Wereldwijd raakten al duizenden zorgverleners besmet met het coronavirus COVID-19. Een mogelijke oplossing tegen kruisbesmetting onder zorgpersoneel komt uit Ierland. Novaerus, het Ierse medtech bedrijf, ontwikkelt en produceert gepatenteerde medische luchtzuiveringsoplossingen. Hun luchtreinigingssystemen zijn in staat om tot maximaal 99% van de pathogenen in de lucht te elimineren. Ondanks goede gezondheid en betrekkelijk lagere leeftijd is ook het risico op besmetting van medische werknemers hoog.

Voor effectieve bestrijding van het coronavirus doneerde Novaerus verschillende van de nieuwste plasma-desinfectieluchtreinigers aan twee ziekenhuizen in Wuhan. In deze Chinese miljoenenstad dook in december 2019 het coronavirus voor het eerst op. Wuhan is nog steeds in quarantaine.

Desinfectiesystemen voor verkrijgen schone lucht
Met deze donatie sprong Novaerus in op de groeiende bezorgdheid over de besmetting met pathogenen uit de lucht. De donatie is door het bedrijf uit dankbaarheid gedaan voor de goede contacten in China. “Met de lokale partners kon deze donatie snel georganiseerd worden. Enterprise Ireland heeft teams in China en Ierland om zakelijke inspanningen te ondersteunen. Onze systemen worden gebruikt om kamers, na infectie, snel te saneren. Daarmee zijn deze effectief tegen ‘super bugs’ in ziekenhuizen. Schone lucht is fundamenteel om de verdere verspreiding van het virus tegen te gaan”, verklaart Vice President Kieran Mc Brian van Novaerus.

Unieke technologie om pathogenen te elimineren
De medische luchtdesinfectietechnologie, zoals Novaerus’ mobiele Defend 1050, behandelt de lucht, waardoor minder pathogenen in een ruimte circuleren. Dit verkleint de kans op infectie. “Zo komen minder pathogenen op oppervlakten terecht, die zorgverleners aanraken voor potentiële besmetting. De Defend 1050 plasma- en filtertechnologie zuigt de binnenlucht aan, desinfecteert en zuivert deze lucht. De reiniging gebeurt als de lucht langs de gepatenteerde plasmaspoelen passeert. Dit elimineert alle pathogenen onmiddellijk. Onze technologie is uniek en doodt virussen en andere pathogenen zeer snel. Daarom werkt schone lucht complementair aan de oppervlakte- en handhygiëne”, aldus Mc Brian.

Goede Ierse reputatie
In 2016 heeft Novaerus al de eerste testen op coronavirussen uitgevoerd. Deze zijn gekwalificeerd door het Guangzhou Institute of Microbiology. Kevin Devlin, CEO van moederbedrijf WellAir, legt uit. “Deze testen leverden uitstekende resultaten op. We produceren diverse luchtdesinfectiesystemen, die ziekteverwekkers deactiveren. Onze technologie krijgt door de corona-pandemie veel aandacht. Zorgverleners zijn echter, ondanks alle maatregelen, toch besmet geraakt. Onze apparaten zorgen ervoor dat personeel minder risico loopt op besmetting door de pathogenen die een besmette patiënt verspreidt. Dat risico is voor zorgverleners erg groot.”

Ondersteuning Enterprise Ireland
De effectieve aanpak en donatie van Novaerus’ desinfectiesystemen aan de ziekenhuizen in Wuhan is ook te danken aan de zeer actieve rol van de Ierse overheid. Enterprise Ireland houdt de wereldwijde de uitbraak van coronavirus nauwlettend in de gaten. De organisatie neemt proactief contact op als Ierse bedrijven in het buitenland stappen en/ of voorzorgsmaatregelen moeten nemen in de bestrijding van het coronavirus. Enterprise Ireland legt een basis, waardoor in China langdurige zakenrelaties ontstaan. Deze kunnen – in de effectieve bestrijding van het coronavirus COVID-19 – uitgroeien tot een samenwerking die wederzijds wordt.

 

Vanwege het aantal mensen dat wereldwijd zorg nodig heeft en nodig zal hebben om te herstellen van de besmetting met het nieuwe coronavirus COVID-19, zal een Ierse producent van medische hulpmiddelen het aantal te leveren producten dit jaar naar eigen zeggen mogelijk verdubbelen. Vóór de huidige coronacrisis leverde Aerogen zijn wereldwijd toonaangevende producten voor de toediening van inhalatiemedicatie al aan ziekenhuizen in meer dan 75 landen. Op deze wijze konden 10 miljoen patiënten verzorgd worden.

John Power, CEO van Aerogen, verwacht dat het bedrijf in 2020 echter 3 tot 4 miljoen producten kan leveren. Ter vergelijking: in 2019 werden er 2 miljoen producten geleverd. Daarnaast onderzoekt het bedrijf hoe het wereldwijde tekort aan beademingsapparatuur aangepakt kan worden via de aanpassing van niet-invasieve beademingssystemen.

Stijging van de wereldwijde vraag
Aerogen kan als standalone product geleverd worden of ingebouwd worden in beademingsapparaten. Het biedt niet alleen een efficiënte en effectieve manier om medicatie aan patiënten toe te dienen, maar het is ook een gesloten systeem. Dit betekent dat het niet onderbroken hoeft te worden voor de toediening van medicatie. Hierdoor is het risico kleiner dat patiënten het coronavirus doorgeven aan zorgprofessionals. Het bedrijf zag eerder dit jaar een eerste piek in aanvragen uit China, waar het al vóór het uitbreken van de huidige crisis samenwerkte met Mindray, een Chinese producent van beademingsapparatuur.

“Toen zagen we begin 2020 hun vraag naar onze producten licht toenemen”, aldus Power. “De toename van de vraag verspreidde zich vervolgens als een golf over de hele wereld. In de afgelopen week hebben we grote orders ontvangen uit Italië, Duitsland, Spanje en het VK. En in de afgelopen week is ook de vraag uit de VS omhooggeschoten. Dat laat zien dat het besef van de ernst van de situatie nu ook in Amerika doorgedrongen is”, aldus Power.

