. Het is gespecialiseerd in de productie van snelle en uiterst nauwkeurige testoplossingen die eenvoudig en rendabel in gebruik zijn. Momenteel is het bedrijf bezig met de ontwikkeling van een nieuwe en snelle test voor het nieuwe coronavirus. De hoop is dat dit snel na klinische evaluatie in China, Italië en Ierland op de markt gebracht kan worden.

De tests van HiberGene zijn gebaseerd op niet-invasieve monsters van mensen, bijvoorbeeld via wattenstaafjes, en op minimale monsterbewerking. Aangezien het bij het nieuwe coronavirus om “Near-Patient Testing” gaat, worden monsters op locatie afgenomen en getest zodat het niet nodig is om deze naar een laboratorium op te sturen. Naar verwachting is een positieve diagnose op COVID-19 binnen circa 20 minuten beschikbaar, vele malen sneller dan de snelste tests die op dit moment worden toegepast.

Nieuw proteïne om Covid-19 te bestrijden door middel van diagnose, vaccins en onderzoek
Een ander Iers biotechnologiebedrijf, Aalto Bio Reagents, heeft een nieuw proteïne uitgebracht waarmee Covid-19 op drie fronten kan worden bestreden: door middel van diagnose, vaccins en onderzoek. Het nieuwe recombinante SARS-CoV-2-nucleocapside (code CK 6404) is wereldwijd voor vaccinontwikkelaars, onderzoekers en fabrikanten van diagnostische tests beschikbaar om een middel te vinden waarmee de huidige pandemie afgeremd kan worden.

“Momenteel worden patiënten op het virus onderzocht op basis van polymerasekettingreactie (PCR, van polymerase chain reaction)”, legt Philip Noone, CEO van Aalto Bio Reagents, uit. “Er is echter ook enorme behoefte aan serologische tests om alle milde of zelfs asymptomatische gevallen te detecteren die vooralsnog worden gemist. Daarnaast is het essentieel om sero-epidemiologisch onderzoek te doen om bijvoorbeeld de transmissie-eigenschappen en ernst van COVID-19 in kaart te brengen.”

In dit soort uitbraaksituaties waar snelle diagnose vereist is, hebben de medische sector en diagnostische industrie continu toegang tot wetenschappelijk bewezen basisgegevens nodig, zegt hij. “En dat is precies wat wij met onze nieuwe SARS-CoV-2-nucleocapside proberen te bereiken.”

Nieuw type vernevelaar verlaagt het risico op overdracht van Covid-19 tijdens behandeling
Het Ierse bedrijf Aerogen heeft innovatieve manieren gerealiseerd om mensen met ademnood te helpen. Tot nu toe hebben wereldwijd meer dan negen miljoen patiënten geprofiteerd van hun innovatieve toediening van geneesmiddelen met behulp van verneveltechnologie. In tegenstelling tot conventionele inhalatoren heeft de Aerogen een in-line circuitontwerp. Dit betekent dat het ventilatiecircuit niet onderbroken hoeft te worden voor de toediening van het medicijn. Het managementteam meent dat deze technologie daarmee een reëel alternatief is om de beste zorg te leveren voor patiënten die besmet zijn met Covid-19. Voor beroepsbeoefenaren in de acute zorgverlening bieden deze producten een lager risico op transmissie van door patiënten besmette aerosol dan traditionele vernevelaars.

Voor patiënten die ventilatie nodig hebben, vormen de vibrating mesh-technologie en het gesloten circuit hiervan een reële optie om toonaangevende zorg te leveren. In recente richtsnoeren van de Britse regering staat dat bij de behandeling van patiënten met luchtwegaandoeningen een gesloten systeem tijdens de uitzuiging gebruikt moet worden, en dat het ventilatorcircuit ononderbroken moet zijn, tenzij dit echt noodzakelijk is. In tegenstelling tot conventionele inhalatoren heeft de Aerogen Solo een in-line circuitontwerp. Hij is zo ontworpen dat het medicijnreservoir geïsoleerd is van het ademcircuit waardoor de verneveling van besmette vloeistof tot een minimum is beperkt.

Luchtzuiveringssysteem om virussen te bestrijden die zich gemakkelijk via de lucht kunnen verplaatsen
Baanbrekende plasmatechnologie van het Ierse bedrijf Novaerus wordt nu al toegepast om de lucht te zuiveren voor patiënten en medisch personeel. Novaerus helpt de verspreiding van pathogenen te beheersen door de infectiecyclus bestaande uit handen, oppervlakken en nu ook de lucht, te doorbreken. Het maakt gebruik van gepatenteerde technologie waarmee virussen die zich via de lucht verspreiden, worden gedood door de besmette lucht uit een ruimte te zuigen en deze door gepatenteerde plasmaspiralen te zuiveren zodat de besmetting wordt gedood en het risico op kruisbesmetting wordt gereduceerd.

