Als volwaardig lid van de Europese Unie (EU) en met een innovatieve medtech-sector verkrijgt Ierland tijdens deze bizarre coronacrisis een steeds grotere internationale status door het ontwikkelen van eHealth-toepassingen. De focus op Europa wordt daarbij alleen maar sterker, nu het Verenigd Koninkrijk op 31 januari 2020 de Europese Unie heeft verlaten. De gezondheidszorg past de Ierse medtech-innovaties versneld toe om op deze manier een groeiend aantal patiënten effectiever te kunnen verzorgen.

De cruciale vraag is in welke mate Ierse kunstmatige intelligentie kan bijdragen aan het terugdringen van het COVID-19-virus. Zo zijn er de multinationals Apple en Google, met een Europees hoofdkantoor in Dublin, die vrijdag 10 april aankondigden gezamenlijk de onderliggende technologie te ontwikkelen voor de introductie van nieuwe corona-apps. Daarnaast hebben negen van de tien grootste wereldwijde medtech-bedrijven, zoals Medtronic en Stryker, hun basis in Ierland. Tot slot kent Ierland circa 40 internationaal opererende mkb-bedrijven in de medtech-sector. Een aantal staat deze tijd extra in the spotlight door het versneld implementeren van innovatieve eHealth-applicaties. Deze zijn nu toepasbaar om onder andere COVID-19-ontwikkelingen te detecteren en te monitoren.

Ierse mentaliteit
Het Ierse uitgangspunt is ondubbelzinnig: expertise van wetenschappers en onderzoekers moet gebundeld en vervolgens internationaal aangeboden worden. In deze tijd verrichten vitale sectoren geweldig werk om oplossingen te vinden in de strijd tegen deze pandemie. De realiteit is echter ook dat medische organisaties belemmerd worden door een gigantische tijds- en werkdruk, waardoor zij niet altijd de juiste prioriteiten kunnen stellen. Daarom komt de Ierse ondernemersmentaliteit nu als geroepen om de krachten te bundelen en over je eigen grenzen heen te kijken.

Inzet AI-tools om virus te detecteren
Enorm dankbaar ben ik met het feit dat het Ierse technologiecentrum CeADAR na de uitbraak van het coronavirus zijn eHealth-toepassingen beschikbaar stelt om de medische sector te ondersteunen in de strijd tegen COVID-19. Het is een mooi voorbeeld van saamhorigheid dat organisaties kennis van wetenschappers en onderzoekers van dit centrum mogen lenen om deze pandemie gezamenlijk te bestrijden. CeADAR, gefinancierd door Enterprise Ireland, voert op dit moment brede gesprekken om AI-tools in te zetten om het coronavirus bij patiënten te detecteren.

Cruciale brugfunctie van onderzoek naar medische praktijk
Hoewel deze projecten zich nog bevinden in de implementatiefase worden brede medische centra, overheden en bedrijven opgeroepen zich te melden voor hulp en samenwerking. Daarmee vervult het centrum een brugfunctie tussen wetenschappelijk onderzoek voor data-analyse, -uitwisseling en AI naar toegepaste inzet in de medisch-technologische praktijk. “Iedereen mag bij ons aankloppen om een gezamenlijke strijd te voeren tegen deze pandemie”, stelt directeur van het centrum Edward McDonell onomwonden vast.

Patiënten digitaal behandelen
Ook huisartsen staan tijdens deze coronacrisis onder zware werkdruk. Daarom is het een mooie ontwikkeling dat Ierse huisartsen sinds dinsdag 17 maart jongstleden, op de Ierse feestdag St. Patrick’s Day, gebruik kunnen maken van een nieuw geïntroduceerd online portal van HSE en Wellola. Hiermee kunnen huisartsen op afstand hun patiënten behandelen, onder andere via videoconsults en door het online adviseren hoe zelf injecties toe te dienen. Behandelingen die tot voor kort nog in de huisartspraktijk werden verricht. Wellola slaat alle gegevens automatisch op en maakt een back-up in de ultramoderne datacenters van Amazon Web Services binnen de EU en het Verenigd Koninkrijk.

Zij kunnen met deze nieuwe behandelmethode zowel zichzelf als de patiënt beschermen, waardoor verdere verspreiding van het virus wordt verminderd. Heel snel na de uitbraak van COVID-19 brachten HSE en Wellola hun creativiteit samen. Zij bouwden en testten binnen vier dagen het nieuwe platform, met de door Wellola ontwikkelde en door HSE ingezette technologie. Doelstelling is dat 2.500 Ierse huisartsen gedurende deze introductiefase al gebruikmaken van het platform.

Zichtbare invloed op gezondheid patiënt
Na succesvolle introductie van het platform in Ierland kan Wellola besluiten om het innovatieve platform ook aan andere markten aan te bieden, omdat andere landen dezelfde uitdagingen ondervinden in de strijd tegen COVID-19. Ook hierbij laten de Ierse medtech-bedrijven zien hun innovaties graag te willen delen. Dat tekent de saamhorigheid die momenteel in onze samenleving heerst. Alleen met de bereidheid tot samenwerking, gebundelde krachten en met wederzijds begrip kunnen we deze marathon tegen onze gezamenlijke vijand winnen. Daarbij heeft de Ierse medtech-sector inmiddels een krachtige positie verworven in de ontwikkeling van slimme eHealth-tools, die in deze tijd levensreddend kunnen werken. Laat iedere medtech-speler in de strijd tegen deze wereldwijde pandemie zijn eigen verantwoordelijkheid pakken.

Patrick Torrekens
Hoofd Enterprise Ireland BeNeLux, het handelsagentschap van de Ierse overheid

Ook op dit moment contacten onderhouden is van essentieel belang. Sinds de uitbraak van coronavirus gaan we op een andere manier met elkaar om. We willen wel verbinding houden en dicht bij elkaar blijven. Ierse technologie zorgt ervoor dat we elkaar ook nu gemakkelijk kunnen bereiken.

Ding, een internationaal platform voor het opwaarderen van beltegoed, zorgt ervoor dat mensen overal ter wereld gemakkelijk contact kunnen onderhouden. Het internationaal opererende bedrijf is opgericht in 2006. De gebruikers hebben wereldwijd al meer dan 300 miljoen opwaarderingen aangevraagd. In feite verzorgt Ding elke seconde een opwaardering. Dat doet het via 600 mobiele providers in 140 landen.

Zelfisolatie zonder isolatie
Mobiele telefoons met een prepaidkaart vormen driekwart van de vijf miljard mobiele telefoons ter wereld. De schatting is dat minstens een kwart van deze telefoons offline is en opgewaardeerd moet worden. Tijdens COVID-19 is een opgewaardeerde mobiele telefoon belangrijker dan ooit.
Maart jongstleden heeft Ding, met het hoofdkantoor in Dublin, een nieuw initiatief gelanceerd. Mensen konden een week lang gratis hun telefoon opwaarderen, waardoor zij in deze kritische fase van COVID-19 hun contacten kunnen onderhouden.
Vervolgens omarmt Ding zijn liefdadigheidsproject ‘Access For Good’. Bij dit project werkt het bedrijf samen met NGO Artsen zonder Grenzen. Het bedrijf verricht bij ieder bezoek van het platform een donatie ter ondersteuning van artsen die COVID-19 bestrijden.

Hygiëne met schuim
In de bestrijding van het coronavirus is handhygiëne belangrijk voor de volksgezondheid. Het Ierse zorgtechnologiebedrijf SureWash heeft als core business om mensen overal ter wereld brandschone handen te bezorgen. Het is bekend dat handen wassen een van de meest effectieve wapens is in de bestrijding van het virus. Dit houdt ons en anderen gezond.
Uit onderzoek blijkt dat een goede handhygiëne in meer dan 90% van de gevallen de verspreiding van schadelijke bacteriën kan voorkomen. Het werkt echter alleen bij correct gebruik.
Daarom is augmentedreality-app van SureWash voor het handen wassen zo effectief. De app kan gezondheidswerkers, patiënten en bezoekers trainen in correcte handhygiëne.