Evenwichtige distributie
Power en zijn team stellen alles in het werk om aan de plotselinge en ongekende toename van de vraag te voldoen. “We zijn een wereldwijd opererend bedrijf en we benaderen de wereldwijde vraag op een evenwichtige manier.” “We vragen klanten en distributeurs om op ziekenhuisniveau na te gaan of hun vraag realistisch is en weergeeft wat ze nu nodig hebben, of om te kijken of hun bestelling verspreid over een aantal weken geleverd kan worden. We proberen onze systemen eerlijk te verdelen, zodat we al onze distributeurs en OEM-partners kunnen bedienen.”

Waarborgen van storingsvrije toeleveringsketens
Bijna alle producten van Aerogen worden geproduceerd en in elkaar gezet in Ierland, hoofdzakelijk bij M&M Qualtech in Galway en Molex in Shannon, dat verantwoordelijk is voor de assemblage van de Solo-vernevelaar met groot volume. De omzet van Aerogen kent vanaf 2010 een samengesteld jaarlijks groeipercentage (CAGR) van 30%. En Power geeft aan dat het bedrijf in reactie op de huidige uitbraak samenwerkt met zijn belangrijkste leveranciers om de productie nu met 50% te verhogen in een poging om te voldoen aan de ongekende wereldwijde vraag naar de producten van Aerogen. De inzet van het personeel wordt aangepast, er worden extra ploegendiensten gedraaid, er worden productielijnen toegevoegd en mettertijd komt er nog meer capaciteit bij. De leveranciers van onderdelen hebben ook het verzoek gekregen prioriteit aan de productie hiervan te geven, zodat er 24/7 geproduceerd kan worden.

Overige oplossingen tegen het coronavirus
Hoewel patiënten met minder ernstige ademhalingsproblemen doorgaans verzorgd kunnen worden met niet-invasieve beademingsapparatuur zoals gezichtsmaskers of neuscanules, zijn artsen bezorgd dat door het gebruik hiervan de lucht verontreinigd raakt met het coronavirus. Patiënten worden uiteindelijk geïntubeerd, zelfs wanneer dat mogelijk niet nodig is. Dit legt weer een enorme druk op de intensive cares. Aerogen werkt samen met ziekenhuizen en wetenschappelijke instellingen om niet-invasieve beademingsapparaten aan te passen en geschikt te maken voor de behandeling van het coronavirus.

Power voegt dat mensen met andere luchtwegaandoeningen zoals ernstig astma of COPD hierdoor bovendien gebruik zouden kunnen blijven maken van de toedieningswijze van hun inhalatiemedicatie die ze gewend zijn.

Over Aerogen
Aerogen staat wereldwijd al lange tijd bekend als pionier op het gebied van hoogwaardige verneveling en wereldwijde leider in de toediening van inhalatiemedicatie via beademingsapparaten op de intensive care. John Power werd in 2016 verkozen tot ‘European Entrepreneur of the Year’, en Aerogen is tussen 2013 en 2019 zesmaal onderscheiden met de Zenith Award, de hoogste prijs van de American Association of Respiratory Care.

De producten van Aerogen staan niet alleen garant voor een efficiënte toediening van medicatie aan patiënten die aan de beademingsapparatuur liggen, maar ze vormen ook een gesloten systeem. Hierdoor is bij de producten van Aerogen het risico dat patiënten het coronavirus doorgeven aan zorgprofessionals kleiner dan bij traditionele vernevelaars. Bovendien is het medicijnreservoir gescheiden van het beademingscircuit, waardoor de verneveling van verontreinigde vloeistoffen tot een minimum beperkt is. In recente richtlijnen van de Britse regering staat dat bij de behandeling van patiënten met luchtwegaandoeningen een gesloten aspiratiesysteem gebruikt moet worden en dat de circuits van beademingsapparatuur niet onderbroken mogen worden, tenzij dit echt noodzakelijk is.

Ierse bedrijven gaan de strijd aan tegen Covid-19. In Ierland, één van de toonaangevende medtech-hubs in de wereld, ontvouwen zich al snel nieuwe ontwikkelingen die worden toegepast om de spreiding van het virus tegen te gaan.

Nieuwe snelle diagnostische Covid-19-test
Het in Dublin gevestigde bedrijf HiberGene Diagnostics ontwikkelt en produceert moleculaire tests voor de diagnose van besmettelijke ziektes bij de mens. Het is gespecialiseerd in de productie van snelle en uiterst nauwkeurige testoplossingen die eenvoudig en rendabel in gebruik zijn. Momenteel is het bedrijf bezig met de ontwikkeling van een nieuwe en snelle test voor het nieuwe coronavirus. De hoop is dat dit snel na klinische evaluatie in China, Italië en Ierland op de markt gebracht kan worden.

De tests van HiberGene zijn gebaseerd op niet-invasieve monsters van mensen, bijvoorbeeld via wattenstaafjes, en op minimale monsterbewerking. Aangezien het bij het nieuwe coronavirus om “Near-Patient Testing” gaat, worden monsters op locatie afgenomen en getest zodat het niet nodig is om deze naar een laboratorium op te sturen. Naar verwachting is een positieve diagnose op COVID-19 binnen circa 20 minuten beschikbaar, vele malen sneller dan de snelste tests die op dit moment worden toegepast.

Nieuw proteïne om Covid-19 te bestrijden door middel van diagnose, vaccins en onderzoek
Een ander Iers biotechnologiebedrijf, Aalto Bio Reagents, heeft een nieuw proteïne uitgebracht waarmee Covid-19 op drie fronten kan worden bestreden: door middel van diagnose, vaccins en onderzoek. Het nieuwe recombinante SARS-CoV-2-nucleocapside (code CK 6404) is wereldwijd voor vaccinontwikkelaars, onderzoekers en fabrikanten van diagnostische tests beschikbaar om een middel te vinden waarmee de huidige pandemie afgeremd kan worden.