Het bedrijf heeft intussen verscheidene medisch toepasbare luchtzuiveringsoplossingen aan ziekenhuizen in Wuhan in China gedoneerd. Eén daarvan is het nieuwste model Defend 1050, een mobiele oplossing die is ontworpen voor de snelle sanering van grote ruimtes in situaties met een hoog risico op infectie. Coronavirussen verspreiden zich via respiratoire druppeltjes die vrijkomen als een besmet persoon hoest of niest, net zoals influenza en andere respiratoire pathogenen zich verspreiden. “Ziekteoverdracht via de lucht is het moeilijkste om te bestrijden, want we hebben weinig bescherming wanneer we inademen,” zegt Dr. Kevin Devlin, CEO bij WellAir, de Ierse moedermaatschappij van Novaerus.

Nieuwe augmented reality app over handen wassen
Wereldwijd hebben leiders aangedrongen dat de voornaamste methode die we allemaal kunnen toepassen om Covid-19 te bestrijden, is grondig onze handen wassen. De mate waarin we de verspreiding van het virus kunnen afremmen, hangt af van hoe vaak en hoe nauwgezet we dat doen. De juiste handhygiëne kan ruim 90% effectief zijn in de voorkoming van de verspreiding van schadelijke bacteriën. Toch zijn een heleboel mensen zich er niet van bewust dat zij hun handen niet goed genoeg wassen. SureWash is een augmented reality app voor het wassen van handen. Deze app is ontworpen om training te bieden in de juiste handhygiëne voor gezondheidswerkers, patiënten en bezoekers over de hele wereld.

Het stimuleert de naleving van handhygiëne volgens het protocol van de Wereldgezondheidsorganisatie door op een aantrekkelijke manier training te bieden die betrokkenheid stimuleert. Gebruikers van de app krijgen realtime feedback waarmee zij hun techniek kunnen verbeteren. Daarnaast geeft het softwaresysteem de nodige gegevens aan personeel dat zich bezig houdt met de beheersing van infecties om de verbetering in handhygiëne te volgen en positieve resultaten te boeken. De app is naar aanleiding van de Covid-19-pandemie voor het algemene publiek beschikbaar gesteld zodat iedereen zijn of haar bijdrage kan leveren.

Met de nieuwe online portal Covid-19 kunnen huisartsen op afstand patiënten behandelen
Wellola, de ontwikkelaar van patiëntenportalen, heeft respons gegeven op een oproep van de Health Services Executive (HSE), de nationale gezondheidsautoriteit van Ierland, om een nieuwe beveiligde communicatieportal voor clinici en primaire zorgverstrekkers te ontwikkelen en uit te brengen met het oog op de pandemie. De HSE Covid 19 Portal is een gebruiksvriendelijk digitaal hulpmiddel dat is bedoeld om de veiligheid van arts en patiënt te waarborgen. Patiënten hebben toegang tot de portal via een app die ze van de website HSE Covid 19 kunnen downloaden. De nieuwe online portal stelt huisartsen en zorgverstrekkers in staat om mensen op afstand te behandelen waarbij zij zelf tegen Covid-19 beschermd blijven. Huisartsen en primaire zorgverstrekkers kunnen via de portal eenvoudig verscheidenen diensten aanbieden, zoals online registraties, videoconsultaties, beveiligde berichtenuitwisseling en het invullen van formulieren voor triage.

De Covid 19-app is gebaseerd op bestaande technologie die door Wellola was ontworpen en getest, zodat de app vier dagen na de oproep van de HSE al in gebruik genomen kon worden. Ten slotte, gelet op een wereldwijd tekort aan eerste-hulpventilatoren, werd op Facebook al snel een internationaal initiatief onder de naam Open Ventilator Project gestart om een 3D-gedrukte ventilator te ontwikkelen en maken. In Ierland werd het project geleid door Colin Keogh van Sapien Innovation, specialist in toegepaste innovatie, creativiteit en ontwerpideeën. Binnen een week had het bedrijf een prototype gemaakt waarvan wordt gehoopt dat dit door de Ierse gezondheidszorg wordt goedgekeurd om te gebruiken in de strijd tegen Covid-19.