Verbetering manier van handen wassen
Deze app is ontwikkeld door zorgprofessionals in samenwerking met technologen. Daardoor is er de garantie dat de app voldoet aan de richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO. Via gamificatie presenteert de app zijn levensreddende informatie op een speelse manier. Het biedt de gebruikers tevens realtimefeedback, waardoor mensen hun techniek voor het wassen van hun handen kunnen verbeteren.

Mooi gebaar
Ook geeft het onderliggende softwaresysteem van het SureWash-product gegevens aan personeel dat zich bezighoudt met de beheersing van infecties. Dit om de verbetering in handhygiëne te volgen en positieve resultaten te boeken. SureWash heeft zijn app als ‘schoon‘ gebaar aan het algemene publiek beschikbaar gesteld. Hiermee kan iedereen zelf iets doen om de overdracht van COVID-19 te stoppen.

Macht achter het nieuws
Tot slot is er nog NewsWhip, het Ierse platform voor nieuwsanalyse. In korte tijd is dit platform hét adres geworden voor wereldwijde mediaorganisaties voor hun vragen over COVID-19.
Een pandemie is van nature wereldwijd. Dit levert voor de berichtgeving specifieke uitdagingen op. COVID-19 is echter ook nog eens een nieuwsitem met continu razendsnelle ontwikkelingen, iets wat deze mediageneratie nog niet eerder heeft meegemaakt. Up-to-date blijven is dus lastig. NewsWhip biedt hiervoor de oplossing.

Onwetendheid tegengaan
Het bedrijfsleven maakt al steeds vaker gebruik van het platform om beter inzicht te krijgen in de gevolgen van het virus voor hun merken. Via het platform ontvangen zij informatie hoe er gereageerd wordt, positief of negatief, op hun communicatie over COVID-19.  Om deze redenen is het gebruik van zijn realtimeproduct met meer dan 25% toegenomen.

Omdat overheden overal ter wereld alle moeite hebben om juiste en onjuiste online informatie te onderscheiden, is het een goede gezondheidszaak dat NewsWhip ook gebruikt wordt door anti-misinformatiegroepen om fakenieuws op te sporen en mythes over COVID-19 te ontkrachten. Er mag namelijk niemand sterven uit onwetendheid.

Ierse digitale technologie staat dikwijls aan roer in het vinden van oplossingen tegen het coronavirus. In de bestrijding van deze wereldwijde pandemie ontwikkelt de Ierse medtech-sector volop innovaties. De eerste ontwikkelde kritische oplossingen zullen snel opvolging krijgen.

Technologie voor tracking
We weten van de Wereldgezondheidsorganisatie dat tracking en tracing een effectief wapen is in de strijd tegen COVID-19. Het Ierse bedrijf NearForm werkt samen met de Ierse Health Service Executive. Dit is de nationale gezondheidsdienst. Het softwarebedrijf uit Waterford, houdt zich bezig met de ontwikkeling van een mobiele tracing-app voor de ziekte. De mogelijk levensreddende app zal het makkelijker maken om mensen snel te waarschuwen als ze in contact zijn geweest met een persoon die daarna positief getest heeft op het virus. De Ierse HSE is slechts een van de grote klanten waarmee het bedrijf samenwerkt. Andere internationaal bekende organisaties zijn onder meer The New York Times, de Amerikaanse supermarktketen Walmart en het platform voor personenvervoer Uber. NearForm is onlangs gevraagd deel te nemen aan het door IBM georganiseerde ‘Call For Code’ in Genève. Dit is een wereldwijd initiatief voor ontwikkelaars dat op zoek is naar technologische oplossingen voor paraatheid, de bestrijding en het cruciale herstel bij natuurrampen.
De nieuwe app volgt realtime symptomen en traceert digitaal contacten. Het zal zo de verspreiding van het virus beperken en de groei van clusters tegengaan. Hierdoor vormt het een essentieel onderdeel van de Ierse maatregelen voor de bestrijding van COVID-19.

Op veilige afstand
Social distancing is een belangrijke beschermingsmaatregel tegen de infectie. Een nieuwe oplossing van de Ierse IoT-specialist (Internet of Things) Taoglas helpt organisaties in zowel de publieke als de particuliere sector bij het beheersen van mensenmassa’s en social distancing in de strijd tegen COVID-19. De oplossing heeft de naam ‘CROWD Insights’. Dit ondersteunt de dringende wereldwijde behoefte van landen om omgangsvormen te waarborgen die ervoor zorgen dat mensen ten minste twee meter afstand tot elkaar houden. Het cloudgebaseerde analyseplatform van Taoglas kan bij openbare evenementen het aantal mensen en hun onderlinge afstand meten, monitoren en voorspellen. Indien nodig verstuurt het platform berichten en waarschuwingen.
Het bedrijf werkt momenteel samen met een van Ierlands toonaangevende ziekenhuizen. Het zal de oplossing te zijner tijd beschikbaar stellen aan gemeenten, overheidsinstellingen, bedrijven en gezondheidsorganisaties. Deze snelle oplossing kan gemakkelijk geïmplementeerd worden. Het maakt gebruik van bestaande wifisystemen en verzamelt via smartphones geanonimiseerde gegevens. Het kan binnen één dag volledig – op afstand – in bedrijf zijn. Ronan Quinlan, co-CEO en oprichter van Taoglas, is helder in zijn analyse. “We zijn ervan overtuigd dat mensen zich de komende dagen en maanden weer veilig en zonder angst moeten verplaatsen. Dan kan de economie weer op gang komen. Met een kosteneffectieve tool voor het meten, monitoren en beheersen van de verplaatsing van mensen dragen wij ertoe bij dat personen en bedrijven sneller hun normale leven weer op kunnen pakken.”

Zelfisolatie zonder isolatie
Contacten onderhouden kan op dit moment een zaak van leven en dood zijn. Ding, een internationaal platform voor het opwaarderen van beltegoed, zorgt ervoor dat mensen overal ter wereld dit ondanks de uitdagingen van COVID-19 ook daadwerkelijk kunnen doen. Het internationaal opererende bedrijf is opgericht in 2006, en zijn gebruikers hebben wereldwijd al meer dan 300 miljoen opwaarderingen aangevraagd. In feite verzorgt Ding elke seconde een opwaardering. Dat doet het via 600 mobiele providers in 140 landen. Mobiele telefoons met een prepaidkaart vormen drie kwart van de vijf miljard mobiele telefoons ter wereld. Naar schatting is echter minstens een kwart van deze telefoons offline en moet opgewaardeerd worden. En juist op dit moment is een opgewaardeerde mobiele telefoon belangrijker dan ooit. In maart heeft Ding, waarvan het hoofdkantoor gevestigd is in Dublin, een initiatief gelanceerd waarbij mensen een week lang gratis op konden waarderen, zodat ze tijdens een bijzonder kritische fase in de voortgang van de ziekte hun contacten konden onderhouden. Nu richt Ding zich op zijn liefdadigheidsproject ‘Access For Good’. Bij dit project werkt het bedrijf samen met Artsen zonder Grenzen en doet het elke keer dat iemand het platform gebruikt, een donatie ter ondersteuning van artsen die COVID-19 bestrijden.

Hygiëne met schuim
Handhygiëne is belangrijk voor de volksgezondheid. Het Ierse zorgtechnologiebedrijf SureWash heeft er zijn werk van gemaakt om mensen overal ter wereld brandschone handen te bezorgen. Het is bekend dat handen wassen een van de effectiefste wapens is die we binnen handbereik hebben. Het houdt onszelf en anderen gezond. Uit onderzoek blijkt dat een goede handhygiëne in meer dan 90% van de gevallen de verspreiding van schadelijke bacteriën kan voorkomen. Het werkt echter alleen als het correct gebeurt. SureWash is een augmentedreality-app voor het wassen van handen. De app is bedoeld om gezondheidswerkers, patiënten en bezoekers over de hele wereld te trainen in een correcte handhygiëne. Hij is ontwikkeld door zorgprofessionals in samenwerking met technologen. Dit garandeert dat de app voldoet aan de richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie. De app is zelfs nog effectiever, want hij presenteert zijn levensreddende informatie op een speelse manier door via gamificatie het gewenste gedrag te bevorderen. Hij biedt de gebruikers tevens realtime feedback, zodat ze de techniek voor het wassen van hun handen kunnen verbeteren. Daarnaast geeft het onderliggende softwaresysteem de nodige gegevens aan personeel dat zich bezighoudt met de beheersing van infecties, om de verbetering in handhygiëne te volgen en positieve resultaten te boeken. Naar aanleiding van de pandemie heeft SureWash zijn app als ‘schone’ geste aan het algemene publiek beschikbaar gesteld, zodat iedereen zelf iets kan doen om de overdracht van COVID-19 te stoppen.