“Momenteel worden patiënten op het virus onderzocht op basis van polymerasekettingreactie (PCR, van polymerase chain reaction)”, legt Philip Noone, CEO van Aalto Bio Reagents, uit. “Er is echter ook enorme behoefte aan serologische tests om alle milde of zelfs asymptomatische gevallen te detecteren die vooralsnog worden gemist. Daarnaast is het essentieel om sero-epidemiologisch onderzoek te doen om bijvoorbeeld de transmissie-eigenschappen en ernst van COVID-19 in kaart te brengen.”

In dit soort uitbraaksituaties waar snelle diagnose vereist is, hebben de medische sector en diagnostische industrie continu toegang tot wetenschappelijk bewezen basisgegevens nodig, zegt hij. “En dat is precies wat wij met onze nieuwe SARS-CoV-2-nucleocapside proberen te bereiken.”

Nieuw type vernevelaar verlaagt het risico op overdracht van Covid-19 tijdens behandeling
Het Ierse bedrijf Aerogen heeft innovatieve manieren gerealiseerd om mensen met ademnood te helpen. Tot nu toe hebben wereldwijd meer dan negen miljoen patiënten geprofiteerd van hun innovatieve toediening van geneesmiddelen met behulp van verneveltechnologie. In tegenstelling tot conventionele inhalatoren heeft de Aerogen een in-line circuitontwerp. Dit betekent dat het ventilatiecircuit niet onderbroken hoeft te worden voor de toediening van het medicijn. Het managementteam meent dat deze technologie daarmee een reëel alternatief is om de beste zorg te leveren voor patiënten die besmet zijn met Covid-19. Voor beroepsbeoefenaren in de acute zorgverlening bieden deze producten een lager risico op transmissie van door patiënten besmette aerosol dan traditionele vernevelaars.

Voor patiënten die ventilatie nodig hebben, vormen de vibrating mesh-technologie en het gesloten circuit hiervan een reële optie om toonaangevende zorg te leveren. In recente richtsnoeren van de Britse regering staat dat bij de behandeling van patiënten met luchtwegaandoeningen een gesloten systeem tijdens de uitzuiging gebruikt moet worden, en dat het ventilatorcircuit ononderbroken moet zijn, tenzij dit echt noodzakelijk is. In tegenstelling tot conventionele inhalatoren heeft de Aerogen Solo een in-line circuitontwerp. Hij is zo ontworpen dat het medicijnreservoir geïsoleerd is van het ademcircuit waardoor de verneveling van besmette vloeistof tot een minimum is beperkt.

Luchtzuiveringssysteem om virussen te bestrijden die zich gemakkelijk via de lucht kunnen verplaatsen
Baanbrekende plasmatechnologie van het Ierse bedrijf Novaerus wordt nu al toegepast om de lucht te zuiveren voor patiënten en medisch personeel. Novaerus helpt de verspreiding van pathogenen te beheersen door de infectiecyclus bestaande uit handen, oppervlakken en nu ook de lucht, te doorbreken. Het maakt gebruik van gepatenteerde technologie waarmee virussen die zich via de lucht verspreiden, worden gedood door de besmette lucht uit een ruimte te zuigen en deze door gepatenteerde plasmaspiralen te zuiveren zodat de besmetting wordt gedood en het risico op kruisbesmetting wordt gereduceerd.

Het bedrijf heeft intussen verscheidene medisch toepasbare luchtzuiveringsoplossingen aan ziekenhuizen in Wuhan in China gedoneerd. Eén daarvan is het nieuwste model Defend 1050, een mobiele oplossing die is ontworpen voor de snelle sanering van grote ruimtes in situaties met een hoog risico op infectie. Coronavirussen verspreiden zich via respiratoire druppeltjes die vrijkomen als een besmet persoon hoest of niest, net zoals influenza en andere respiratoire pathogenen zich verspreiden. “Ziekteoverdracht via de lucht is het moeilijkste om te bestrijden, want we hebben weinig bescherming wanneer we inademen,” zegt Dr. Kevin Devlin, CEO bij WellAir, de Ierse moedermaatschappij van Novaerus.

Nieuwe augmented reality app over handen wassen
Wereldwijd hebben leiders aangedrongen dat de voornaamste methode die we allemaal kunnen toepassen om Covid-19 te bestrijden, is grondig onze handen wassen. De mate waarin we de verspreiding van het virus kunnen afremmen, hangt af van hoe vaak en hoe nauwgezet we dat doen. De juiste handhygiëne kan ruim 90% effectief zijn in de voorkoming van de verspreiding van schadelijke bacteriën. Toch zijn een heleboel mensen zich er niet van bewust dat zij hun handen niet goed genoeg wassen. SureWash is een augmented reality app voor het wassen van handen. Deze app is ontworpen om training te bieden in de juiste handhygiëne voor gezondheidswerkers, patiënten en bezoekers over de hele wereld.

Het stimuleert de naleving van handhygiëne volgens het protocol van de Wereldgezondheidsorganisatie door op een aantrekkelijke manier training te bieden die betrokkenheid stimuleert. Gebruikers van de app krijgen realtime feedback waarmee zij hun techniek kunnen verbeteren. Daarnaast geeft het softwaresysteem de nodige gegevens aan personeel dat zich bezig houdt met de beheersing van infecties om de verbetering in handhygiëne te volgen en positieve resultaten te boeken. De app is naar aanleiding van de Covid-19-pandemie voor het algemene publiek beschikbaar gesteld zodat iedereen zijn of haar bijdrage kan leveren.

