Ter voorbereiding op de Brexit hebben Ierse ondernemers al jaren een succesvolle focus op Europa. Nederland was vorig jaar binnen Europa de belangrijkste handelspartner voor Ierse mkb- bedrijven. Dat is grotendeels te danken aan de Ierse bouwsector. Hoewel het vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie buurland Ierland economisch raakt, biedt de Brexit dus ook kansen.

Ierse bedrijven vestigden vorig jaar een recordexport, zowel wereldwijd als naar de eurozone. Dat illustreren recente cijfers van handelsagentschap Enterprise Ireland, de Ierse evenknie van RVO (Rijksdienst voor Ondernemend Nederland). De export naar Nederland steeg in 2019 nog met 35 procent naar 1,48 miljard euro. Van dat bedrag neemt de bouw met 405 miljoen euro een groot deel voor zijn rekening. De sector behoort naast elektronica en consumentendiensten tevens tot Ierlands sterkst groeiende exportsectoren naar Nederland.

Richard Engelkes, hoofd van Enterprise Ireland in Nederland, is niet verbaasd over de goede match tussen de Ieren en de Nederlanders in de bouwsector. “De cultuur op het persoonlijke vlak is redelijk gelijk en het voordeel is dat veel Nederlanders ook Engels spreken. Dat vergemakkelijkt de communicatie.” Beide landen hechten veel belang aan gezondheid en veiligheid, zij het dat ze niet altijd dezelfde maatstaven hanteren. Daardoor leren ze volgens hem wel van elkaar. Ook de manier van werken kan verschillen. Zo zijn cao’s en arbeidsethos een anders in Ierland, maar het land houdt zich in het buitenland aan de lokale regels.

Kansen
Ondanks de goede en vaak langdurige onderlinge relaties heeft Engelkes de indruk dat het Nederlandse bedrijfsleven zich nog onvoldoende bewust is van de kansen die het biedt om met Ierse bouwbedrijven in zee te gaan. Ierland is immers een EU-land met de euro als munteenheid. Als de Brexit-overgangsperiode afloopt aan het einde van het jaar wordt het een stuk lastiger om Britse aannemers en onderaannemers in te schakelen. Daarentegen verandert er niets in de handelsrelatie met Ierland.

De Ierse bouwbedrijven en ingenieursbureaus die nu al veelvuldig in Nederland projecten uitvoeren en soms hier ook vestigingen hebben, zijn vooral actief in de utiliteitsbouw in hightech segmenten als ontwerp en bouw van elektrische installaties, datacenters, de farmaceutische industrie en systemen voor water- en afvalzuivering. Het grootste deel van de opdrachten komt via aanbestedingen. Engelkes: “Ierse bedrijven voeren óók in crisistijd veel opdrachten uit. Dit vanwege hun expertise en flexibiliteit. Ze reizen de hele wereld over om dit soort projecten te realiseren.” Ieren hebben ruime ervaring met complexe hightech projecten met strakke deadlines, waardoor ze deze snel en efficiënt kunnen realiseren. Daar komt bij dat ze voorop lopen in digitalisering en ontwikkelingen als BIM en digital twinning. Ieren hebben dit vroegtijdig geadopteerd. Dat helpt om processen al vanaf het eerste ontwerp te versnellen.

De Ierse bouwsector profiteert onder meer van het groeiende aantal datacenters in Nederland. Afgelopen zomer waren dat er al 189 met een totale datavloeroppervlakte van 378.000 m2, zo blijkt uit een rapport van brancheorganisatie Dutch Data Center Association (DDA). Een bedrijf als Mercury Engineering bouwde verschillende datacenters in heel Europa, waaronder ook in Nederland. Ingenieursbureau DPS Engineering is onder meer sterk in het ontwerp van geavanceerde productiefaciliteiten voor de farmaceutische industrie en de olie- en gasmarkt.

Energietransitie
Ook bij het versnellen van de energietransitie in Nederland spelen Ierse bedrijven een rol. Zo maakt Ecocem Benelux, een dochter van de Ierse onderneming Ecocem Materials Limited, in de vestiging in Moerdijk van gegranuleerd hoogovenslak een duurzaam bindmiddel voor beton. Ingenieursbureau Arup, met een sterke Ierse voetafdruk, werkt op allerlei fronten aan het terugdringen van CO2-uitstoot. In Nederland doet het bedrijf dat door bij te dragen aan de ontwikkeling van duurzame infrastructuur door bijvoorbeeld Rijkswaterstaat te adviseren bij de uitvoering van duurzaam inkopen. En in Amsterdam tekende Arup samen met Team V voor het ontwerp van HAUT, een ruim zeventig meter hoog appartementencomplex aan de Amstel dat geheel opgetrokken wordt in hout en uitgerust wordt met energie-opwekkende gevels.

CRH (Cement Roadstone Holding), een Ierse producent en distributeur in bouwmaterialen die wereldwijd actief is, opereert in Nederland als groep van elf lokale leveranciers met meer dan 5000 werknemers. Zij onderscheiden zich door innovatieve oplossingen en een duurzame en maatschappelijk verantwoorde bedrijfsvoering.

Stijgende lijn
Nu Ierland mede dankzij de Brexit de horizon heeft verbreed naar het Europese vasteland, verwacht Engelkes dat de stijgende lijn in de export zich ook de komende jaren zal doorzetten. De prestaties over 2020 laten zich wat lastig inschatten door corona, al kijkt hij terug op een “mooi, maar stabiel jaar”. Maar zodra het vaccin er eenmaal is, zullen de Ierse ingenieurs- en bouwbedrijven hun activiteiten in Nederland zeker uitbreiden volgens Engelkes. De investeringen die Nederland doet in datacenters en farmaceutische faciliteiten kunnen die groei verder aanjagen.

En omdat Ierse bedrijven ook goed thuis zijn in de projecten binnen sectoren als chemie, raffinaderijen en biobased installaties, ziet Enterprise Ireland voor hen ook een rol weggelegd bij het ontwerp en de bouw van toekomstige waterstoffabrieken. Engelkes: “Ze hebben de kennis en kunde en zijn heel goed in staat dit soort lastige projecten aan te pakken.”

 

 

Wees voorbereid en ontdek nieuwe kansen

 

Na ruim vier jaar Brexit-onderhandelen weet vandaag nog niemand hoe de relatie tussen de EU en het VK eruit moet gaan zien. De Brexit gaat op 1 januari 2021 in. De onderhandelingen om een akkoord te bereiken, zijn opnieuw verlengd omdat nog steeds vooruitgang wordt geboekt om niet over te gaan tot een No Deal.

Vlak voor de Britse EU-uittreding verplaatsen steeds meer bedrijven in de zakelijke dienstverlening hun activiteiten naar Nederland. Sinds de zomer vinden al diverse voorbereidende activiteiten plaats voor vestiging in Nederland. “Door de Britse EU-uittreding doen Ierse bedrijven daar graag aan mee.” Zo stelt Kevin Kelly, de Ierse ambassadeur in Nederland. Nederland en Ierland zullen elkaar herontdekken als de mist van de Brexit is opgetrokken. Dat bleek tijdens een Brexit-webinar, georganiseerd door de handelsagentschappen Enterprise Ireland en de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO).