Macht achter het nieuws
Tot slot is er nog NewsWhip, het Ierse platform voor nieuwsanalyse, dat in een mum van tijd hét adres geworden is waar mediaorganisaties overal ter wereld naartoe gaan voor vragen over COVID-19. Een pandemie is van nature wereldwijd, wat voor de berichtgeving hierover specifieke uitdagingen oplevert. COVID-19 is echter ook nog eens een nieuwsitem met continu razendsnelle ontwikkelingen, iets wat deze mediageneratie nog niet eerder heeft meegemaakt. Up-to-date blijven is dus allesbehalve makkelijk. En hier komt NewsWhip om de hoek kijken. Ook het bedrijfsleven maakt steeds vaker gebruik van het platform om beter inzicht te krijgen in de gevolgen van het virus voor hun merken. Via het platform willen te ze weten komen hoe er gereageerd wordt – positief of negatief – op hun communicatie over COVID-19. Om deze redenen is het gebruik van zijn realtime product met meer dan 25% toegenomen. Omdat overheden overal ter wereld alle moeite hebben om juiste en onjuiste online informatie te onderscheiden, is het een goede zaak voor de gezondheid van ons allen dat NewsWhip ook gebruikt wordt door anti-misinformatie groepen om fake nieuws op te sporen en mythes over COVID-19 te ontkrachten. Er mag namelijk niemand sterven uit onwetendheid.

Hoewel onze manier van werken in de laatste jaren al een grote verandering heeft ondergaan, is de noodzaak om op afstand te werken voor velen nu in een stroomversnelling geraakt vanwege de Covid-19 crisis. Tijdens deze wereldwijde aardverschuiving biedt Ierse talent-technologie aan duizenden werkgevers en werknemers hulp bij de overgang van werken op kantoor naar werken aan de keukentafel. De progressieve, geglobaliseerde tech-sector in Ierland heeft een bijzonder innovatieve groep talent-techbedrijven gecultiveerd. Door hun slimme, disruptieve producten en diensten zijn bedrijven over de hele wereld in staat om werknemers aan te trekken, in te zetten, te begeleiden en vast te houden in deze onzekere tijd.

Steun voor werknemers
Ondanks dat werken op afstand bij bepaalde bedrijfstakken al een gangbare praktijk was geworden, vooral daar waar veel vraag is naar hoogopgeleid talent, is dit voor talrijke ondernemingen een geheel nieuw gegeven. Deze bedrijven moeten nu snel nieuwe technologieën implementeren om te zorgen dat hun werknemers zich kunnen aanpassen aan het werken thuis en tegelijkertijd productief kunnen blijven. Met talenttechnologie kunnen thuiswerkers in contact blijven met hun collega’s, hun welzijn in deze nieuwe routine handhaven en zich thuis via online cursussen bijscholen.

Voordelen voor werkgevers
Ondertussen kunnen werkgevers de Ierse technologie gebruiken om productief te blijven, hun werknemers inzetbaar te houden en hen te begeleiden, in te plannen en te betalen terwijl die op afstand werken. In sommige sectoren zal het personeelsbestand tijdelijk teruglopen, maar bedrijven die werkzaam zijn in de gezondheidszorg, detailhandel en andere frontline bedrijfstakken moeten nu heel snel personeel aanwerven. Talenttechnologie kan hen remote-technologie bieden waarmee zij potentiële werknemers kunnen selecteren en sollicitatiegesprekken kunnen voeren.

Hoe Ierse talent-techbedrijven kunnen helpen
De volgende negen Ierse ondernemingen bieden disruptieve technologieën die bedrijven kunnen gebruiken om hun werknemers en de manier waarop zij tijdens deze turbulente tijd werken, te begeleiden.

1. Wellola
Nu de gezondheidszorgstelsels vanwege het coronavirus zo enorm onder druk staan, is de optimalisatie van het prestatievermogen van verplegend personeel van essentieel belang. Wellola heeft met de Health Services Executive (HSE, de nationale gezondheidsautoriteit van Ierland) samengewerkt om een nieuwe online portal op te zetten waarmee huisartsen en zorgaanbieders mensen op afstand kunnen behandelen om zichzelf te kunnen beschermen tegen Covid-19.

2. Abodoo
Nu de hele wereld ineens gedwongen is om op afstand te werken, maakt Abodoo het mogelijk om wereldburgers te koppelen aan banen op afstand. Abodoo heeft inmiddels 23.000 leden in meer dan 60 landen. Het SaaS-platform van het bedrijf maakt gebruik van slimme afstemmingstechnologie die op basis van gegevensanalyse mensen aan functies kan koppelen. Dit houdt in dat bedrijven snel en kosteneffectief uiterst schaalbare, verspreide teams kunnen opzetten.

3. Sonru
Aangezien persoonlijke sollicitatiegesprekken voorlopig niet kunnen plaatsvinden, moeten recruiters nu kiezen voor virtuele oplossingen. Sonru is een bekroonde wereldleider op het gebied van asynchrone videosollicitatiegesprekken, waarbij zowel kandidaten als interviewers flexibiliteit hebben. En belangrijke pijnpunten zoals de inplanning van sollicitatiegesprekken, tijdzonebeperkingen, verspreide wervingsteams en verloren tijd vanwege no-shows behoren hiermee tot de verleden tijd.

4. Peptalk
Voor de bloei en het voortbestaan van ondernemingen is een hoog presterende bedrijfscultuur nodig. PepTalk is een platform voor personeelswelzijn waarmee de betrokkenheid van een team en de productiviteit en verbondenheid tussen organisaties op een leuke manier worden gestimuleerd. Peptalk richt zich op de prestaties van de gehele persoon om het potentieel van medewerkers te optimaliseren en helpt ondernemingen daarmee hun werkcultuur te vernieuwen en uitstekende bedrijfsresultaten te realiseren.

5. Workvivo
In crisistijden is interne communicatie van groot belang voor de betrokkenheid en geruststelling van medewerkers. Met de interne communicatieplatformen van Workvivo kunnen werknemers content op een activiteitenfeed lezen en posten en daar met een like of opmerkingen op reageren zoals ze dat ook op niet aan werk gerelateerde sociale netwerken doen. Daarnaast kunnen ze anderen via shoutouts herkennen, posten aan waarden en doelstellingen van het bedrijf koppelen, community’s opzetten en artikelen en evenementen publiceren.

6. FlexTime
Het is vooral nu belangrijk dat werkgevers flexibele werkafspraken en de veranderende behoeften van hun werknemers kunnen overzien. FlexTime biedt oplossingen voor de planning van flexibele werkafspraken, werktijden en aanwezigheid. Deze producten maken de noodzaak voor handmatige tracering overbodig en worden gebruikt door meer dan 400 klanten in ruim 5000 implementaties voor meer dan 200.000 gebruikers.

7. PulseLearning
Het is nu belangrijker dan ooit om de geestelijke gezondheid en het welzijn van werknemers te beschermen en zelfzorg te stimuleren. PulseLearning werd in 1999 opgericht en is inmiddels een bekroond leerbedrijf geworden dat tot de wereldwijde top 10 behoort. Het bedrijf heeft het programma ‘I Am Here’ ontwikkeld om een cultuurverandering binnen organisaties mogelijk te maken waarin teamleden weten dat het oké is om hulp te vragen en hoe ze dat kunnen doen.

8. Flexiwage
Financieel beheer is eigenlijk altijd al een uitdaging op zich. Flexiwage is integreerbaar met bestaande salarisadministratiesystemen en stelt werkgevers en werknemers in staat slimmere financiële beslissingen te nemen. Het uitbetalingsschema is daarmee volledig flexibel zodat werknemers kunnen bepalen welk moment voor hen het beste uitkomt en werkgevers in staat zijn de loonadministratie te consolideren, kosten te verlagen en financiële verantwoordelijkheid te promoten.