Met de nieuwe online portal Covid-19 kunnen huisartsen op afstand patiënten behandelen
Wellola, de ontwikkelaar van patiëntenportalen, heeft respons gegeven op een oproep van de Health Services Executive (HSE), de nationale gezondheidsautoriteit van Ierland, om een nieuwe beveiligde communicatieportal voor clinici en primaire zorgverstrekkers te ontwikkelen en uit te brengen met het oog op de pandemie. De HSE Covid 19 Portal is een gebruiksvriendelijk digitaal hulpmiddel dat is bedoeld om de veiligheid van arts en patiënt te waarborgen. Patiënten hebben toegang tot de portal via een app die ze van de website HSE Covid 19 kunnen downloaden. De nieuwe online portal stelt huisartsen en zorgverstrekkers in staat om mensen op afstand te behandelen waarbij zij zelf tegen Covid-19 beschermd blijven. Huisartsen en primaire zorgverstrekkers kunnen via de portal eenvoudig verscheidenen diensten aanbieden, zoals online registraties, videoconsultaties, beveiligde berichtenuitwisseling en het invullen van formulieren voor triage.

De Covid 19-app is gebaseerd op bestaande technologie die door Wellola was ontworpen en getest, zodat de app vier dagen na de oproep van de HSE al in gebruik genomen kon worden. Ten slotte, gelet op een wereldwijd tekort aan eerste-hulpventilatoren, werd op Facebook al snel een internationaal initiatief onder de naam Open Ventilator Project gestart om een 3D-gedrukte ventilator te ontwikkelen en maken. In Ierland werd het project geleid door Colin Keogh van Sapien Innovation, specialist in toegepaste innovatie, creativiteit en ontwerpideeën. Binnen een week had het bedrijf een prototype gemaakt waarvan wordt gehoopt dat dit door de Ierse gezondheidszorg wordt goedgekeurd om te gebruiken in de strijd tegen Covid-19.

Jean-Charles Moczarski, een adviseur in de levenswetenschappen die werkt in het Parijse kantoor van Enterprise Ireland, beschrijft hoe big data de toekomst van medische technologie vormgeven. 

Er is één grote trend in medische technologie: gegevens. Zo zijn er de gegevens die worden verzameld door personen, die gegevens genereren over populaties. En dan zijn er de vele manieren waarop die gegevens kunnen worden geanalyseerd, onderzocht en gebruikt om mensen te helpen.

We mogen ervan uitgaan dat zaken zoals smartphones, draagbare technologie en het Internet of Things (IoT) tegen 2030 integraal deel zullen uitmaken van ons leven. Er zal meer informatie dan ooit tevoren in de geschiedenis van het medisch onderzoek worden verzameld door personen, wat een ongezien volume aan big data zal genereren.

Toekomstige gezondheidsresultaten voorspellen
Sommige gegevens zullen gebaseerd zijn op onze levensstijl, bijvoorbeeld hoeveel we sporten en welke cafés en restaurants we bezoeken. Sommige van die gegevens zullen worden geregistreerd door toestellen, die bijvoorbeeld de hartslag en bloeddruk meten.

Samen zullen deze gegevens een gedetailleerd beeld van iemands gezondheid bieden en correct toekomstige gezondheidsresultaten kunnen voorspellen. Aangezien gegevens weinig waarde hebben als ze niet kunnen worden geïnterpreteerd, zullen we ook gebruikmaken van tools om gegevens op nieuwe manieren te analyseren.

Een arts die over deze gegevens beschikt, zal de gezondheid van een patiënt kunnen opvolgen, waardoor jaarlijkse controles overbodig zullen worden. Als er zich een probleem voordoet, zal de arts daar automatisch van op de hoogte worden gebracht. Als een arts een patiënt adviseert om zijn of haar voedingspatroon of sportgewoontes te veranderen en hij of zij doet dat niet, zal dat ook worden geregistreerd. Dergelijke kenmerken zullen de preventieve aspecten van de geneeskunde bevorderen en helpen om sport- en eetgewoontes te implementeren.

Preventieve geneeskunde stoelt op de analyse van gegevens van volledige populaties, aangezien onderzoekers steeds meer toegang zullen hebben tot gegevens die worden gegenereerd door miljoenen mensen tijdens het grootste deel van hun leven, een enorme stijging van de steekproefomvang.

De rol van Ierland in de ontwikkeling van medische technologie
Ierland bevindt zich in een unieke positie om te profiteren van deze vooruitgang, en wel om deze twee belangrijke redenen. Het is, met een cluster van meer dan 300 medische bedrijven, de op een na grootste exporteur van medische apparatuur. En de grootste technologiebedrijven hebben meestal ook een vestiging in Ierland.

Dit zijn enkele innoverende Ierse bedrijven voor medische technologie die een internationale reputatie hebben opgebouwd.

Het Ierse bedrijf Aerogen heeft bekroonde aerosolgeneesmiddelen voor acute zorg ontwikkeld die in meer dan 75 landen ter wereld worden gebruikt.

De smartphoneapp ONCOassist biedt oncologen onder andere toegang tot tools voor hulpstoffen en berekeningen voor formules en prognoses. In tegenstelling tot veel apps, wordt deze app geclassificeerd als medische apparatuur en kan ze dus worden gebruikt om te helpen bij klinische beslissingen.

Dolmen, actief op het gebied van ontwerp, creatief ontwerp en innovatie-advies, werkt samen met een groot aantal sectoren, van draagbare technologie tot medisch ontwerp. Het heeft producten ontwikkeld voor Cook MedicalPhilips en Soteira, en zijn producten zijn al meermaals bekroond.

Samenwerking tussen levenswetenschappen en technologie
De samensmelting van grote farmaceutische bedrijven en technologie versnelt de volgende revolutie in de medische technologie, temeer door de manier waarop grote technologiebedrijven gebruikmaken van medische gegevens en apparatuur.

Bedrijven zoals Google en Amazon zetten nu al hun eerste stappen in de sector van de gezondheidszorg. In 2016 kondigden Google en de Franse farmareus Sanofi, die beide vestigingen in Ierland hebben, een investering van $500 miljoen in een joint venture aan om behandelingen tegen diabetes te ontwikkelen.