Het beste van beide landen
De Ieren zijn trendsettend, benadrukte Anne Lanigan, regionaal directeur van Enterprise Ireland in de Eurozone. “Er liggen zoveel kansen op hele bijzondere samenwerkingen tussen Nederland en Ierland. Laten we het beste van beide werelden bij elkaar brengen. Kijk naar de realiteit van je eigen handel in of via het Verenigd Koninkrijk. Verloopt de logistiek naar tevredenheid? Wat kan beter? En kijk naar alternatieven. We zullen moeten omgaan met de veranderende realiteit in het Verenigd Koninkrijk.”

Aantrekkelijke balans tussen werk en leven
Voorbeelden genoeg van bedrijven die de stap al waagden. Zoals de Hollandse bloemenexporteur Leo Kapiteijn directeur van een 25 jaar oud familiebedrijf. Zijn motto leerde hij ooit van een door de wol geverfde Ierse klant: “Take the day as it comes.”
Maar er zijn ook genoeg Ierse bedrijven die hun geld verdienen in en vanuit Nederland. Neem het voorbeeld van de Ierse IT-dienstverlener Aspira. “Het gemak om in een zo centraal gelegen land als Nederland een bedrijf te starten is bijzonder. Ook vanwege de aantrekkelijkheid voor nieuwe medewerkers door een goede balans tussen werk en leven”, verklaart managing director Peter Ryan.

Fijn zakendoen met ‘the Dutch’
“Verder passen Ieren en Nederlands ook cultureel goed bij elkaar. Met Nederlanders doe je op een prettige manier zaken. Ze zijn open minded. En ja, ze geven snel hun mening, ook ongevraagd. Soms is dat confronterend, maar zelf vind ik deze houding fantastisch. Je voelt je direct welkom aan de onderhandelingstafel. Je telt mee als authentiek bent en jouw product garant staat voor value for money. Heel bijzonder”, legt Ryan uit.

‘Bijna bang’ voor de Brexit
Het webinar zorgde ook voor echte discussie. Zo legden diverse Nederlandse en Ierse douanedeskundigen genadeloos bloot hoe gecompliceerd en tijdrovend zaken doen via het Verenigd Koninkrijk kan zijn. Zelfs bloemenexporteur Kapteijns werd ‘bijna bang’ van de vele geschetste stappen, die ook tijdrovend zijn. “Het complexe zal er bij een Brexit niet minder op worden.”

Deal or no deal
Dus de hoogste tijd om daarop te anticiperen, zo benadrukte Adriaan Palm, de Nederlandse ambassadeur in Ierland. “Deal or no deal; er verandert veel” vatte Palm samen. “Helaas is de realiteit dat we helaas nog meer papierwerk krijgen na 1 januari. Dus bereid je goed voor, vraag desnoods hulp en overleg. Zorg dat je weet wat er van je verwacht wordt.”

Kijk naar alternatieven
Vervolgens verwees hij naar de woorden van Anne Lanigan. “Kijk naar alternatieve markten. Zoals die in Nederland en Ierland. Beide landen worden, los van COVID-19, zwaar getroffen door de naderende Brexit. De winst komt uit een nog betere samenwerking. En weet wel; jullie staan er niet alleen voor. Er zijn hulptroepen vanuit Enterprise Ireland, RVO maar ook de ambassades in Dublin en Den Haag. We staan klaar met wat we kunnen.”

Enterprise Ireland heeft bekendgemaakt dat Ierse klanten 35% meer hebben geëxporteerd naar Nederland in 2019. De export realiseerde daarmee een waarde van €1,48 miljard.

Deze sterke prestatie weerspiegelt de strategische keuze van Enterprise Ireland om Ierse bedrijven te ondersteunen bij het spreiden van hun exportmarkten en het vergroten van hun internationale handelsrelaties. Dit gebeurt vooral in de eurozone. Overall groeide de export van onze klanten naar de eurozone tot € 5,6 miljard. Dit is een recordstijging van 15%. Wereldwijd realiseerden onze klanten in 2019 een record met hun exportcijfers. Dit betrof een stijging van 8% tot € 25,6 miljard: de hoogste exportgroei dat we ooit hebben geregistreerd.

De groei van de Ierse export naar Nederland in 2019 is te danken aan een toename van 70% van export in non-food export, met daarnaast een sterke groei van de export in de bouw, elektronica, digitale technologieën en services in de zakelijke en consumentendienstverlening.

Opvallende feiten en cijfers:

  • Bouw: + 71% naar €405 miljoen
  • Electronica: + 83% naar €80 miljoen
  • Digitale technologieën: + 18% naar €34 miljoen
  • Zakelijke en consumenten services: + 88% naar €11 miljoen

Brexit en Covid-19: Impact en reactie
De recordcijfers van export van onze klanten in 2019 toont de innovatie, ambitie en visie van onze sectoren. Dit stimuleert en biedt veerkracht om te reageren op de uitdagingen die zowel Covid-19 als de Brexit met zich meebrengen.

Sinds de uitbraak van de Covid-19 pandemie hebben Ierse bedrijven flexibel gereageerd op de behoeften van de opkomende markten. In een wereldwijde enquête behaalde Ierland de 6e positie in de wereld met innovatieve reacties op Covid-19-ontwikkelingen.

Anne Lanigan, regionaal Director van Enterprise Ireland in de Eurozone verklaart: “Onze exportgroei van Ierse producten en diensten naar Nederland is een resultaat van de steeds sterkere zakelijke relaties tussen Nederland en Ierland. Nederlandse bedrijven hebben zeer hoge normen en kijken steeds naar Ierland voor innovatieve oplossingen en partners. Dat geldt vooral voor de bouw, elektronica, engineering, het outsourcen van business processen, digitale technologie en in de hospitality.” Anne Lanigan’s basis is Amsterdam.

Lanigan vervolgt: “Ierland is een integraal onderdeel van de Europese Unie. Als toegewijd EU- bieden Ierse bedrijven innovatieve oplossingen, die volledig voldoen aan de EU-regelgeving. Daardoor profiteren Ierse bedrijven volledig van de vrijhandel: zonder douanetarieven of handelsbelemmeringen. Dat is zonder valutarisico voor de landen van de eurozone. Brexit en Covid-19 zijn niet alleen uitdagingen voor Ierland. Dat geldt voor al onze Europese buren. We willen daarom steeds intensiever samenwerken met de Nederlandse industrie. Samen navigeren we naar nieuwe uitdagingen.”

Goede praktijkvoorbeelden van Covid-19 innovaties van Ierse bedrijven
In de bestrijding van Covid-19 ontwikkelde het Ierse bedrijf Kastus antimicrobiële coating en antivirale oppervlaktebescherming. Het bedrijf tekende onlangs overeenkomsten met Lenovo en een Zuid-Korea gevestigd touchscreen productiebedrijf, dat Kastus’s Covid-19 antimicrobiële coating integreerde in hun touchscreens.

Het softwarebedrijf NearForm heeft samen met HSE de Ierse nationale Covid Tracker-app ontwikkeld. De mobiele tracing app waarschuwt snel als je in contact bent geweest met een persoon die positief getest met corona. Deze nieuwe real-time symptoom-tracking en digitale app voor tracering van contacten helpt de verspreiding van het virus te beperken. Nearform maakte onlangs bekend deel uit te maken van het team achter de Covid Alert New York-app: de app die personen, besmet met corona kan traceren. Ook werkt het bedrijf samen met de Noord-Ierse volksgezondheidsinstanties.