9. LearnUpon
Het blijft voor werknemers belangrijk om te leren en te trainen, ook als zij op afstand werken. LearnUpon is een krachtig learning management system (LMS) met een praktische benadering. Organisaties kunnen het platform gebruiken om hun leerdoelen te beheren, volgen en bereiken. Met ruim 1000 klanten over de hele wereld is LearnUpon één van de snelst groeiende LMS’s wereldwijd.

Wereldwijd raakten al duizenden zorgverleners besmet met het coronavirus COVID-19. Een mogelijke oplossing tegen kruisbesmetting onder zorgpersoneel komt uit Ierland. Novaerus, het Ierse medtech bedrijf, ontwikkelt en produceert gepatenteerde medische luchtzuiveringsoplossingen. Hun luchtreinigingssystemen zijn in staat om tot maximaal 99% van de pathogenen in de lucht te elimineren. Ondanks goede gezondheid en betrekkelijk lagere leeftijd is ook het risico op besmetting van medische werknemers hoog.

Voor effectieve bestrijding van het coronavirus doneerde Novaerus verschillende van de nieuwste plasma-desinfectieluchtreinigers aan twee ziekenhuizen in Wuhan. In deze Chinese miljoenenstad dook in december 2019 het coronavirus voor het eerst op. Wuhan is nog steeds in quarantaine.

Desinfectiesystemen voor verkrijgen schone lucht
Met deze donatie sprong Novaerus in op de groeiende bezorgdheid over de besmetting met pathogenen uit de lucht. De donatie is door het bedrijf uit dankbaarheid gedaan voor de goede contacten in China. “Met de lokale partners kon deze donatie snel georganiseerd worden. Enterprise Ireland heeft teams in China en Ierland om zakelijke inspanningen te ondersteunen. Onze systemen worden gebruikt om kamers, na infectie, snel te saneren. Daarmee zijn deze effectief tegen ‘super bugs’ in ziekenhuizen. Schone lucht is fundamenteel om de verdere verspreiding van het virus tegen te gaan”, verklaart Vice President Kieran Mc Brian van Novaerus.

Unieke technologie om pathogenen te elimineren
De medische luchtdesinfectietechnologie, zoals Novaerus’ mobiele Defend 1050, behandelt de lucht, waardoor minder pathogenen in een ruimte circuleren. Dit verkleint de kans op infectie. “Zo komen minder pathogenen op oppervlakten terecht, die zorgverleners aanraken voor potentiële besmetting. De Defend 1050 plasma- en filtertechnologie zuigt de binnenlucht aan, desinfecteert en zuivert deze lucht. De reiniging gebeurt als de lucht langs de gepatenteerde plasmaspoelen passeert. Dit elimineert alle pathogenen onmiddellijk. Onze technologie is uniek en doodt virussen en andere pathogenen zeer snel. Daarom werkt schone lucht complementair aan de oppervlakte- en handhygiëne”, aldus Mc Brian.

Goede Ierse reputatie
In 2016 heeft Novaerus al de eerste testen op coronavirussen uitgevoerd. Deze zijn gekwalificeerd door het Guangzhou Institute of Microbiology. Kevin Devlin, CEO van moederbedrijf WellAir, legt uit. “Deze testen leverden uitstekende resultaten op. We produceren diverse luchtdesinfectiesystemen, die ziekteverwekkers deactiveren. Onze technologie krijgt door de corona-pandemie veel aandacht. Zorgverleners zijn echter, ondanks alle maatregelen, toch besmet geraakt. Onze apparaten zorgen ervoor dat personeel minder risico loopt op besmetting door de pathogenen die een besmette patiënt verspreidt. Dat risico is voor zorgverleners erg groot.”

Ondersteuning Enterprise Ireland
De effectieve aanpak en donatie van Novaerus’ desinfectiesystemen aan de ziekenhuizen in Wuhan is ook te danken aan de zeer actieve rol van de Ierse overheid. Enterprise Ireland houdt de wereldwijde de uitbraak van coronavirus nauwlettend in de gaten. De organisatie neemt proactief contact op als Ierse bedrijven in het buitenland stappen en/ of voorzorgsmaatregelen moeten nemen in de bestrijding van het coronavirus. Enterprise Ireland legt een basis, waardoor in China langdurige zakenrelaties ontstaan. Deze kunnen – in de effectieve bestrijding van het coronavirus COVID-19 – uitgroeien tot een samenwerking die wederzijds wordt.

 

Vanwege het aantal mensen dat wereldwijd zorg nodig heeft en nodig zal hebben om te herstellen van de besmetting met het nieuwe coronavirus COVID-19, zal een Ierse producent van medische hulpmiddelen het aantal te leveren producten dit jaar naar eigen zeggen mogelijk verdubbelen. Vóór de huidige coronacrisis leverde Aerogen zijn wereldwijd toonaangevende producten voor de toediening van inhalatiemedicatie al aan ziekenhuizen in meer dan 75 landen. Op deze wijze konden 10 miljoen patiënten verzorgd worden.

John Power, CEO van Aerogen, verwacht dat het bedrijf in 2020 echter 3 tot 4 miljoen producten kan leveren. Ter vergelijking: in 2019 werden er 2 miljoen producten geleverd. Daarnaast onderzoekt het bedrijf hoe het wereldwijde tekort aan beademingsapparatuur aangepakt kan worden via de aanpassing van niet-invasieve beademingssystemen.

Stijging van de wereldwijde vraag
Aerogen kan als standalone product geleverd worden of ingebouwd worden in beademingsapparaten. Het biedt niet alleen een efficiënte en effectieve manier om medicatie aan patiënten toe te dienen, maar het is ook een gesloten systeem. Dit betekent dat het niet onderbroken hoeft te worden voor de toediening van medicatie. Hierdoor is het risico kleiner dat patiënten het coronavirus doorgeven aan zorgprofessionals. Het bedrijf zag eerder dit jaar een eerste piek in aanvragen uit China, waar het al vóór het uitbreken van de huidige crisis samenwerkte met Mindray, een Chinese producent van beademingsapparatuur.

“Toen zagen we begin 2020 hun vraag naar onze producten licht toenemen”, aldus Power. “De toename van de vraag verspreidde zich vervolgens als een golf over de hele wereld. In de afgelopen week hebben we grote orders ontvangen uit Italië, Duitsland, Spanje en het VK. En in de afgelopen week is ook de vraag uit de VS omhooggeschoten. Dat laat zien dat het besef van de ernst van de situatie nu ook in Amerika doorgedrongen is”, aldus Power.

Evenwichtige distributie
Power en zijn team stellen alles in het werk om aan de plotselinge en ongekende toename van de vraag te voldoen. “We zijn een wereldwijd opererend bedrijf en we benaderen de wereldwijde vraag op een evenwichtige manier.” “We vragen klanten en distributeurs om op ziekenhuisniveau na te gaan of hun vraag realistisch is en weergeeft wat ze nu nodig hebben, of om te kijken of hun bestelling verspreid over een aantal weken geleverd kan worden. We proberen onze systemen eerlijk te verdelen, zodat we al onze distributeurs en OEM-partners kunnen bedienen.”

Waarborgen van storingsvrije toeleveringsketens
Bijna alle producten van Aerogen worden geproduceerd en in elkaar gezet in Ierland, hoofdzakelijk bij M&M Qualtech in Galway en Molex in Shannon, dat verantwoordelijk is voor de assemblage van de Solo-vernevelaar met groot volume. De omzet van Aerogen kent vanaf 2010 een samengesteld jaarlijks groeipercentage (CAGR) van 30%. En Power geeft aan dat het bedrijf in reactie op de huidige uitbraak samenwerkt met zijn belangrijkste leveranciers om de productie nu met 50% te verhogen in een poging om te voldoen aan de ongekende wereldwijde vraag naar de producten van Aerogen. De inzet van het personeel wordt aangepast, er worden extra ploegendiensten gedraaid, er worden productielijnen toegevoegd en mettertijd komt er nog meer capaciteit bij. De leveranciers van onderdelen hebben ook het verzoek gekregen prioriteit aan de productie hiervan te geven, zodat er 24/7 geproduceerd kan worden.