Het partnerschap tussen Google, met zijn ervaring in miniatuurelektronica, analyse en de ontwikkeling van consumentensoftware, en Sanofi, met zijn klinische expertise, is een voorbeeld van hoe bedrijven uit verschillende sectoren elkaar kunnen aanvullen als ze de handen in elkaar slaan.

Wat artificiële intelligentie betreft, wordt Alexa, het spraakherkenningssysteem van Amazon, getest in Amerikaanse ziekenhuizen en als hulpmiddel voor chirurgen bij operaties.

Risico’s van medische technologie
Hoewel grensoverschrijdende fusies veel potentieel bieden, zijn er ook risico’s waar rekening mee moet worden gehouden. Producten die vaak gebruikmaken van software kunnen kwetsbaar zijn voor cyberaanvallen, hackers en IT-stilstand in het algemeen.

Als we het tijdperk van big data volledig in de armen willen sluiten en er ook ten volle van willen profiteren, zullen we ervoor moeten zorgen dat onze gegevens veilig zijn, en dat we toegang hebben tot de nodige behandelingen wanneer we ze nodig hebben.

Nova Leah, een Ierse start-up gespecialiseerd in cyberbeveiliging, bestaat nog maar twee jaar, maar heeft nu al een reputatie opgebouwd als een belangrijke speler in deze sector.

Zijn innovatieve producten waarborgen dat afzonderlijke toestellen veilig verbinding kunnen maken met ziekenhuisnetwerken. In elk groot ziekenhuis bevinden zich vele toestellen die gegevens verzamelen en uploaden naar een server.

Er is slechts één zwakke plek in een dergelijk toestel nodig – en een goed getimede ransomware – om toegang te krijgen tot niet alleen het toestel, maar mogelijk zelfs het volledige ziekenhuis of gezondheidszorgsysteem.

De digitale gezondheidsmarkt zal naar verwachting $379 miljard bereiken in de volgende zes jaar. Dat is een enorm bedrag, waar Ierland voordeel uit zal halen.Hoewel er de komende decennia ongetwijfeld doorbraken zullen zijn in veel gebieden van de geneeskunde, is het de overkoepelende invloed van gegevens – zowel big als small – waar de meeste vooruitgang zal worden geboekt.

Donal Cummings, VP of digital health and life sciences op het Enterprise Ireland kantoor in Chicago, beschrijft hoe digitale gezondheid zal veranderen in de komende jaren.

Technologie wint internationaal steeds meer aan belang bij het leveren en ervaren van gezondheidszorg. Experts schatten dat de wereldwijde digitale gezondheidsmarkt de kaap van 300 miljard euro zal overschrijden tegen 2024. De groei zal voornamelijk worden aangedreven door de Amerikaanse markt die goed zal zijn voor een aandeel tot 122 miljard euro van de totale waarde.

Digitale gezondheid is een overkoepelende term voor alles wat, zoals de Food and Drug Administration van de VS het definieert, het “samenkomen van mensen, informatie, technologie en connectiviteit mogelijk maakt om de gezondheidszorg en de gezondheidsresultaten te verbeteren”. De term digitale gezondheid dekt alles van consumer wearables zoals Fitbit tot elektronische hartopnamen, telegeneeskunde en genomica.

Enkele overkoepelende technologische trends zijn cybersecurity en augmented reality (AR). Cybersecurity is een steeds belangrijker wordend punt in de medische industrie. Er rijzen steeds meer zorgen omtrent de privacy van gezondheidsgegevens, dat (gecombineerd met de verhoogde digitalisering van data op verschillende platformen) heeft voor een situatie gezorgd waarin gezondheidsorganisaties zeer gevoelig zijn voor cyberaanvallen.

Er is een piek te zien in het aantal ransomware aanvallen, situaties waarbij een hacker geld afperst in ruil voor het teruggeven van de gestolen gezondheidsgegevens. Deze cyberdreiging bedreigt natuurlijk niet enkel gezondheidsinstellingen. De opkomst van het Internet of Things creëert de angst dat medische apparaten gehackt kunnen worden. De nood om tegen deze bedreigingen te vechten, samen met de nood aan het nakomen van nieuwe wetgevingen, zorgt ervoor dat de rol van cybersecurity enkel maar aan belang zal winnen binnen de gezondheidszorg.

Twee innovatieve Ierse bedrijven tonen hoe innovatieve technologie zal helpen om deze angst weg te nemen in de komende jaren.

Ierse startup Nova Leah was een van de eersten om het probleem aan te pakken. Het bedrijf ontwierp het eerste deskundige cybersecurity risk-assessmentsysteem voor medische apparaten. Opgericht en geleid door internationaal deskundige op vlak van medische cybersecurity, Anita Finnegan, bij het Dundalk Institute of Technology, zorgt Nova Leah voor een automatische oplossing die cybersecurity-vereisten implementeert en onderhoudt op alle medische apparaten in het productportfolio. Er zijn vele mogelijkheden voor zulke bedrijven die ervoor kunnen zorgen dat deze zeer reële en toenemende risico’s geminimaliseerd kunnen worden.

AR was ooit nog sciencefiction. In tegenstelling tot zijn hoog aangeschreven neef, Virtual Reality (VR), die een digitale weergave van een realistische setting biedt, maakt AR het mogelijk om digitale componenten te combineren met de echte omgeving, een populaire toepassing hiervan is het spel Pokémon Go. Het in Dublin gevestigde bedrijf 3D4Medical zag al lang het potentieel van AR om het medische landschap te hervormen en is bezig met het uitrollen van een aantal innovatieve projecten. Ze werken nauw samen met een internationale technologiereus die hen AR zal zien toepassen op hun uitgebreid anatomisch model. Het project biedt verrassende mogelijkheden voor de transformatie van de manier waarop zorgverleners in contact komen met patiënten.

3D4Medical is bezig met het ontwikkelen van een technologie die het mogelijk maakt om de MRI-scan van een patiënt te laten samenvloeien met hun modellen, wat dokters in staat stelt om het ‘augmented’ model aan te passen aan de unieke eigenschappen van de patiënt. Er zijn ontwikkelingen aan de gang om een visuele weergave te geven van het effect van ziekte op het lichaam.