 

We zoeken naar werkoplossingen voor het ‘nieuwe normaal’. Zowel werkgevers als werknemers zijn gebaat om op afstand taken zo goed en plezierig mogelijk uit te voeren. Maar hoe creëer en behoud je onderlinge betrokkenheid op de werkvloer tijdens deze coronacrisis? Werknemerservaringen zijn de kern.

“Nu we steeds vaker op afstand werken, moet je als bedrijf nog meer het welzijn, de prestaties en de motivatie van je werknemers voorop zetten,” vertelt Emily Gallen. Zij is Market Advisor van het Ierse handelsagentschap Enterprise Ireland in Nederland. “Onze manier van werken is veranderd. Ieder bedrijf moet ervoor zorgen dat de ervaring van je werknemers de kern van alle activiteiten blijft.”

Ierse Talent Tech-bedrijven zijn voorlopers binnen de ‘nieuwe wereld van werken’. Ook op de Nederlandse markt zijn bedrijven als Workhuman, Poppulo en Our Tandem bekend. “Zij bieden hun expertise en innovaties aan om het leven van Nederlandse werkgevers en dat van hun werknemers comfortabel te maken”, verklaart Gallen.

Beloon werknemers voor extra stap
De boodschap van softwarebedrijf Workhuman is helder. Beloon waar mogelijk werknemers voor de extra stap die zij tijdens deze crisis hebben gezet. Het bedrijf biedt de markt innovatieve technologie. Daarmee voelen werknemers zich beter gewaardeerd en sociaal verbonden met hun werk. Workhuman bereikte tijdens de wereldwijde pandemie met hun methode de status van ‘Unicorn’ door als een particulier startend bedrijf een waarde te bereiken van meer dan 1 miljard dollar (1,06 miljard euro).

“Bij Workhuman geldt een heilig geloof in de kracht van gemotiveerde en gewaardeerde werknemers. Blijf dicht bij je werknemers staan en erken hun inspanningen. Zeker nu, binnen een virtuele omgeving. Werknemers staan centraal bij je bedrijfsvoering, is de boodschap van Workhuman. Sociale erkenning en werknemersprestaties waren nog nooit zo belangrijk,” aldus Gallen.

One-stop-oplossing voor interne communicatie
Het aanbieden van een ‘complete one-stop-oplossing’ voor communicatie met medewerkers. Het Ierse Poppulo maakte er naam mee. Het bedrijf creëert multi-channel-oplossingen voor organisaties om zo beter in te kunnen spelen op de ‘veranderende werkplek’. Deze ontwikkeling raakte door covid-19 in een stroomversnelling.

“Duidelijke communicatie is van cruciaal belang voor succesvolle werknemers. Zij kregen ineens een niet gekozen werkplek, en zien hun werkleven veranderen. Digitaal en op afstand vervangt het koffiezetapparaat op het werk. Maak als werkgever een gemakkelijke en soepele overgang naar het nieuwe werken mogelijk voor je mensen. En houd je interne communicatie op orde: creëer zo veel mogelijk transparantie binnen de organisatie”, verklaart Gallen.

Herinrichting van werken voor werknemers
Focus leggen op de herinrichting van werk voor werknemers. Het innovatieve Ierse employee engagementbureau Our Tandem creëerde hiervoor een toolkit. Daarmee ontwikkel je werknemers ook in het digitale tijdperk. Je haalt eventuele barrières weg en biedt zinvolle oplossingen bij hun dagelijkse werkzaamheden. Nieuwe tools van Our Tandem vergroten de mogelijkheden van managers om hun werknemers beter te coachen.

“Prestatiemanagement is nu dé sleutel tot het behouden en motiveren van werknemers. Zij willen echt weten hoe zichzelf te verbeteren en wat ze al goed doen. De verandering naar werken op afstand vraagt om nieuwe instrumenten en oplossingen binnen je bedrijfscultuur. Our Tandem is een tool dat het heruitvinden van het nieuwe werken voor bedrijven mogelijk maakt. Kern voor deze reis is de bereidheid om niet alleen de werkomgeving voor werknemers aan te passen, maar ook de bedrijfscultuur”, besluit Gallen.

 

 

Nederland zit opnieuw in een worsteling, die we juist wilden voorkomen. Productie van kritische grondstoffen verlaagt de druk op de testcapaciteit. Lokale Europese producenten bieden uitkomst voor grote grondstoftekorten. Het Ierse Aalto Bio is een van de partijen.

Van oudsher bevonden de meeste grondstofproducenten zich in Europa. De afgelopen 15 à 20 jaar verplaatste deze productie zich naar vier grote producenten, voornamelijk in het verre oosten. Het ging daarbij om grondstoffen voor diagnostische testen, reagentia, medicijnen en vaccins. Dat toont direct Europa’s kwetsbare positie. Zeker als voor testen specifieke eiwitten nodig zijn. Het Ierse Aalto Bio stond vanaf het begin van deze pandemie op als betrouwbare partner. Een Europese oplossing voor het leveren van kritische grondstoffen werd gevonden.

Bij de corona-uitbraak werd direct duidelijk dat Aziatische producenten hun grondstoffen alleen aan lokale markten konden leveren. Door de toegenomen vraag was geen productie voor andere landen en continenten meer mogelijk. Daarnaast belemmerde een wereldwijde lockdown de export van essentiële grondstoffen. De Europese markt van diagnostische tests stond onder druk. Kleinere producenten, zoals Aalto Bio, hadden hun keten voor proteïnen niet ingericht op deze enorme toegenomen vraag.

Het handelsagentschap van de Ierse overheid, Enterprise Ierland, nam het initiatief om grondstoffenproducent Aalto Bio te ondersteunen. CEO Philip Noone werd daarmee een van de centrale spelers voor een nationaal plan om tekorten voor coronatests op te vangen. “Vergroting van de keten zorgde voor een stijging in de grondstoffenproductie met ruim 30%. We zijn trots dat we in zo’n korte tijd in staat waren om het covid-19-testprobleem op te lossen”, verklaart Noone.

Voordelen cruciale grondstoffen
Deze pandemie maakte ook duidelijk dat inkoop van grondstoffen uit Europa betrouwbaar is. Iedere batch wordt gecontroleerd, waardoor de leverancier van de grondstoffen inzichtelijk werd. Voor Noone is dit uitgangspunt essentieel: “In Europa werkt iedere producent binnen de supply chain van grondstoffen volgens het vaste principe van ‘Good manufacturing practice’, afgekort GMP en/ of ISO13485. Dat maakt de kwaliteit van de ontvangen producten heel transparant. Het waarborgt daarnaast strikte hygiëne tijdens farmaceutische productie in de Westerse Wereld. De overheid ziet hierop toe door audits uit te voeren op geneesmiddelen, voedsel, en andere medische producten.

Constante kwaliteit
De werkwijze is bij de productie en distributie van diagnostische tests wettelijk gereguleerd. Kwaliteitsproductie wordt gewaarborgd door geauditeerde technieken. Deze worden continu toegepast bij productontwikkeling, productie, verpakking, opslag en distributie. De voordelen van GMP zijn waardevol bij een plotseling toegenomen vraag. GMP zorgt voor een constante kwaliteit zonder concessies. Dat gebeurt niet altijd, zo bleek uit de miljoenen bestelde mondkapjes uit China door diverse overheden. Deze voldeden niet aan de Europese eisen voor bescherming van het zorgpersoneel.