Overige oplossingen tegen het coronavirus
Hoewel patiënten met minder ernstige ademhalingsproblemen doorgaans verzorgd kunnen worden met niet-invasieve beademingsapparatuur zoals gezichtsmaskers of neuscanules, zijn artsen bezorgd dat door het gebruik hiervan de lucht verontreinigd raakt met het coronavirus. Patiënten worden uiteindelijk geïntubeerd, zelfs wanneer dat mogelijk niet nodig is. Dit legt weer een enorme druk op de intensive cares. Aerogen werkt samen met ziekenhuizen en wetenschappelijke instellingen om niet-invasieve beademingsapparaten aan te passen en geschikt te maken voor de behandeling van het coronavirus.

Power voegt dat mensen met andere luchtwegaandoeningen zoals ernstig astma of COPD hierdoor bovendien gebruik zouden kunnen blijven maken van de toedieningswijze van hun inhalatiemedicatie die ze gewend zijn.

Over Aerogen
Aerogen staat wereldwijd al lange tijd bekend als pionier op het gebied van hoogwaardige verneveling en wereldwijde leider in de toediening van inhalatiemedicatie via beademingsapparaten op de intensive care. John Power werd in 2016 verkozen tot ‘European Entrepreneur of the Year’, en Aerogen is tussen 2013 en 2019 zesmaal onderscheiden met de Zenith Award, de hoogste prijs van de American Association of Respiratory Care.

De producten van Aerogen staan niet alleen garant voor een efficiënte toediening van medicatie aan patiënten die aan de beademingsapparatuur liggen, maar ze vormen ook een gesloten systeem. Hierdoor is bij de producten van Aerogen het risico dat patiënten het coronavirus doorgeven aan zorgprofessionals kleiner dan bij traditionele vernevelaars. Bovendien is het medicijnreservoir gescheiden van het beademingscircuit, waardoor de verneveling van verontreinigde vloeistoffen tot een minimum beperkt is. In recente richtlijnen van de Britse regering staat dat bij de behandeling van patiënten met luchtwegaandoeningen een gesloten aspiratiesysteem gebruikt moet worden en dat de circuits van beademingsapparatuur niet onderbroken mogen worden, tenzij dit echt noodzakelijk is.

Ierse bedrijven gaan de strijd aan tegen Covid-19. In Ierland, één van de toonaangevende medtech-hubs in de wereld, ontvouwen zich al snel nieuwe ontwikkelingen die worden toegepast om de spreiding van het virus tegen te gaan.

Nieuwe snelle diagnostische Covid-19-test
Het in Dublin gevestigde bedrijf HiberGene Diagnostics ontwikkelt en produceert moleculaire tests voor de diagnose van besmettelijke ziektes bij de mens. Het is gespecialiseerd in de productie van snelle en uiterst nauwkeurige testoplossingen die eenvoudig en rendabel in gebruik zijn. Momenteel is het bedrijf bezig met de ontwikkeling van een nieuwe en snelle test voor het nieuwe coronavirus. De hoop is dat dit snel na klinische evaluatie in China, Italië en Ierland op de markt gebracht kan worden.

De tests van HiberGene zijn gebaseerd op niet-invasieve monsters van mensen, bijvoorbeeld via wattenstaafjes, en op minimale monsterbewerking. Aangezien het bij het nieuwe coronavirus om “Near-Patient Testing” gaat, worden monsters op locatie afgenomen en getest zodat het niet nodig is om deze naar een laboratorium op te sturen. Naar verwachting is een positieve diagnose op COVID-19 binnen circa 20 minuten beschikbaar, vele malen sneller dan de snelste tests die op dit moment worden toegepast.

Nieuw proteïne om Covid-19 te bestrijden door middel van diagnose, vaccins en onderzoek
Een ander Iers biotechnologiebedrijf, Aalto Bio Reagents, heeft een nieuw proteïne uitgebracht waarmee Covid-19 op drie fronten kan worden bestreden: door middel van diagnose, vaccins en onderzoek. Het nieuwe recombinante SARS-CoV-2-nucleocapside (code CK 6404) is wereldwijd voor vaccinontwikkelaars, onderzoekers en fabrikanten van diagnostische tests beschikbaar om een middel te vinden waarmee de huidige pandemie afgeremd kan worden.

“Momenteel worden patiënten op het virus onderzocht op basis van polymerasekettingreactie (PCR, van polymerase chain reaction)”, legt Philip Noone, CEO van Aalto Bio Reagents, uit. “Er is echter ook enorme behoefte aan serologische tests om alle milde of zelfs asymptomatische gevallen te detecteren die vooralsnog worden gemist. Daarnaast is het essentieel om sero-epidemiologisch onderzoek te doen om bijvoorbeeld de transmissie-eigenschappen en ernst van COVID-19 in kaart te brengen.”

In dit soort uitbraaksituaties waar snelle diagnose vereist is, hebben de medische sector en diagnostische industrie continu toegang tot wetenschappelijk bewezen basisgegevens nodig, zegt hij. “En dat is precies wat wij met onze nieuwe SARS-CoV-2-nucleocapside proberen te bereiken.”

Nieuw type vernevelaar verlaagt het risico op overdracht van Covid-19 tijdens behandeling
Het Ierse bedrijf Aerogen heeft innovatieve manieren gerealiseerd om mensen met ademnood te helpen. Tot nu toe hebben wereldwijd meer dan negen miljoen patiënten geprofiteerd van hun innovatieve toediening van geneesmiddelen met behulp van verneveltechnologie. In tegenstelling tot conventionele inhalatoren heeft de Aerogen een in-line circuitontwerp. Dit betekent dat het ventilatiecircuit niet onderbroken hoeft te worden voor de toediening van het medicijn. Het managementteam meent dat deze technologie daarmee een reëel alternatief is om de beste zorg te leveren voor patiënten die besmet zijn met Covid-19. Voor beroepsbeoefenaren in de acute zorgverlening bieden deze producten een lager risico op transmissie van door patiënten besmette aerosol dan traditionele vernevelaars.

Voor patiënten die ventilatie nodig hebben, vormen de vibrating mesh-technologie en het gesloten circuit hiervan een reële optie om toonaangevende zorg te leveren. In recente richtsnoeren van de Britse regering staat dat bij de behandeling van patiënten met luchtwegaandoeningen een gesloten systeem tijdens de uitzuiging gebruikt moet worden, en dat het ventilatorcircuit ononderbroken moet zijn, tenzij dit echt noodzakelijk is. In tegenstelling tot conventionele inhalatoren heeft de Aerogen Solo een in-line circuitontwerp. Hij is zo ontworpen dat het medicijnreservoir geïsoleerd is van het ademcircuit waardoor de verneveling van besmette vloeistof tot een minimum is beperkt.

Luchtzuiveringssysteem om virussen te bestrijden die zich gemakkelijk via de lucht kunnen verplaatsen
Baanbrekende plasmatechnologie van het Ierse bedrijf Novaerus wordt nu al toegepast om de lucht te zuiveren voor patiënten en medisch personeel. Novaerus helpt de verspreiding van pathogenen te beheersen door de infectiecyclus bestaande uit handen, oppervlakken en nu ook de lucht, te doorbreken. Het maakt gebruik van gepatenteerde technologie waarmee virussen die zich via de lucht verspreiden, worden gedood door de besmette lucht uit een ruimte te zuigen en deze door gepatenteerde plasmaspiralen te zuiveren zodat de besmetting wordt gedood en het risico op kruisbesmetting wordt gereduceerd.

Het bedrijf heeft intussen verscheidene medisch toepasbare luchtzuiveringsoplossingen aan ziekenhuizen in Wuhan in China gedoneerd. Eén daarvan is het nieuwste model Defend 1050, een mobiele oplossing die is ontworpen voor de snelle sanering van grote ruimtes in situaties met een hoog risico op infectie. Coronavirussen verspreiden zich via respiratoire druppeltjes die vrijkomen als een besmet persoon hoest of niest, net zoals influenza en andere respiratoire pathogenen zich verspreiden. “Ziekteoverdracht via de lucht is het moeilijkste om te bestrijden, want we hebben weinig bescherming wanneer we inademen,” zegt Dr. Kevin Devlin, CEO bij WellAir, de Ierse moedermaatschappij van Novaerus.