Het is geen industrie zonder risico’s. Een wispelturig politiek klimaat zorgt natuurlijk voor uitdagingen in een zwaar gereguleerde sector. Bedrijven moeten soepel zijn om met deze onverwachte, door de politiek gecreëerde wegversperringen om te gaan, gaande van nieuwe regelgevingen tot gewijzigde handelsverdragen.

Elke niche wordt schijnbaar verzorgd door softwareontwikkelaars en ondernemers op locaties als Boston of Silicon Valley. Onvermijdelijk lijken grote bedrijven weer de markt te gaan domineren. Door overnames en het gebruik van betere middelen zijn gevestigde technologie-, farmacie- en verzekeringsbedrijven langzaamaan een groter aandeel in de markt aan het winnen. Reeds 10% van de Fortune 500-bedrijven zijn nieuwkomers op gebied van gezondheidszorg en digitale gezondheid.

De digitalisering van de gezondheidszorg is een belangrijke kans. Het is algemeen geweten dat de kosten van gezondheidszorg hoog zijn in het huidige Amerikaanse model, de dekking onvolledig is en de resultaten niet optimaal zijn. Digitale gezondheidszorg biedt de mogelijkheid om dit te veranderen.

Sheila O’Loughlin, Senior Market Advisor bij Enterprise Ireland, beschrijft hoe Ierland uitgegroeid is tot een van ‘s werelds beste Medtech-hubs.

De laatste 20 jaar kende de Medtech-industrie van Ierland een enorm succes, waarbij de belangstelling van zowel startups als internationale investeerders een grote sprong genomen heeft. Als thuis van een hechte cluster van Medtech-bedrijven – die ondersteund worden door de industrie, de academische wereld en overheidsinstanties – heeft Ierland een groot bad aan ervaring en hoogopgeleide talenten.

Terwijl Ierland leider bleef in productiekwaliteit, is het land ook al snel de grootste exporteur van medische technologie van Europa geworden. De export van medische hulpmiddelen overschrijdt zelfs een fenomenale € 12 miljard per jaar.

De globale manier van denken van Ierse bedrijven is een belangrijke drijfveer geweest voor de snelle groei tot nu toe. Ierland wordt internationaal erkend als een van ’s werelds top-5 opkomende Medtech-hubs, daarom biedt het Ierse ecosysteem van innovatieve bedrijven een waaier aan expertises, gaande van orthopedie, hartaandoeningen en diagnostiek tot Medtech-services, contractonderzoek en productie.

Huidige drijfveren van de sector zijn onder meer een talent voor innovatie, een ondersteunende omgeving voor onderzoek en ontwikkeling, talent en expertise op vlak van productontwikkeling.

13 van de top 15 globale Medtech-bedrijven hebben een hoofdkantoor in Ierland. Denk bijvoorbeeld aan Boston Scientific, Medtronic en Stryker. Maar ook bedrijven van Ierse afkomst maken hun opkomst, met onder andere Aerogen, Vitalograph en IMS Maxims.

Tegelijkertijd trekken wereldleiders steeds vaker om een aantal redenen naar Ierland. Een van de topredenen om met Ierse bedrijven samen te werken is de Ierse aanpak in partnerships, betrouwbaarheid en sterke B2B-mogelijkheden. Ierse bedrijven zijn ook sterk gefocust op het gebruik van innovaties om klanten te helpen hun doelen te halen.

Dat Ierland ook succesvol is op vlak van technologie is geen geheim. Denk bijvoorbeeld aan bedrijven als Google, Microsoft en Facebook, die allemaal een zetel hebben op het “groene eiland”. Combineer deze technologische kennis met de expertise op gebied van medische apparatuur en je begrijpt meteen waarom de digitale expertise van Ierland zo snel groeit.

In het licht van opkomende trends zoals toenemende regelgeving, technologische vooruitgang en stijgende gezondheidskosten is het ontwikkelen van omstandigheden waarin innovatie en ondernemerschap kunnen gedijen van cruciaal belang.

Er zijn al enkele initiatieven om samenwerking aan te moedigen, bijvoorbeeld BioInnovate, waarmee iemand tijd door kan brengen met medische teams om zo behoeften te identificeren en oplossingen te ontwikkelen. Met deze technologie stimuleren ze snelgroeiende startups. Op dezelfde manier wil Enterprise Ireland, in samenwerking met de Mayo Clinic, 10 spin-outbedrijven creëren op basis van 20 succesvolle Amerikaanse medische technologieën.

Schrijf je in op onze nieuwsbrief om meer inzicht te krijgen in de globale Medtech-industrie.

De baanbrekende video’s van 3D4Medical zijn bijna letterlijk “mind blowing”, dat allemaal dankzij de “explosie”-functie die alle segmenten van een orgaan uit elkaar trekt. Hierdoor kunnen dokters en studenten elk onderdeel van dat orgaan in detail bestuderen. Het Ierse Medtech-bedrijf is zijn tijd ver vooruit en ging de voorbije 3 jaar de andere bedrijven voor op vlak van het gebruik van Mixed- en Augmented Reality (AR) in medische studies.

Dankzij de juiste investeringen in research & development en innovatie kon Medtech-visionair, CEO van 3D4Medical John Moore, de weg naar de digitale gezondheidstechnologieën openleggen. Zijn zoektocht naar het gebruik van Augmented Reality begon 3 jaar geleden met de video “Project Esper: Mixed Reality Anatomy Learning”, waarin de capaciteiten die het bedrijf had ontwikkeld al snel naar boven kwamen.

Bekijk Project Esper en ontdek zelf hoe de technologie werkt.

De reacties op de video op YouTube spreken voor zich.

“Project Esper: Mixed Reality Anatomy Learning” video by 3D4Medical

[DUTCH] Geweldig. Nooit gedacht dat ik dit nog zou meemaken. Zoveel andere industrieën zouden hier voordeel uit kunnen halen. Werkelijk zeer geavanceerde technologie.