Agenderen probleem grondstoffen
Direct in maart, bij aanvang van de coronacrisis, bleek dat veiligheid en beschikbaarheid van grondstoffen voor medicatie, vaccin en diagnostische tests tekort schoten. De Europese afhankelijkheid was te groot van een klein aantal leveranciers uit China, India en Korea. De noodzaak voor productie van grondstoffen in Europa groeide. Naast minder afhankelijkheid vindt ook betere essentiële controle en regie op veiligheid plaats. “Hoewel de productie van grondstoffen in Europa duurder is dan in lagelonenlanden, hebben we wél meer regie op de veiligheid van het productieproces en op de kwaliteit van grondstoffen. Europese productie reduceert tekorten aan grondstoffen voor medicatie, vaccins en diagnostische tests. Het zou goed zijn als Europese overheden het grondstoffenprobleem agenderen. En dat Europa meer gebruik gaat maken van lokale kennis en expertise. Soms vind je de oplossing voor een probleem om de hoek”, besluit Aalto Bio-CEO Noone.

 

In een tijd dat de besmettingsgraad wereldwijd weer snel stijgt, wil het Ierse Aalto Bio betekenisvol zijn. Dat kan het Ierse medische bedrijf met het aanbieden van kritische grondstoffen en reagens. Het levert wereldwijd grondstoffen aan meer dan 50 onderzoeksbedrijven en vaccinontwikkelaars. Hiermee kunnen ziekenhuizen en laboratoria hun corona-onderzoeken en -testen weer verder opschalen.

Aalto Bio is tijdens deze pandemie uitgegroeid tot een van de leidende medische partijen. “Dankzij baanbrekend onderzoek hebben wij de productietijd van noodzakelijke proteïnen, antilichamen en reagentia kunnen verkorten van ruim twaalf maanden naar zes weken. Daardoor werken we op medisch gebied echt in de frontlinie”, aldus CEO Philip Noone van Aalto Bio.

Innige handelsband
In Nederland gebruiken diverse labs de beschikbare grondstoffen en reagens. “Voor de productie van nieuwe testen beseffen zowel de Ierse als de Nederlandse medische sector dat zij voor een unieke gezamenlijke uitdaging staan. Het dwingt ons tot een herziene oriëntatie. We zien hoe belangrijk Nederland als handelspartner is voor de productie van diagnostische test in de strijd tegen COVID-19. Deze pandemie zorgt er ook voor dat beide landen elkaar herontdekten. Dat verstevigt de samenwerking”, verklaart Market Advisor James Farrell van het Ierse handelsagentschap van de overheid, Enterprise Ireland.

Tientallen miljoenen testen
Aalto Bio-CEO Noone is duidelijk over de noodzakelijke bijdrage van het bedrijf. “We bieden proteïne aan voor diagnose, onderzoek én vaccinontwikkeling. Onze grondstoffen dragen bij aan het testen voor antilichamen. Deze kunnen het coronavirus sneller vaststellen bij onderzochte patiënten. Ziekenhuizen en labs voeren maandelijks tientallen miljoenen diagnostische testen uit. Daarmee worden we medisch én maatschappelijk zeer relevant.”

Zoektocht naar ontbrekende schakel
Snel na de uitbraak van het coronavirus benaderde de Ierse Health Service Executive (HSE) Aalto Bio voor de ontwikkeling van grondstoffen en reagens voor COVID-19-testen. “We onderzoeken momenteel de polymerasekettingreactie bij coronapatiënten. We zien een enorme behoefte aan serologische testen. Deze kunnen het virus ook aantonen bij milde of asymptomatische klachten. Het is voor ons de zoektocht naar een ontbrekende schakel”, verklaart Noone.

Van cruciaal belang
Asymptomatische, specifieke klachten bij mensen kan voor meer overdracht van COVID-19 binnen een gemeenschap zorgen. “Daarom moeten we betrouwbaar sero-epidemiologisch onderzoek doen. Dit om de transmissie-eigenschappen en de overdraagbaarheid van COVID-19 beter in kaart te brengen. Een snelle diagnose kan dit virus sneller indammen”, vertelt Noone.

Diagnosticeren van ziekten
De bekroonde innovator, opgericht in 1978, bestrijdt al decennialang infectieziekten. Aalto Bio is wereldwijd een toonaangevende producent én leverancier van grondstoffen voor de in-vitro diagnostische industrie en onderzoekslaboratoria. Dit zijn onder andere uiteenlopende gezuiverde menselijke eiwitten, monoklonale en polyklonale antistoffen, en antigenen tegen bacteriën en virussen. Deze worden wereldwijd gebruikt voor het diagnosticeren van een verscheidenheid aan ziekten.

Een gezamenlijke strijd
Enterprise Ireland ondersteunt en financiert samenwerkingen vol overgave. “Ierse bedrijven bieden tijdens deze wereldwijde pandemie hun diensten aan om testcapaciteiten te verbeteren. Saamhorigheid staat bij deze toonaangevende bedrijven voorop. Een mooie gedachte dat wereldwijd ziekenhuizen en laboratoria mogen aankloppen in de gezamenlijke strijd om dit virus te detecteren”, besluit Market Advisor James Farrell van Enterprise Ireland.

 

 

Reizigers zoeken bijna vertwijfeld op de wereldkaart naar gebieden waar zij weer coronaproof naartoe kunnen. Naast stilstaande vliegtuigen kenmerkte de afgelopen maanden zich ook door een revolutie van de Ierse reistechnologie, bestaande uit een thuisbasis van 100 reistechnologiebedrijven met meer dan 3.500 werknemers. Geavanceerde Ierse technologie wordt nu geïntegreerd met traditionele IT-reissystemen om het vertrouwen van de reiziger te herwinnen.

In het nieuwe reizen worden bestemmingen belangrijk, waar iedereen weer gezond en veilig kan genieten. Technologie levert daar een belangrijke bijdrage aan.

Nieuwe basis voor herstel vliegreizen
Het verlangen om in een vliegtuig te stappen hebben reizigers de afgelopen maanden behouden. Innovatie en technologie ondersteunen het herstelproces, dat verder wordt versterkt door duidelijke wereldwijde post-covid reisadviezen. Emily Gallen, Market Advisor van Enterprise Iralnd in Nederland, ziet na maanden weer tekenen van herstel. “Ontwikkelingen in de reistechnologie dragen daar ook aan bij. Actuele cijfers laten zien dat mensen weer willen reizen, zij willen daarvoor alle regels en mogelijkheden kennen. De industrie geeft opheldering en consistentie, nodig in deze onzekere tijd. Mooi voorbeeld is de ontwikkelde app van de Europese Unie, die reizigers real time informatie biedt over de lokale regels en status van infecties in ieder Europees land. Dit levert ook een bijdrage ter voorkoming dat reizigers met het coronavirus terugkeren naar hun land.”

Nieuwe reisvraag
Een andere trend is volgens Gallen ook direct te koppelen aan technologie. “De beleving voor reizen verandert. Nu zien we de trend dat mensen tot maximaal veertien dagen vooruit boeken. De luchtvaartsector en de hotellerie moeten daardoor innoveren. Veel Ierse reistechnologie-bedrijven bieden oplossingen die voorzien in de nieuwe reisvraag. Innovaties richten zich nu op het aantal contactmomenten per reis. Deze moeten de reiziger het gevoel van veiligheid en vertrouwen teruggeven. Het Ierse i-Hotelligence biedt reizigers een softwareplatform, waarmee zij alle aspecten van hun hotelverblijf kunnen beheren. Denk daarbij aan het inchecken, het toegang verkrijgen tot je kamer en het – via je telefoon – bestellen van eten en drinken.”