Nieuwe augmented reality app over handen wassen
Wereldwijd hebben leiders aangedrongen dat de voornaamste methode die we allemaal kunnen toepassen om Covid-19 te bestrijden, is grondig onze handen wassen. De mate waarin we de verspreiding van het virus kunnen afremmen, hangt af van hoe vaak en hoe nauwgezet we dat doen. De juiste handhygiëne kan ruim 90% effectief zijn in de voorkoming van de verspreiding van schadelijke bacteriën. Toch zijn een heleboel mensen zich er niet van bewust dat zij hun handen niet goed genoeg wassen. SureWash is een augmented reality app voor het wassen van handen. Deze app is ontworpen om training te bieden in de juiste handhygiëne voor gezondheidswerkers, patiënten en bezoekers over de hele wereld.

Het stimuleert de naleving van handhygiëne volgens het protocol van de Wereldgezondheidsorganisatie door op een aantrekkelijke manier training te bieden die betrokkenheid stimuleert. Gebruikers van de app krijgen realtime feedback waarmee zij hun techniek kunnen verbeteren. Daarnaast geeft het softwaresysteem de nodige gegevens aan personeel dat zich bezig houdt met de beheersing van infecties om de verbetering in handhygiëne te volgen en positieve resultaten te boeken. De app is naar aanleiding van de Covid-19-pandemie voor het algemene publiek beschikbaar gesteld zodat iedereen zijn of haar bijdrage kan leveren.

Met de nieuwe online portal Covid-19 kunnen huisartsen op afstand patiënten behandelen
Wellola, de ontwikkelaar van patiëntenportalen, heeft respons gegeven op een oproep van de Health Services Executive (HSE), de nationale gezondheidsautoriteit van Ierland, om een nieuwe beveiligde communicatieportal voor clinici en primaire zorgverstrekkers te ontwikkelen en uit te brengen met het oog op de pandemie. De HSE Covid 19 Portal is een gebruiksvriendelijk digitaal hulpmiddel dat is bedoeld om de veiligheid van arts en patiënt te waarborgen. Patiënten hebben toegang tot de portal via een app die ze van de website HSE Covid 19 kunnen downloaden. De nieuwe online portal stelt huisartsen en zorgverstrekkers in staat om mensen op afstand te behandelen waarbij zij zelf tegen Covid-19 beschermd blijven. Huisartsen en primaire zorgverstrekkers kunnen via de portal eenvoudig verscheidenen diensten aanbieden, zoals online registraties, videoconsultaties, beveiligde berichtenuitwisseling en het invullen van formulieren voor triage.

De Covid 19-app is gebaseerd op bestaande technologie die door Wellola was ontworpen en getest, zodat de app vier dagen na de oproep van de HSE al in gebruik genomen kon worden. Ten slotte, gelet op een wereldwijd tekort aan eerste-hulpventilatoren, werd op Facebook al snel een internationaal initiatief onder de naam Open Ventilator Project gestart om een 3D-gedrukte ventilator te ontwikkelen en maken. In Ierland werd het project geleid door Colin Keogh van Sapien Innovation, specialist in toegepaste innovatie, creativiteit en ontwerpideeën. Binnen een week had het bedrijf een prototype gemaakt waarvan wordt gehoopt dat dit door de Ierse gezondheidszorg wordt goedgekeurd om te gebruiken in de strijd tegen Covid-19.

Zowel uitdagingen als unieke kansen, dat is wat de Brexit het Ierse en Nederlandse bedrijfsleven biedt. Beiden zijn al volop bezig met herziene export strategieën. 

“Verandering is de enige constante in een wereld vol geopolitieke beroering, waar de schokgolven overal voelbaar zijn. Daarbij is de komende jaren de Brexit wellicht de grootste schokgolf voor het bedrijfsleven”, betoogt Patrick Torrekens, hoofd Enterprise Ireland BeNeLux.

Nieuwe kansen door noodzaak tot diversifiëring
De Brexit dwingt Ierland en Nederland tot een herziene oriëntatie. Diversifiëring werd door verregaande verandering van de Britse afzetmarkt in één klap een strategische noodzaak. Zowel voor nieuwe producten, markten als leveranciers. Daarin speelt het Ierse bedrijfsleven voor Nederland een cruciale rol. “Ierse bedrijven wendden hun exportblik van oudsher in eerste instantie niet op Nederland. Veranderende rollen creëren kansen voor nauwere zakelijke samenwerking tussen beide landen”, voorspelt Torrekens.

Nederlandse en Ierse omarming
Ierland, als extern georiënteerde land, blinkt uit in innovatie en creativiteit. “Dit zien wij dagelijks bij bedrijven in de sectoren fintech, engineering, construction en healthcare. Best practices van in Nederland opererende Ierse bedrijven zijn bijvoorbeeld Transfermate (marktleider in internationale betalingen), Fexco (Ierlands succesvolste financiële en business solution provider), Kirby Group Engineering (aannemer in werktuigbouw) en het Ierse projectmanagementbedrijf DPS Group dat innovatieve bouwprojecten realiseert in samenwerking met onder andere de farmaceutische groep Bilthoven Biologicals.”

Verkleinen van Britse afhankelijkheid
De overtuigende resultaten van het krachtige Brexit-programma van Enterprise Ireland spreken voor zich: met de miljoenen beschikbare euro’s voor concurrentiekracht, innovatie en diversifiëring hebben maar liefst 85% van de Enterprise Ireland klanten concrete Brexit-acties ondernomen ter verkleining van de Britse afhankelijkheid. Daarom doet Torrekens iedere Nederlandse en Ierse ondernemer op: “Gebruik deze ‘transitieperiode’ om te leren van elkaars wederzijdse excellente kennis en innovatiedrang.”

Betere inrichting logistieke processen
“De Brexit heeft ons de afgelopen maanden wakker geschud. Focus lag daarbij op een open economie, een bedrijfsvriendelijke cultuur, marktstabiliteit en groeimogelijkheden. Bedrijven hebben hun logistieke ketens beter ingericht. De Ierse en Nederlandse zeeroutes – met de havens als grotere toegangspoorten – worden daarbij nog belangrijker. Onze versterkte infrastructurele verbindingen voorkomen eventuele vertragingen in het goederenverkeer via het Britse vasteland”, verklaart Torrekens de rollen in het veranderende speelveld. “Hierdoor wordt Ierland een nog grotere leverancier voor Nederlandse bedrijven in de maakindustrie, life sciences, consumentenproducten, internationale dienstverlening en software.”

Nieuwe uitdagingen door wederzijdse samenwerking
Ierse bedrijven hebben in farma en biotech een sterke internationale reputatie opgebouwd en bieden voor de hightech bouw ontwerp, uitvoering, installatie en inrichting aan. Daarnaast levert Ierland digitale oplossingen voor het aanpakken van tekorten aan vakmensen in de technologie en financiële dienstverlening: de fintech-sector. Mooie best practices zijn volgens Torrekens Code Institute, Flow Forma en Abodoo met intensieve softwaretrainingen, no-code programming en het ontwikkelen van telewerkplatforms. Daarmee zorgen Ierse bedrijven ervoor dat grote internationale techbedrijven voor Europa behouden blijven.

Aantrekkelijk vooruitzicht
Ieren en Nederlanders waarderen volgens Torrekens elkaars flexibiliteit, positieve houding, directheid en pragmatische aanpak. “Toch is er soms een aardverschuiving nodig om tot strategische heroverwegingen te komen. De Brexit is er zo een. Deze verandering doet pijn. Maar als de storm gaat liggen, zien beide landen elkaar uiteindelijk beter. Dat komt ook door onze gezamenlijke culturele waarden. We kennen een aantrekkelijk vooruitzicht.”

 

 

Enterprise Ireland, de Ierse overheidsorganisatie voor handel en innovatie, is volgens een recent gepubliceerde ranglijst van PitchBook de op een na grootste verstrekker van startkapitaal ter wereld.

In de ranglijst van belangrijkste wereldwijde beleggers, gemeten naar risicodragende kapitaal deals, nam Enterprise Ireland met 200 investeringen in 2019 wereldwijd de tweede plaats in. In Europa kwam het bedrijf op de eerste plaats. De meest actieve wereldwijde belegger met maar liefst 285 investeringen was 500 Startups, een beginfase- en startkapitaalbelegger in Californië.