Irish Medtech Innovators

[DUTCH] WOW!! Als voormalig softwareontwikkelaar (meer dan 30 jaar) en later gediplomeerd Oosters geneesheer ben ik hier erg van onder de indruk. Wat een gigantische sprong voorwaarts tegenover het kijken naar 2D-foto’s in anatomieboeken!! Dit is duizelingwekkend. Ik ga dit project met veel belangstelling volgen.

3D4Medical’s pioneering Medtech videos

[DUTCH] De beste manier om de anatomie te bestuderen dat ik ooit gezien heb. Ik gebruik 3D-programma’s op de computer, maar dit gaat veel verder. Ik moet een VR-bril kopen om me hierop voor te bereiden.

Ierse Medtech-Innovators

Het lijkt allemaal wel magie, maar hoe werkt het echt? John legt uit:

Onze applicatie van Mixed- en Augmented Reality is gebaseerd op enkele gedetailleerde 3D-modellen waarin we heel erg veel hebben geïnvesteerd. Hierdoor zijn de modellen medisch accuraat en net zo gedetailleerd als echte foto’s.

John beschrijft het gecombineerde gevoel van werkelijkheid en onwerkelijkheid dat kenmerkend is voor de 3D4Medical-ervaring, waarmee hij gerenommeerde internationale partners zoals de Mayo Clinic kon overtuigen om mee in zee te gaan.

Een gebruiker kan bijvoorbeeld een hart nemen en het via het scherm van een iPad bekijken op een alledaags oppervlak, zoals een keukentafel. Natuurlijk ligt het hart op dat moment niet echt op de keukentafel, maar de omgeving is wél echt. Zo kan je een fotorealistisch, kloppend orgaan bekijken en bestuderen in je eigen huis of op kantoor.

Als je een video van 3D4Medical hebt bekeken, zal je ongetwijfeld helemaal ondersteboven van zijn. Niet alleen de details, maar ook het potentieel van de technologie springt in het oog. Het voelt bijna futuristisch aan om de verborgen organen van een lichaam met zo’n precisie te onderzoeken. Het orgaan dat je ziet in hun laatste video, het compleet hart, is het meest geavanceerde 3D-realistisch hart dat ooit ontwikkeld is. Het kostte het bedrijf enkele jaren om met een uitgebreid team en de vele onderzoeksmiddelen de nodige technologie te ontwikkelen. De ontwikkeling van het hartmodel alleen al nam meer dan een jaar in beslag, maar het resultaat mag er zijn: een hart met 100 verschuifbare stukken die het mogelijk maken om een volledig en fotorealistisch beeld te geven van de spier.

3D4Medical werkt binnen een ecosysteem van Ierse Medtech-pioniers, wiens innovatie hen wereldwijd op de kaart heeft gezet. John geeft meer uitleg:

Ierse Medtech-bedrijven worden gezien bij de beste ter wereld. Mensen weten dat we ons met iedereen in Silicon Valley kunnen meten. We werken nauw samen met alle technologiegiganten van de VS en hebben een zeer goede relatie met Apple. We werken in hun lab en delen langs beide kanten onze kennis met elkaar.

Voor Medtech-pioniers als 3D4Medical zijn investeringen in innovatie essentieel:

Dankzij de financiering voor Research & Development die we van Enterprise Ireland kregen, konden we op een niveau geraken dat we anders misschien nooit bereikt zouden hebben. Innovatie heeft ons op het wereldwijde podium geduwd, waar we erkend werden als internationale leiders in medische toepassingen.

John Moore CEO of Irish Medtech company 3d4Medical

Kosten besparen en efficiëntie creëren in Medtech

Voor medische vakmensen en studenten zijn de toepassingen van de technologie zeer praktisch. Innovaties in Mixed- en Augmented Reality zorgen voor een efficiëntie die een revolutie teweegbrengt in medische studies. De technologie verlengt de duur van gebeurtenissen die voorkomen in de echte wereld en essentiële onderdelen van een medische opleiding mogelijk helemaal niet meer fysiek hoeven te worden uitgevoerd. John legt het uit:

Met de technologie die we vandaag ter beschikking hebben, kunnen gebruikers virtueel in organen snijden, ze dissecteren en er rond wandelen. Professoren kunnen een virtuele of fysieke dissectie opnemen en doorsturen naar de studenten, die de opnames in Augmented Reality kunnen bekijken.

In pedagogisch opzicht geven deze toepassingen studenten enorme controle over hoe ze leren van dissecties.

Studenten zitten niet langer gewoon in een aula. Ze kunnen rondlopen en ondertussen heel precies zien wat er gebeurt. En dat vanuit elke hoek die ze zelf willen.

Maar het gebruik van Augmented Reality als medisch leermiddel komt niet alleen de studenten en de professoren te goede. Er is ook een enorm kostenbesparingspotentieel voor instellingen en professionals.

Augmented Reality kan de plaats innemen van dissecties op echte lichamen, wat vaak heel duur kan zijn. In Ierland zijn dissecties niet zo duur als in sommige andere landen, omdat veel mensen hun lichaam aan de wetenschap schenken als ze sterven. In landen waar dit niet zo vaak gebeurt, schieten de prijzen vaak de lucht in. Augmented Reality brengt niet alleen een propere en hygiënische manier aan om te leren, maar ook enorme besparingen en de nodige efficiëntie in vergelijking met andere, meer traditionele methodes.

De vraag of deze methoden de realiteit benaderen dringt zich hier op. Want hoe ‘realistisch’ zijn dissecties op lijken eigenlijk? En hoe ‘realistisch’ is de virtuele variant die aangeboden wordt door Medtech?