 

Hoteltoegankelijkheid voor iedereen
Daarnaast toont het Ierse Mobility Mojo maatschappelijke verantwoordelijkheid door te zorgen dat technologie in onzekere tijden bijdraagt om de wereld voor iedereen te openen. “Toegankelijkheid wordt onderdeel van de reis. In deze revolutionaire tijd zorgt informatie voor gastvrijheid. Dat geeft miljoenen mensen het vertrouwen om naar een voor hun geliefde bestemming te gaan. Het bedrijf biedt een toolkit, met hygiëneprotocollen en standaard criteria voor hoteltoegankelijkheid. De reisindustrie herstelt met deze technologie daarmee het vertrouwen van de reiziger. Het bedrijf won met deze filosofie de ‘Best in Universal Design WebAward 2019’. Een prijs om trots op zijn”, vertelt Gallen.

 

Temperatuurscanner als nieuw onderdeel van het dagelijkse leven
Iedere reiziger ervaart momenteel nieuwe ervaringen op luchthavens. Een van de grootste is het meten van de temperatuur voordat je aan boord gaat. Hiervoor ontwikkelde Ventilux, met behulp van artificial intelligence sensortechnologie in mei jongstleden een baanbrekende scanner voor massascreening. Deze registreert tegelijk de temperatuur van 200 mensen, belangrijk in de geleidelijk normaliserende samenleving. “Als beperkingen in het post-covid-19 tijdperk stapsgewijs worden opgeheven, is deze temperatuurscanner een belangrijk onderdeel in het dagelijkse leven van mensen. Door het uitvoeren van 35 verschillende temperatuurmetingen kan het leven op luchthavens, in winkelcentra, musea, hotels én concert- en theaterzalen weer veiliger op gang komen”, betoogt Gallen.

 

Technologie voor persoonlijke veiligheid
Een andere ontwikkeling door de coronacrisis is het kunnen volgen van alle bewegingen van mensen tijdens hun reis. Het Ierse Taoglas biedt door IoT-technologie real time informatie aan locaties over mensenmassa’s en hun social distancing. Dit zijn luchthavens, hotels, stations en horeca. “Dat creëert een veilige samenleving, waarbij gezondheid van mensen voorop staat. Vergelijkbaar is de technologie van HaloSOS, een platform dat beveiligingspersoneel voorziet van specifieke locatiegegevens zodra zij in contact zijn geweest met covid-19 besmette mensen. De technologie waarborgt de persoonlijke veiligheid en biedt direct efficiënte oplossingen bij gezondheidsincidenten. Uiteindelijk redt deze geavanceerde technologie levens”, verklaart Gallen het belang van deze beschermende innovaties.

 

Identiteitscontrole zonder fysieke aanraking
Voorde nieuwe samenwerking tussen het Ierse Daon en de nationale luchthaven van Denver is technologie leidend om werknemers en reizigers slimmere en veiliger ervaringen aan te bieden op de luchthaven. “Nog deze zomer start deze strategische partnership met een pilot hoe technologie bijdraagt aan identiteitscontrole zonder fysieke aanraking. Inchecken, bagagecontrole verlopen ook in drukte contactloos efficiënt”, verklaart Gallen hoe vertrouwd reizen mogelijk wordt in het post covid-tijdperk.
Tot slot helpt de Ierse fraudespecialist UrbanFox reisorganisaties met loyaliteitsprogramma’s om zwaktes in hun informatiebeheer te identificeren en hun gegevens te beschermen tegen fraude.

 

Broedplaats van technologie
“Een crisis zorgt ook voor innovatie. De luchtvaartsector kijkt daarbij in toenemende mate naar Ierse technologiebedrijven voor hun nieuwe gezonde en veilige productstrategieën. Ierland is een broedplaats van reistechnologie met meer dan 100 bedrijven in de sector. Deze zijn op dit moment belangrijker dan ooit”, besluit Emily Gallen.

CEO Seamus Gorman van HiberGene Diagnostics is ‘overweldigd’ door de internationale reacties op de CE-markering die het bedrijf ontving voor zijn nieuwe snelle COVID-19-test. De snelle test zorgt voor mogelijke doorbraak in strijd tegen virus. De innovatieve test levert in slechts 30 minuten een positieve uitslag. Dit is aanzienlijk sneller dan het merendeel van de momenteel beschikbare alternatieven.

Een CE-markering betekent dat een product voldoet aan de normen voor gezondheid, veiligheid en milieubescherming, die gelden voor producten die verkocht worden in de Europese Economische Ruimte. Dit is verplicht voor producten die in de EU verkocht worden, waar ter wereld ze ook geproduceerd zijn. HiberGene heeft de CE-markering voor zijn snelle moleculaire COVID-19-test verkregen na een klinische evaluatiestudie bij het Mater Private Hospital in Dublin.

HiberGene heeft al een sterke reputatie op het gebied van moleculaire diagnostiek voor infectieziekten. Het bijbehorende draagbare apparaat – de HG Swift – kan nu op dertien infecties testen, waaronder luchtwegaandoeningen zoals influenza, respiratoir syncytieel virus (RSV) en mycoplasma pneumoniae. De eenvoud van de HG SWIFT biedt ziekenhuizen en andere klinische instellingen een patiëntvriendelijke testoplossing die gebruikt kan worden tijdens consulten. De primaire markt blijven echter laboratoria.

Omdat de uitkomst bijna meteen beschikbaar is zonder dat een test naar een extern laboratorium gestuurd hoeft te worden, kunnen clinici een snelle en weloverwogen beslissing nemen over de zorg voor patiënten. Bij COVID-19 is een vlugge detectie essentieel om de verspreiding van het virus af te remmen.

De nieuwe test van HiberGene Diagnostics, die in Ierland en internationaal te koop is, maakt gebruik van de bedrijfseigen moleculaire reagensmethode om het virus via uitstrijkjes uit de neus en de keel te detecteren. De HG Swift kan maximaal vier monsters tegelijk testen, waarbij de nieuwe COVID-19-test gebruikmaakt van een gebruiksvriendelijke reagensmethode op basis van vriesdrogen. Een positieve uitslag is binnen dertig minuten bekend, terwijl een negatieve uitslag zestig minuten op zich laat wachten.

Via een eenvoudige monstervoorbereidingsprocedure levert de test uitstekende resultaten op bij monsters met een matige tot hoge virale belasting. In combinatie met een extractiemethode voor nucleïnezuren heeft de test een gevoeligheid die gelijk is aan de huidige PCR-methoden (Polymerase Chain Reaction of polymerasekettingreactie) voor monsters van personen in elk stadium van een infectie met COVID-19. Het bedrijf gaat nadere studies uitvoeren en nieuwe samenwerkingsverbanden aan om mogelijke aanvullende toepassingen van de test te beoordelen, zoals compatibiliteit met nieuwe typen monsters en cohorten patiënten.

Er staan klinische evaluaties gepland in de IRCCS Ospedale Policlinico San Martino in Genua (Italië), de Queens University Belfast (Noord-Ierland) en in laboratoria in China in samenwerking met Medcaptain Medical Technologies, de Chinese distributiepartner van HiberGene. De klinische evaluaties gaan mogelijke aanvullende toepassingen van de test beoordelen, zoals compatibiliteit met nieuwe typen monsters en cohorten patiënten. De ontwikkeling van de nieuwe snelle testoplossing is ondersteund met een subsidie van € 930.000 van Horizon 2020, het onderzoeks- en innovatieprogramma van de EU.