Gericht op baanbrekende innovatie
Dit hoge tempo van investeringen in veelbelovende startups was allerminst ongebruikelijk voor Enterprise Ireland. Het past helemaal bij zijn gemiddelde jaarlijkse investeringen in circa 200 bedrijven van de afgelopen zes tot zeven jaar. En het geeft blijk van zijn inzet om een pijplijn van baanbrekende innovatieve Ierse bedrijven op te bouwen en te onderhouden.

“Als Ierse overheidsorganisatie voor handel en innovatie stellen wij ons ten doel om te investeren in Ierse startups. En die behoren tot de meest innovatieve en dynamische van Europa”, zegt Leo McAdams, hoofd van de afdeling Beleggingsdiensten van Enterprise Ireland.

“We streven ernaar om bedrijven tijdens elke fase van hun ontwikkeling te ondersteunen, van de vroegste aanloopfase tot startkapitaalbeginfase en vervolgens tot opschaling. Onze focus ligt daarbij op het in contact brengen van deze ondernemingen met internationale klanten in diverse sectoren.”

“We investeren niet alleen rechtstreeks in bedrijven, maar ook in risicokapitaalfondsen waarmee innovatieve en snelgroeiende Ierse bedrijven worden ondersteund in hun internationale schaling. Daarnaast bieden we ondersteuning aan een netwerk dat business angels in contact brengt met startende Ierse ondernemingen die aanzienlijke investeringskansen vertegenwoordigen”, aldus Leo McAdams.

De hele wereld profiteert van het ‘Ierse voordeel’
Met 40 internationale vestigingen draagt Enterprise Ireland bij aan vruchtbare, langdurige zakenrelaties tussen internationale ondernemingen en Ierse partnerbedrijven die van nature ambitieus en internationaal gericht zijn.

Deze exponenten van de Ierse ondernemerschapscultuur bloeien op en ontwikkelen zich zij aan zij met in Ierland gevestigde internationale zwaargewichten voor technologie, biowetenschappen en financiële dienstverlening. Ze voldoen aan de hoge eisen van deze wereldleiders en weten zich gesteund door een R&D-ecosysteem van wereldformaat. De combinatie van al deze kwaliteiten resulteert in wat wij het ‘Ierse voordeel’ noemen.

Recordomzetten in diverse sectoren
Inmiddels zien we het ‘Ierse voordeel’ volop tot bloei komen in tal van sectoren. Ierse bedrijven boeken op internationale schaal recordomzetten. Neem bijvoorbeeld travel tech. Bij iedere buitenlandse reis heb je waarschijnlijk nietsvermoedend te maken met de beste Ierse innovaties.

Heb je een gepersonaliseerd e-mailbericht van je luchtvaartmaatschappij ontvangen? Dan is de kans groot dat het werd gemaakt met Boxever, een oplossing die personalisering door middel van kunstmatige intelligentie mogelijk maakt. Huurde je een auto via de website van dezelfde luchtvaartmaatschappij? Tien tegen een dat deze transactie werd uitgevoerd via CarTrawler, een belangrijk technisch platform voor de reiswereld. En als je jezelf ook nog eens op een luxe huurauto trakteerde, dan werd de digitale connectiviteit hoogstwaarschijnlijk verzorgd door Cubic Telecom.

Download het gratis eBook over travel tech

Dit zijn allemaal Ierse bedrijven die op cruciale momenten hebben geprofiteerd van de investering of ondersteuning van Enterprise Ireland. Dat geldt ook voor diverse andere Ierse ondernemingen die tot wereldwijde marktleiders zijn uitgegroeid.

Zakelijk succes door innovatie en samenwerking
In diverse sectoren, zoals medische technologie, ICT en opkomende technologieën dragen Ierse bedrijven bij aan innovatie. Zij voorzien klanten over de hele wereld van baanbrekende oplossingen.

Enterprise Ireland wil ondernemingen, die behoefte hebben aan innovatieve oplossingen, in contact brengen met Ierse bedrijven die baanbrekende producten en diensten aanbieden. Daarmee willen we voor onze internationale partners de deur naar Ierse innovatie openzetten.

Tegen de achtergrond van de Brexit bracht een Ierse handelsmissie van high-tech bouwbedrijven eind oktober jl. een tweedaags bezoek aan Nederland. Pat Breen, de Ierse minister van handel en werkgelegenheid, leidde de handelsmissie. De handelsmissie illustreert het belang van de handelsrelatie tussen Ierland en Nederland, en beoogt versterking van de banden tussen de Ierse en de Nederlandse bouwsectoren.

Met alle onzekerheid rond de Brexit kijken Ierse bedrijven steeds meer naar Nederland. De Ierse minister van Handel hoopt dat de Brexit voor of op 31 januari zal plaatsvinden. Ongeacht wat voor regering er straks zit in Londen, na de verkiezingen die in het Verenigd Koninkrijk gaan plaatsvinden op 12 december. Dat vertelde hij in gesprek met Jesse Pinster, Europa-verslaggever van BNR. Luister hier naar het interview met minister Pat Breen en Patrick Torrekens.

Ierse high-tech bouwbedrijven maken in Nederland momenteel een groeispurt door, onder meer met de levering van een aantal grote datacenters en farmaceutische installaties. Vorig jaar verdubbelde de export van bouwoplossingen naar Nederland door aan Enterprise Ireland gelieerde bedrijven tot een waarde van 1,07 miljard euro. Nederland is qua omvang de tweede exportmarkt in de eurozone voor bedrijven die door Enterprise Ireland worden ondersteund.

Het lijkt een voor de hand liggend uitgangspunt: de patiënt moet in het middelpunt van de zorg staan. Maar in de praktijk is dit vaak allesbehalve het geval. In de patiëntenzorg is vaak noodgedwongen sprake van een one-size fits all aanpak, met vaste protocollen en procedures.

Innovatie in de Ierse medtechsector resulteert in nieuwe manieren om te voldoen aan de toenemende eisen van een steeds ouder wordende bevolking. Dit zorgt voor nieuwe demografische uitdagingen, zoals chronische ziekten en behoefte aan continue zorg. Een digitaal verbonden gezondheidszorgsysteem maakt het een stuk makkelijker om aan deze vraag te voldoen. Met behulp van technologie kunnen patiëntengegevens gekoppeld worden, en zijn de belangrijkste verzorgers in staat over te stappen naar een meer persoonlijke en effectieve aanpak gebaseerd op preventie en controle.

Hoe ziet de verbonden gezondheidszorg er vandaag uit?

Individuele verbonden gezondheidszorg kan grotendeels worden gerealiseerd met gewone devices zoals smartphones, smartwatches en tablets die zijn verbonden met bewakingsapps, medicatieschema’s en patiëntgegevens. De uitdaging hierbij is dat ze moeten worden geïntegreerd in de normale werking van een landelijk verbonden gezondheidszorgsysteem.

Het Ierse ecosysteem voor de gezondheidszorg staat er op dit punt goed voor en levert al innovaties voor de medische, biowetenschappelijke en gezondheidssector. De Ierse medtechsector is de laatste tien jaar exponentieel gegroeid. In 20 jaar is de omvang van de sector toegenomen van 50 tot 350 medtechbedrijven. Momenteel zijn 15 van top 20 producenten van medische apparatuur wereldwijd gevestigd in Ierland. In Ierland zijn er 38.000 personen werkzaam in deze sector: relatief het grootste aantal mensen van alle Europese landen, per hoofd van de bevolking.

Ierland beschikt over uitstekende onderzoeksfaciliteiten, waarbij bedrijven, onderzoeksinstellingen en medici nauw samenwerken. Daardoor biedt Ierland de industrie een perfect platform om onderzoek te starten, te innoveren en te blijven schalen. Ierland wordt beschouwd als een van de vijf wereldwijd opkomende hubs voor medische technologie.

De Ierse regering werkt momenteel aan de implementatie van een strategie onder de naam Innovation 2020, gebaseerd op twee decennia investeringen in wetenschap en technologie. Een van de belangrijkste doelen hiervan is dat bedrijven in Ierland hun concurrenten op internationale markten voorblijven. Een belangrijke concrete doelstelling van de strategie houdt in dat het aantal onderzoeksmedewerkers in de sector voor het eind van het decennium met 60% zal stijgen tot 40.000.