Wanneer je een lijk onderzoekt is het lichaam, logischerwijs, dood. Studenten en dokters dissecteren iets dat al gestorven is. Met een technologie zoals ons Compleet Hart kan je onderzoek doen terwijl het hart effectief nog aan het kloppen is. Onze gepatenteerde technologie biedt de mogelijkheid om door een hart te snijden terwijl het nog klopt. Zo kan je aandoeningen zoals endocarditis en gezwellen op de hartkleppen onderzoeken en op hetzelfde moment ontdekken hoe het hart reageert. Je kan de lichaamsprocessen vertragen om bijvoorbeeld de impact van een probleem met een hartklep op de bloedstroom te bekijken. Alles gebeurt live, alsof het lichaam nog in leven is. Dit staat in schril contrast met dissecties op lijken, waarbij er geen bloedstroom of beweging is.

Wachten op de Hardware

Als je denkt aan medisch leren, denk je waarschijnlijk meteen aan zware, dure boeken. De baanbrekende technologie van 3D4Medical is echter omarmd door uitgevers die erkennen dat een samenwerking met het Ierse bedrijf hun geleidelijke ondergang kan tegengaan. De toekomst van Mixed- en Augmented Technology vertrekt ook vanuit de iPad, die dienst doet als spiegel naar de virtuele wereld. Het volledig realiseren van het potentieel van 3D4Medical’s innovaties is dan ook afhankelijk van de hardware van zo’n iPad en in welke mate deze hardware voldoende mee-evolueert. John legt uit:

Mensen zoals wij, softwareontwikkelaars, hangen sterk af van de innovaties op vlak van hardware. Momenteel hebben we een heel nauwe samenwerking met Apple. De technologie die zij leveren met de iPhone en de iPad is fantastisch. Maar we willen ook niet dat chirurgen een operatie uitvoeren terwijl ze naar een iPad kijken. De volgende grote stap in de ontwikkeling van onze technologie ligt in het gebruik van Mixed Reality-brillen met camera’s. Je kan dan een bril dragen die er op het eerste zicht heel normaal uitziet, maar als je door de glazen kijkt zal Artificiële Intelligentie (AI) uitleggen waar je naar kijkt.

De toepassing van 3D4Medical zal binnenkort geïntegreerd worden in de HoloLens, de Mixed Reality smartglasses van Microsoft:

Wanneer een professor een dissectie of een operatie opneemt en deze video doorstuurt, kunnen studenten een HoloLens gebruiken om het proces live en ter plaatse te bekijken. Verschillende studenten kunnen de bril op hetzelfde moment en in dezelfde kamer dragen en ondertussen rond de ‘operatie’ wandelen zodat ze de dissectie kunnen bekijken vanuit de hoek die hen op dat moment het meest interessant lijkt. Hierdoor begrijpen ze veel eenvoudiger wat er gebeurt. Wanneer de studenten de video later opnieuw afspelen, maakt de HoloLens het mogelijk om de stem van de professor opnieuw af te spelen. Hierdoor krijgen de studenten beeld en uitleg over de verschillende stappen die een professor neemt bij zo’n dissectie, waar en wanneer ze willen. We zullen deze toepassing op de markt brengen in de vorm van een applicatie in het begin van 2018.

De combinatie van Augmented Reality en Artificiële Intelligentie is de toekomst van Medtech

John mag dan wel een visionair zijn, zijn voeten blijven stevig op de grond. Hij is er geen fan van als mensen de toekomst van de technologie onnodig hypen. Hij focust zich op de eindgebruikers, de praktische voordelen voor studenten, vakmensen en de ultieme eindgebruikers: de patiënten. De vraag die herhaaldelijk terugkomt is:

Wat biedt Augmented Reality nu echt aan alternatieven? Augmented Reality is enorm gehypet. Veel VR-apps zien er leuk uit, maar bieden geen echte meerwaarde. Het zijn enkel leuke hebbedingen. Innovatie moet waarde bieden en verbeteringen brengen aan hetgeen dat het kan vervangen.

Voor John ligt veel van het potentieel van de technologie niet alleen in Augmented Reality, maar in de combinatie ervan met Artificiële Intelligentie.

De toekomst ligt in de combinatie van Augmented Reality en AI. Wanneer een chirurg een Mixed Reality-bril draagt en iets opensnijdt of naar een open wond kijkt, zullen de smartglasses herkennen waarnaar je kijkt – dat is een aorta, dat is een ader, dat is een zenuw, daar mag je niet in snijden, … – en je zo doorheen de operatie leiden. Dit is ook een perfecte leerfase voor beginners. De smartglasses zullen virtuele labels en ‘wegwijzers’ plaatsen over wat het oog ziet en zo de kijker vertellen wat ze zien.

Hoewel de term ‘Artificiële Intelligentie’ soms nogal ingewikkeld kan klinken, zijn de voordelen – nogmaals – onmiddellijk. De waarde voor een partner van 3D4Medical zoals de Mayo Clinic ligt in de eliminatie van de rommeligheid en de uitdagingen om met echte lichamen te werken. Of zoals John het zegt:

Bij sommige operaties komt er heel wat bloed of ruggenmergvocht vrij. Dat creëert risico’s, zeker wanneer de chirurg de anatomie niet meer duidelijk kan zien. Ze moeten de operatie dan nog steeds uitvoeren, maar zo goed als ‘blind’. Daar zie je meteen de voordelen van de virtuele labels en ‘wegwijzers’ die op het lichaam verschijnen. De ligging van deze labels zijn gebaseerd op een 3D-scan van het lichaam van de patiënt, die gemaakt is voor de operatie. Over het bloed of ruggenmergvloeistof dat het zicht van de chirurg vertroebelt, zal een fotorealistische scan van het betreffende lichaamsdeel verschijnen. Het risico om in een vitale zenuw of het verkeerde weefsel te snijden of iets achter te laten, verkleint dan ook enorm.

Uiteindelijk voelen we allemaal de voordelen van deze technologie. Onze operaties zullen veiliger worden wanneer chirurgen getraind zijn om de technologie onder de knie te krijgen. Hierdoor zien ze het lichaam op een dieper en helderder niveau, een niveau dat het menselijke oog alleen nooit zou kunnen bereiken.