De bestaande moleculaire detectiemethoden voor COVID-19 vereisen doorgaans het extraheren van monsters en het testen van batches, waarbij voorbereiding van de monsters en uitvoering van de testen in grote aantallen gebeurt. Seamus Gorman geeft aan dat vanwege deze werkwijze de doorlooptijd afneemt. In een pandemische situatie is de detectiesnelheid van levensbelang. Als je in het uiterst besmettelijke beginstadium binnen 30 minutes een positieve uitslag kunt leveren, is dat volgens hem “een doorbraak” voor het bedrijf.

Het is de laatste van een reeks innovaties van HiberGene, dat is opgericht in 2009 en een derde van zijn personeel voor R&D inzet. Dit heeft bijgedragen aan zijn snelle reactie op de uitbraak van COVID-19. Gorman: “Omdat we een zeer flexibel en agile bedrijf zijn, konden we snel onze aandacht verleggen naar een ernstige situatie als deze.”

Dankzij deze innovatie en flexibiliteit en de financiële steun van EU Horizon 2020 kon het bedrijf concurreren in een sector waarin zijn belangrijkste concurrenten grote multinationals met “veel grotere budgetten” zijn. Het bedrijf gaat het productievolume van de nieuwe test verhogen van momenteel 6.000 per week naar 45.000 per week tegen het eind van het jaar.  “Onze doelmarkt zijn kleine en middelgrote ziekenhuizen wereldwijd die zelf normaliter geen PCR-testen uitvoeren en op zoek zijn naar een alternatief”, aldus Gorman. “Omdat ons apparaat klein is en zowel op een accu als op netvoeding werkt, kunnen hiermee zelfs in onderontwikkelde en achtergestelde gebieden moleculaire testen uitgevoerd worden.”

Zodra de risicobeheersing van COVID-19-monsters is geregeld, vereist het leren werken met het systeem van HiberGene volgens Gorman slechts “enkele uren training en basisvaardigheden met een pipet”.

De belangstelling voor de nieuwe test is met name groot uit Oost-Europa en Afrika, regio’s waar het bedrijf al sterke distributiepartners heeft. Naast testen voor luchtwegaandoeningen levert HiberGene in de EU, het Midden-Oosten en Azië testoplossingen voor seksueel overdraagbare aandoeningen en de gezondheid van vrouwen. Het gaat zijn oplossingen nu ook exporteren naar Noord-, Midden- en Zuid-Amerika.

Gorman is er vooral trots op dat de nieuwe test met CE-markering van HiberGene naar het zich laat aanzien een waardevol instrument gaat worden om het tij in de strijd tegen COVID-19 te keren: “We voelen ons bevoorrecht om onderdeel van de oplossing te zijn.”

Wereldwijd heeft Covid-19 een negatieve financiële impact gehad op bedrijven. Om de economische crisis door de Covid-19-pandemie het hoofd te bieden, moeten bedrijven meer dan ooit nieuwe inkomsten genereren. Een zeer efficiënte, vaak vergeten manier, is terugvordering van btw. Het Ierse bedrijf Taxback International, gespecialiseerd in fiscale diensten, blijft tijdens de crisis inzetbaar en biedt bedrijven een gratis evaluatie van de mogelijkheden voor btw-terugvordering. 

Terugvorderen van btw om de cashflow te optimaliseren
“De btw kan in Nederland en België tot 21% en in Luxemburg tot 17% van de kosten van een bedrijf uitmaken. Het terugvorderen van binnenlandse en buitenlandse btw is een strategische manier om snel geld binnen te halen, vooral in tijden van economische crisis. Dankzij de geavanceerde technologie van Taxback International kunt u deuren openen naar inkomstenstromen waarvan u nooit had gedacht dat ze bestaan. Klanten zijn verbaasd als ze onze oplossing ontdekken en horen hoeveel we voor hen kunnen terughalen. “Waarom hebben we dit niet eerder gedaan?” is een vaak gestelde vraag”,  aldus Mag Swan, Regional Sales Manager voor de Benelux bij het Ierse Taxback International.

Om zoveel mogelijk bedrijven te helpen hun cashflow te optimaliseren en financiële problemen te voorkomen, biedt Taxback International een gratis evaluatie aan. De gratis evaluatie zal de aandacht vestigen op de nieuwe inkomsten die bedrijven kunnen genereren, zodat ze vooraf weten of het economisch zinvol is om het traject in te gaan.

“Zodra de gratis evaluatie is uitgevoerd, kunnen bedrijven die dat wensen, ons een overzicht van hun kosten overhandigen en bij de fiscus een aanvraag tot terugbetaling indienen. Er zijn voor de bedrijven geen voorafgaande kosten verbonden aan deze procedure, aangezien ons bedrijfsmodel gebaseerd is op zogenaamde success fees.”
Mag Swan

Trainingen en presentaties
De btw-teruggaveoplossing van Taxback is van toepassing op binnenlandse en buitenlandse reiskosten. Bedrijven kunnen de vaak uiterst complexe terugvorderingsprocedures uitbesteden aan belastingdeskundigen die een grondige kennis hebben van de fiscale regels en voorschriften in meer dan 126 landen.
Deelname staat open voor bedrijven van elke omvang, van MKB-bedrijven tot grote ondernemingen, en werkt met terugwerkende kracht: het is mogelijk om een btw-teruggave te krijgen op facturen die tot 5 jaar oud zijn in Nederland en Luxemburg en tot 3 jaar oud in België. Bedrijven kunnen Taxback overzichten overhandigen van hun onkostendeclaraties, maar de oplossing kan ook rechtstreeks worden geïntegreerd in een eigen expensemanagementsoftware (EMS). Training en presentatie van de tool maken eveneens deel uit van het aanbod.

Expertise en klanttevredenheid: de sleutels tot het succes
Taxback International is in 1996 opgericht door de Ierse groep Taxback en is nu in 23 landen aanwezig. Dit succes is te danken aan een zeer ervaren team van belastingdeskundigen, die een diepgaande kennis hebben van de Europese en niet-Europese wet- en regelgeving op het gebied van btw, maar ook aan een zeer hoge mate van klanttevredenheid.  Door hun dienstverlening continu te verbeteren, helpen onze deskundigen om de conformiteit van facturen te garanderen en het bedrag van de terugvorderingen jaar na jaar te verhogen.

“Bij Taxback International is klanttevredenheid topprioriteit. Wij garanderen al onze klanten de hoogst mogelijke btw-teruggave.”
Mag Swan.

Maandelijkse nieuwsbrief
Elke maand verstuurt Taxback International een btw-nieuwsbrief met een samenvatting van de wijzigingen in de wet- en regelgeving met betrekking tot btw over de hele wereld. Bedrijven die geïnteresseerd zijn en de maandelijkse gratis nieuwsbrief willen ontvangen, kunnen zich hier inschrijven. Klik hier voor meer informatie over Taxback International en om te profiteren van een gratis evaluatie van uw mogelijkheden voor btw-terugvordering.