Zo kunnen Ierse startups in de verbonden gezondheidszorg inspelen op de trend bij lokale zorgverleners om over te stappen naar het intensieve gebruik van nieuwe technologie. Belangrijke beslissers gaan voor verandering en implementeren deze. De Ierse nationale Health Service Executive (HSE) werkt nauw samen met de sector om devices voor verbonden gezondheidszorg toe te laten en te implementeren in situaties waarin er duidelijke operationele of financiële voordelen voor zijn.

Daardoor blijkt het Ierse ecosysteem voor verbonden gezondheidszorg steeds productiever, waarbij overheidsinstellingen, academische onderzoeksinstellingen en gezondheidszorgorganisaties nauwer met de sector samenwerken dan ooit tevoren.

De in Ierland gevestigde European Connected Health Alliance heeft kantoren in meer dan 40 landen en bevordert en ondersteunt zo actief de plannen voor de verbonden gezondheidszorg. ECH Alliance-evenementen bieden investeerders, partners en startups het perfecte forum om in contact te komen met toonaangevende experts uit de publieke sector, het onderwijs, bij multinationals en het Ierse eco-systeem.

Ook Handels- en innovatiebureau Enterprise Ireland biedt ondersteuning aan de sector, onder andere in de vorm van Health Innovation Hubs Ireland (HIHI). HIHI faciliteert en versnelt de commercialisering van innovatieve gezondheidszorgoplossingen. De organisatie biedt bedrijven de kans pilots en klinische validatieonderzoeken uit te voeren en geeft gezondheidszorgdiensten toegang tot innovatieve producten, diensten en apparaten waar ze anders niet mee in contact zouden komen. HIHI gaat uit van de overtuiging dat samenwerking met het bedrijfsleven goed kan zijn voor patiëntenzorg, patiënttrajecten en resultaten; een belangrijke stimulerende factor voor verbonden gezondheidszorg.

Het ecosysteem zou niets zijn zonder de vaardigheden om te groeien. Door middel van het Connected Health Skillnet biedt de Irish Medtech Association kansen om te leren, te ontwikkelen en samen te werken. Dit innovatieve systeem is de reden waarom het Ierse voornemen om verbonden gezondheidszorg te leveren er ijzersterk voor staat .

Een Ierse fintech-delegatie bezoekt tijdens Money2020 hét grote Nederlandse voorbeeld van circulaire economie: Circl. Een verslag.

Minister D’Arcy: “Al eeuwen staat in de wereld van finance het begrip investeren centraal: vooral om veel geld te verdienen. Maar tegenwoordig is alleen zaken doen niet meer genoeg. Het gaat om de toekomst van onze planeet.”

Fietsframes uit de Amsterdamse grachten
Een groepje mondiale voorlopers op het gebied van duurzame financiering vermaakt zich prima in het hart van de Zuidas. De Ierse fintech-specialisten vergapen zich aan de openbare bankjes op het plein van het circulaire paviljoen Circl. Gemaakt van oude fietsframes die ooit werden opgedoken uit de Amsterdamse grachten.

‘Kasseien’ in hartje Zuidas
Ook de bestrating van het pleintje spreekt tot de verbeelding bij de Ieren op werkbezoek. ‘Kasseien’ die in een eerder leven dienst deden als parcours van de zware wielerkoers Parijs-Roubaix. Maar liefst twee keer gewonnen door ‘Koning van de klassiekers’ Sean Kelly. Een Ier. En niet zomaar een Ier. Eentje waar menig landgenoot nog altijd trots op is.

Succesvolle Ierse fintech
Eigenlijk zou die trots ook mogen gelden voor de bezoekers. We hebben het hier dan ook over  vertegenwoordigers van de succesvolle Ierse fintech-industrie. Organisaties als Daon, Fexco, PiP iT Global, Priviti of Xtremepush. Hoewel alle aanwezige CEO’s toonaangevend zijn op het gebied van duurzame financiering, kijken ze bewonderend toe bij hun bezoek aan de ABN AMRO dat wordt ingeleid met een rondleiding. Ook de Ierse ‘Financial Services Minister’ Michael D’Arcy is van de partij.

16.000 spijkerbroeken
De minister lacht als ‘gids’ Richard Kooloos, Head of Sustainability bij ABN AMRO, grapt over de twee werelden die naast elkaar staan: aan de ene kant de oude bankenwereld in de vorm van het ‘stenen’ hoofdkantoor. En aan de andere kant de toekomst: Circl. Letterlijk alles in het met veel hout en glas uitgevoerde paviljoen ademt de term hergebruik. Zo is het isolatiemateriaal in het plafond gemaakt van 16.000 oude spijkerbroeken ingezameld door het ABN AMRO-personeel, komen de kozijnen van de vergaderruimtes voort uit oude kantoren, ontbreekt overal verf en lijm en zijn zelfs de  brandblussers tweedehands. “Ongebruikt natuurlijk.”

Money2020
Op de 23ste etage, aan de overkant in het hoofdkantoor van ABN AMRO, praten Kooloos en zijn collega’s de bezoekers verder bij over het duurzame beleid van de bank, maar dan op het gebied van financiën. Met daarin ook een prominente rol voor de ‘Green Bond’, zeg maar de markt van groene obligaties. Koren op de molen van de Ierse bezoekers, specialisten in fintech. Dat bleek een dag eerder al tijdens het event Money2020 in de Amsterdamse Rai. Circa 25 van de beste Ierse fintechs gaven acte de présance. Onder meer in het drukbezochte Irish Fintech Café van Enterprise Ireland.

Blockchainhulp voor Syrische vluchtelingen
Het merendeel stal er de show met korte pitches. Zoals Joseph Thompson, CEO van Aid: Tech. Zijn bedrijf zet blockchaintechnologie in om overheden en bedrijven hardnekkige issues in hun werkveld te laten tackelen. “Ik mocht onder meer vertellen dat we het eerste bedrijf ter wereld zijn dat op een nieuwe manier internationale hulp heeft geboden aan Syrische vluchtelingen,” glundert Thomson. “Via blockchaintechnologie.”

‘Anti-money laundering’
Ook Simon Dix, CEO van de ‘award winning’ startup DX Compliance Solutions, scoorde punten tijdens zijn pitch. Zijn bedrijf biedt onder andere digitale oplossingen voor ‘anti-money laundering’. Maar dan wel op de ‘nieuwe, duurzame manier van zaken doen’, benadrukt Dix. “We gaan niet voor het grote geld, maar we willen vooral partnerships en samenwerkingen aangaan. Dat zie je gelukkig ook steeds meer in de banksector, zoals hier bij de ABN AMRO. Zij kunnen echt het verschil maken in de wereld.”

De toekomst van onze planeet
De nieuwe manier van zakendoen benadrukt ook D’Arcy in zijn speech. “Al eeuwen staat in de wereld van finance het begrip investeren centraal: vooral om veel geld te verdienen. Maar tegenwoordig is alleen zaken doen niet meer genoeg. Het gaat om de toekomst van onze planeet.”En dan met een blik op de gastheren: “Daar wil ik jullie echt voor bedanken. De manier waarop ABN AMRO het voortouw neemt is echt geweldig.”

‘Good job!’
Maar de complimenten van de minister gaan ook uit naar zijn landgenoten in de fintech. “Ik ben trots dat Ierland zo’n grote naam heeft opgebouwd met fintech. Jullie zorgen dat het merk Ierland op een geweldige manier voor het voetlicht komt. “Good job!” Daar ging wel iets aan vooraf, weet fintech-routinier Rob Leslie, founder en CEO van Sedicii Innovations Limited en gespecialiseerd in monitoring. “De Ierse regering steekt veel tijd in fintech, onder meer via Enterprise Ireland,” zegt hij tijdens de afsluitende borrel:  “Dat betaalt zich gewoon heel goed uit.”

Transparant met een biertje
En dan met een gulle lach: “Het ís toch ook gewoon prettig zakendoen met de Ieren? Goed, soms moet je dan iets meer de tijd voor ons nemen en samen een biertje drinken. Maar als de relatie eenmaal goed is, dan kan die lang toe. Heel lang. En ook dat is duurzaam.”