Voor evenementenorganisator Verve had het verbod op massabijeenkomsten en de nieuwe regels voor social distancing tijdens de coronacrisis de doodsteek kunnen betekenen. Binnen een week veranderde het bedrijf echter in een virtuele virtuoos. De evenementensector behoorde tot de eerste getroffen sectoren door de beperkingen als gevolg van COVID-19. Van de ene op de andere dag moesten bedrijven hun congressen, beurzen, seminars en persoonlijke bijeenkomsten met partners en klanten annuleren.

Digitale team
Lisa Carmody, senior accountmanager bij het 70 medewerkers tellende bureau: “We hadden een gunstige uitgangspositie. We hoefden niet op zoek naar digitale experts, want we hebben ons eigen digitale team. We gingen dus met z’n allen aan de slag en deelden informatie met elkaar, zodat we klanten de mogelijkheid boden om in een virtuele ruimte te doen wat ze voorheen op de vloer deden.”

Verve bedient klanten als Diageo en Google en heeft kantoren in Dublin en Londen en een vestiging in Amsterdam. Het bedrijf is 28 jaar geleden opgericht door managing director Ronan Traynor. Vandaag de dag is het een multidisciplinair team met creatieve geesten, verhalenvertellers, techneuten en de altijd belangrijke productie-, account- en overige managers. “Al onze teams werken samen, ongeacht hun locatie”, aldus Lisa. “We waren al een Zoom-bedrijf, lang voordat COVID-19 begon.”

Nieuw gebruik van studio
Om zijn nieuwe digitale evenementen tot leven te brengen, creëerde Verve in zijn kantoor in Dublin een volledig operationele ‘groene studio’. Hier kunnen klanten live professionele videobeelden opnemen of streamen en tegelijkertijd de regels voor social distancing in acht nemen. De eerste productie van de nieuwe studio was een zogenoemde townhallmeeting. De presentatie was in handen van Traynor, en hij werd live gestreamd naar de medewerkers van Verve, die op dat moment vanuit huis werkten. “Het was een geweldige mogelijkheid om ons te laten zien hoe de studio werkt en waar we hem voor kunnen gebruiken”, aldus Lisa.

Bedrijven zijn ondernemend
Verve speelde met de snelle omschakeling perfect in op de grootste klantuitdaging: hoe als bedrijf in contact te blijven met klanten, partners en medewerkers wanneer dit niet meer persoonlijk kan. “Online gaan is dan de enige optie. Klanten overspoelden ons om hun website bij te werken of aan te passen voor online aankopen van mensen. De behoefte aan socialemediastrategieën nam drastisch toe. Wat er  in de wereld ook gebeurt, bedrijven zitten vol plannen en willen misschien zelfs een nieuw product lanceren.”
Hoewel bedrijven via sociale media en online evenementen zichtbaar kunnen blijven, moeten de toon en stijl van de berichten weldoordacht zijn. Lisa: “De berichten moeten respect tonen voor waar het klanten in deze tijd om gaat. Ze waarschuwt echter dat bedrijven die nu niets van zich laten horen, daar later de rekening voor gepresenteerd kunnen krijgen.”

Nieuwe doelen
Interne communicatie is de andere grote uitdaging voor organisaties in een tijd dat thuiswerken zo wijdverbreid is. Of het er nu om gaat medewerkers erbij te blijven betrekken, hun zo veel mogelijk van de sociale interactie te bieden die ze gewend zijn van hun fysieke aanwezigheid in het kantoor met al hun collega’s of belangrijke bedrijfsinformatie door te geven, bedrijven moeten contact onderhouden met hun vanuit huis werkende medewerkers. Sommige klanten van Verve hebben de groene ruimte gebruikt voor het organiseren van online sociale evenementen zoals quizzen, terwijl andere klanten dat gedaan hebben voor townhallmeetings of brainstormsessies. “Er moet aan enorm veel eisen voldaan worden, maar het belangrijkste is dat we bedrijven kunnen helpen bij het realiseren van hun doelen”, aldus Lisa.

Aanpassingen voor samenwerken
Verve werkt samen met organisaties in alle sectoren: van liefdadigheidsinstellingen, retailers en FMCG’s tot financiële dienstverleners, farmaceutische bedrijven en techbedrijven. Het bedrijf heeft concrete en online evenementen georganiseerd in heel Europa en daarnaast samengewerkt met klanten uit de VS. Lisa: “We zijn ons allemaal aan het aanpassen aan het nieuwe werken en samenwerken. Er zullen elke dag weer nieuwe problemen zijn, en dat gaat waarschijnlijk nog wel een paar maanden zo door. In ons bedrijf werken we nu samen op een manier die we mogelijk nooit hadden gehad als de wereld ‘business as usual’ was geweest. Dat geeft een nieuwe stimulans.”

Als volwaardig lid van de Europese Unie (EU) en met een innovatieve medtech-sector verkrijgt Ierland tijdens deze bizarre coronacrisis een steeds grotere internationale status door het ontwikkelen van eHealth-toepassingen. De focus op Europa wordt daarbij alleen maar sterker, nu het Verenigd Koninkrijk op 31 januari 2020 de Europese Unie heeft verlaten. De gezondheidszorg past de Ierse medtech-innovaties versneld toe om op deze manier een groeiend aantal patiënten effectiever te kunnen verzorgen.

De cruciale vraag is in welke mate Ierse kunstmatige intelligentie kan bijdragen aan het terugdringen van het COVID-19-virus. Zo zijn er de multinationals Apple en Google, met een Europees hoofdkantoor in Dublin, die vrijdag 10 april aankondigden gezamenlijk de onderliggende technologie te ontwikkelen voor de introductie van nieuwe corona-apps. Daarnaast hebben negen van de tien grootste wereldwijde medtech-bedrijven, zoals Medtronic en Stryker, hun basis in Ierland. Tot slot kent Ierland circa 40 internationaal opererende mkb-bedrijven in de medtech-sector. Een aantal staat deze tijd extra in the spotlight door het versneld implementeren van innovatieve eHealth-applicaties. Deze zijn nu toepasbaar om onder andere COVID-19-ontwikkelingen te detecteren en te monitoren.

Ierse mentaliteit
Het Ierse uitgangspunt is ondubbelzinnig: expertise van wetenschappers en onderzoekers moet gebundeld en vervolgens internationaal aangeboden worden. In deze tijd verrichten vitale sectoren geweldig werk om oplossingen te vinden in de strijd tegen deze pandemie. De realiteit is echter ook dat medische organisaties belemmerd worden door een gigantische tijds- en werkdruk, waardoor zij niet altijd de juiste prioriteiten kunnen stellen. Daarom komt de Ierse ondernemersmentaliteit nu als geroepen om de krachten te bundelen en over je eigen grenzen heen te kijken.

Inzet AI-tools om virus te detecteren
Enorm dankbaar ben ik met het feit dat het Ierse technologiecentrum CeADAR na de uitbraak van het coronavirus zijn eHealth-toepassingen beschikbaar stelt om de medische sector te ondersteunen in de strijd tegen COVID-19. Het is een mooi voorbeeld van saamhorigheid dat organisaties kennis van wetenschappers en onderzoekers van dit centrum mogen lenen om deze pandemie gezamenlijk te bestrijden. CeADAR, gefinancierd door Enterprise Ireland, voert op dit moment brede gesprekken om AI-tools in te zetten om het coronavirus bij patiënten te detecteren.

Cruciale brugfunctie van onderzoek naar medische praktijk
Hoewel deze projecten zich nog bevinden in de implementatiefase worden brede medische centra, overheden en bedrijven opgeroepen zich te melden voor hulp en samenwerking. Daarmee vervult het centrum een brugfunctie tussen wetenschappelijk onderzoek voor data-analyse, -uitwisseling en AI naar toegepaste inzet in de medisch-technologische praktijk. “Iedereen mag bij ons aankloppen om een gezamenlijke strijd te voeren tegen deze pandemie”, stelt directeur van het centrum Edward McDonell onomwonden vast.

Patiënten digitaal behandelen
Ook huisartsen staan tijdens deze coronacrisis onder zware werkdruk. Daarom is het een mooie ontwikkeling dat Ierse huisartsen sinds dinsdag 17 maart jongstleden, op de Ierse feestdag St. Patrick’s Day, gebruik kunnen maken van een nieuw geïntroduceerd online portal van HSE en Wellola. Hiermee kunnen huisartsen op afstand hun patiënten behandelen, onder andere via videoconsults en door het online adviseren hoe zelf injecties toe te dienen. Behandelingen die tot voor kort nog in de huisartspraktijk werden verricht. Wellola slaat alle gegevens automatisch op en maakt een back-up in de ultramoderne datacenters van Amazon Web Services binnen de EU en het Verenigd Koninkrijk.

Zij kunnen met deze nieuwe behandelmethode zowel zichzelf als de patiënt beschermen, waardoor verdere verspreiding van het virus wordt verminderd. Heel snel na de uitbraak van COVID-19 brachten HSE en Wellola hun creativiteit samen. Zij bouwden en testten binnen vier dagen het nieuwe platform, met de door Wellola ontwikkelde en door HSE ingezette technologie. Doelstelling is dat 2.500 Ierse huisartsen gedurende deze introductiefase al gebruikmaken van het platform.

Zichtbare invloed op gezondheid patiënt
Na succesvolle introductie van het platform in Ierland kan Wellola besluiten om het innovatieve platform ook aan andere markten aan te bieden, omdat andere landen dezelfde uitdagingen ondervinden in de strijd tegen COVID-19. Ook hierbij laten de Ierse medtech-bedrijven zien hun innovaties graag te willen delen. Dat tekent de saamhorigheid die momenteel in onze samenleving heerst. Alleen met de bereidheid tot samenwerking, gebundelde krachten en met wederzijds begrip kunnen we deze marathon tegen onze gezamenlijke vijand winnen. Daarbij heeft de Ierse medtech-sector inmiddels een krachtige positie verworven in de ontwikkeling van slimme eHealth-tools, die in deze tijd levensreddend kunnen werken. Laat iedere medtech-speler in de strijd tegen deze wereldwijde pandemie zijn eigen verantwoordelijkheid pakken.

Patrick Torrekens
Hoofd Enterprise Ireland BeNeLux, het handelsagentschap van de Ierse overheid

Ook op dit moment contacten onderhouden is van essentieel belang. Sinds de uitbraak van coronavirus gaan we op een andere manier met elkaar om. We willen wel verbinding houden en dicht bij elkaar blijven. Ierse technologie zorgt ervoor dat we elkaar ook nu gemakkelijk kunnen bereiken.

Ding, een internationaal platform voor het opwaarderen van beltegoed, zorgt ervoor dat mensen overal ter wereld gemakkelijk contact kunnen onderhouden. Het internationaal opererende bedrijf is opgericht in 2006. De gebruikers hebben wereldwijd al meer dan 300 miljoen opwaarderingen aangevraagd. In feite verzorgt Ding elke seconde een opwaardering. Dat doet het via 600 mobiele providers in 140 landen.

Zelfisolatie zonder isolatie
Mobiele telefoons met een prepaidkaart vormen driekwart van de vijf miljard mobiele telefoons ter wereld. De schatting is dat minstens een kwart van deze telefoons offline is en opgewaardeerd moet worden. Tijdens COVID-19 is een opgewaardeerde mobiele telefoon belangrijker dan ooit.
Maart jongstleden heeft Ding, met het hoofdkantoor in Dublin, een nieuw initiatief gelanceerd. Mensen konden een week lang gratis hun telefoon opwaarderen, waardoor zij in deze kritische fase van COVID-19 hun contacten kunnen onderhouden.
Vervolgens omarmt Ding zijn liefdadigheidsproject ‘Access For Good’. Bij dit project werkt het bedrijf samen met NGO Artsen zonder Grenzen. Het bedrijf verricht bij ieder bezoek van het platform een donatie ter ondersteuning van artsen die COVID-19 bestrijden.

Hygiëne met schuim
In de bestrijding van het coronavirus is handhygiëne belangrijk voor de volksgezondheid. Het Ierse zorgtechnologiebedrijf SureWash heeft als core business om mensen overal ter wereld brandschone handen te bezorgen. Het is bekend dat handen wassen een van de meest effectieve wapens is in de bestrijding van het virus. Dit houdt ons en anderen gezond.
Uit onderzoek blijkt dat een goede handhygiëne in meer dan 90% van de gevallen de verspreiding van schadelijke bacteriën kan voorkomen. Het werkt echter alleen bij correct gebruik.
Daarom is augmentedreality-app van SureWash voor het handen wassen zo effectief. De app kan gezondheidswerkers, patiënten en bezoekers trainen in correcte handhygiëne.

Verbetering manier van handen wassen
Deze app is ontwikkeld door zorgprofessionals in samenwerking met technologen. Daardoor is er de garantie dat de app voldoet aan de richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO. Via gamificatie presenteert de app zijn levensreddende informatie op een speelse manier. Het biedt de gebruikers tevens realtimefeedback, waardoor mensen hun techniek voor het wassen van hun handen kunnen verbeteren.

Mooi gebaar
Ook geeft het onderliggende softwaresysteem van het SureWash-product gegevens aan personeel dat zich bezighoudt met de beheersing van infecties. Dit om de verbetering in handhygiëne te volgen en positieve resultaten te boeken. SureWash heeft zijn app als ‘schoon‘ gebaar aan het algemene publiek beschikbaar gesteld. Hiermee kan iedereen zelf iets doen om de overdracht van COVID-19 te stoppen.

Macht achter het nieuws
Tot slot is er nog NewsWhip, het Ierse platform voor nieuwsanalyse. In korte tijd is dit platform hét adres geworden voor wereldwijde mediaorganisaties voor hun vragen over COVID-19.
Een pandemie is van nature wereldwijd. Dit levert voor de berichtgeving specifieke uitdagingen op. COVID-19 is echter ook nog eens een nieuwsitem met continu razendsnelle ontwikkelingen, iets wat deze mediageneratie nog niet eerder heeft meegemaakt. Up-to-date blijven is dus lastig. NewsWhip biedt hiervoor de oplossing.

Onwetendheid tegengaan
Het bedrijfsleven maakt al steeds vaker gebruik van het platform om beter inzicht te krijgen in de gevolgen van het virus voor hun merken. Via het platform ontvangen zij informatie hoe er gereageerd wordt, positief of negatief, op hun communicatie over COVID-19.  Om deze redenen is het gebruik van zijn realtimeproduct met meer dan 25% toegenomen.

Omdat overheden overal ter wereld alle moeite hebben om juiste en onjuiste online informatie te onderscheiden, is het een goede gezondheidszaak dat NewsWhip ook gebruikt wordt door anti-misinformatiegroepen om fakenieuws op te sporen en mythes over COVID-19 te ontkrachten. Er mag namelijk niemand sterven uit onwetendheid.